A los murciélagos vampiros sedientos de sangre les gusta beber sobre extraños con amigos

Los murciélagos vampiros pueden tener sed de sangre, pero eso no significa que no puedan compartir una bebida con amigos.

Los murciélagos pueden pelear por las heridas que brotan y las muerden los animales desprevenidos. Pero murciélagos que se unieron mientras dormían a menudo se unen para beber sangre fuera de casa, informan los investigadores del 23 de septiembre en PLOS biología.

Murciélagos vampiroDesmodus rotundus) pueden acicalarse, compartir alimentos con sangre vomitada y, en general, pasar el rato juntos en el gallinero (SN: 31/10/19). Pero no estaba claro si estas amistades que existen entre parientes y no hijos se extienden a la caza nocturna de murciélagos. «Vuelan por ahí, pero no sabíamos si todavía estaban interactuando entre sí», dice Gerald Carter, biólogo evolutivo de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

Para averiguarlo, Carter y su colega Simon Ripperger del Museum für Naturkunde de Berlín crearon investigaciones anteriores quien destapó la red social de una colonia con mochilas de murciélago. Pequeños sensores de computadora adheridos a 50 hembras de murciélago en Tolé, Panamá, registraban continuamente la proximidad a otros sensores tanto dentro como fuera del gallinero, y mostraban cuando los murciélagos se encontraban mientras buscaban comida.

Dos murciélagos vampiros comunes se alimentan de una vaca cerca de La Chorrera, Panamá. Un murciélago puede tardar de 10 a 40 minutos en morder una pequeña herida en forma de diamante en la carne de un animal y, a veces, hay peleas por acceder a las heridas. Sin embargo, los investigadores encontraron que es probable que los murciélagos que son amigables en el gallinero se alimenten juntos en el campo, lo que podría ahorrar tiempo y energía.

Los brotes de murciélago rara vez se posan juntos, lo que sugiere que no realizan cacerías estrechamente coordinadas, dice Carter. Pero los murciélagos que se aparearon entre sí en el pasado eran más propensos que los extraños a encontrarse en el campo y comer juntos, encontraron los investigadores. La cita con los amigos también duró más, en promedio, que otras interacciones. Esto fue especialmente cierto para los murciélagos con muchos compañeros de percha.

«Estos son encuentros más o menos casuales», dice Carter. Sospecha que la mayoría de los murciélagos buscan comida solos, pero si se encuentran con un murciélago amistoso en una vaca, por ejemplo, se alimentan juntos en lugar de discutir o volar en busca de otra comida. Morder una herida nueva puede llevar de 10 a 40 minutos, dice Carter, por lo que compartirla con un amigo podría ahorrarles tiempo y energía a estos murciélagos sedientos de sangre.

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