Al menos 25 envenenados, 1 muerto por «agua alcalinizada real», revela un informe de los CDC

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Agua real vendida en jarras.

Al menos 25 personas en dos estados probablemente fueron envenenadas por lotes tóxicos del «Re2al Alkalized Water «, incluidos cinco niños que sufrieron insuficiencia hepática aguda y una persona que murió.

Eso es según un informe publicado el jueves por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que expone los hallazgos de una investigación multiestatal sobre el agua tóxica. Los investigadores de salud sospechan que no se detectaron intoxicaciones adicionales. Señalaron en su informe que los registros hospitalarios indicaban un aumento inusual de «enfermedades hepáticas tóxicas» inexplicables en la época de las intoxicaciones.

El agua tóxica llegó a los titulares a principios de este año cuando los investigadores de salud vincularon inicialmente el agua alcalinizada vendida por la compañía de agua Real Water con sede en Nevada con enfermedades graves en cinco niños en el condado de Clark, Nevada. Pero el nuevo informe de los CDC ofrece la mirada más completa a los casos y enfermedades identificados.

Agua envenenada

La saga comenzó en noviembre y diciembre de 2020, cuando los cinco niños, de edades comprendidas entre los siete meses y los cinco años, enfermaron gravemente de insuficiencia hepática aguda después de beber el agua. Fueron hospitalizados y luego trasladados a un hospital infantil para un posible trasplante de hígado, aunque todos se recuperaron posteriormente sin un trasplante. Los funcionarios de salud locales que investigaron el grupo inusual encontraron que los miembros de la familia también se habían enfermado. El único vínculo común entre los casos fue el agua alcalinizada, que según Real Water era una alternativa más saludable al agua del grifo.

A mediados de marzo, la Administración de Alimentos y Medicamentos se puso en contacto con Real Water sobre los casos e instó a la compañía a retirar el agua, que se vendía en varios estados, incluidos Nevada, California, Utah y Arizona. Real Water acordó emitir el retiro. Sin embargo, a finales de mes, la FDA informó que los minoristas todavía estaban vendiendo el agua potencialmente peligrosa y el regulador trató de advertir a los consumidores directamente. Para entonces, los funcionarios de salud de Nevada habían vinculado el agua a seis casos adicionales, incluidos tres niños más, lo que eleva el total a 11.

Ahora, según el nuevo informe, el recuento ha aumentado a 25: 18 casos probables y cuatro casos sospechosos en Nevada, así como tres casos probables en California.

Todos los 21 casos probables tuvieron un inicio inexplicable de inflamación hepática, sin infección viral u otra enfermedad subyacente que explique la enfermedad. También todos bebieron 5 galones Re de Real Water.2al Producto de agua. La mayoría de los casos ocurrieron en noviembre de 2020 y, aparte de los niños, se dieron en personas mayores de 30 años. Sus síntomas comunes incluían fatiga, vómitos, disminución del apetito, mareos o vértigo y pérdida de peso involuntaria. Todos padecían una función hepática anormal y se consideró a varias personas para trasplantes de hígado.

Los 21 casos probables terminaron hospitalizados y 18 requirieron cuidados intensivos. Una mujer de unos 60 años con afecciones médicas subyacentes murió por complicaciones de la inflamación del hígado.

En mayo, el Departamento de Justicia presentó una demanda contra Real Water Inc. en nombre de la FDA, alegando que los funcionarios de la empresa, Brent A. Jones y su hijo, Blain K. Jones, vendían productos adulterados fabricados en medio de una gran cantidad de violaciones de fabricación. El 1 de junio, los Jones acordaron resolver el caso y el Departamento de Justicia los obligó con una orden judicial permanente para que no volvieran a preparar, procesar o vender agua.

Fabricación tóxica

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Concentrado de agua real.

Sin embargo, hasta la fecha, todavía no está claro qué había exactamente en el agua tóxica. Según la denuncia del DOJ, los Jones procesaron el agua del grifo municipal «mediante filtración de carbón, filtración de ósmosis inversa, filtración de luz ultravioleta y filtración de ozono». Luego mezclaron el agua con hidróxido de potasio (una forma de lejía), bicarbonato de potasio (que a veces se usa en polvos para hornear) y cloruro de magnesio (una sal que se usa en suplementos nutricionales y para descongelar carreteras).

Por último, la compañía afirmó al Departamento de Justicia que utilizó un «aparato» ionizador «patentado para aplicar una corriente eléctrica a esta mezcla, que supuestamente crea soluciones cargadas positivamente y cargadas negativamente. [The Joneses] luego deseche la solución cargada positivamente y almacene la solución cargada negativamente «.

Pero es posible que nunca sepamos el paso exacto que salió mal porque, según las investigaciones de la FDA, casi todo lo relacionado con el proceso de fabricación de la empresa estaba podrido. La demanda del Departamento de Justicia señala que Real Water no identificó los peligros de fabricación, implementó controles preventivos o monitoreó los problemas. La empresa tampoco limpió ni desinfectó adecuadamente su equipo, ni tomó muestras ni analizó las soluciones de limpieza, que recicló y usó para limpiar sus contenedores de agua de 5 galones. Real Water no etiquetó productos con códigos de producción que pudieran identificar lotes problemáticos o probar muestras de productos para determinar su calidad.

La compañía ni siquiera tenía ningún documento de los ingredientes y el proceso de fabricación de los productos de agua que fabricaba, lo que podría, entre otras cosas, ayudar a garantizar que no se agreguen cantidades excesivas de ingredientes o que no entren contaminantes ambientales. «No hubo procedimientos escritos de control de procesos y / o de control de la cadena de suministro para garantizar que se agreguen el tipo y la cantidad correctos de productos químicos a cada lote de agua del producto», dijo el DOJ.

Si bien el misterio permanece, los investigadores de los CDC señalan que grupos inusuales de enfermedades pueden ser una señal temprana de productos peligrosos. Cuando los investigadores buscaron códigos de facturación de hospitales para «enfermedad hepática tóxica» o «insuficiencia hepática, no clasificada en otra parte», notaron un aumento inusual en los casos durante octubre y noviembre de 2020. «Esta investigación ilustra la importancia de informar enfermedades inusuales a la salud pública autoridades «, concluyeron.

Imagen de listado por FDA

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