Algunos nidos de avispas brillan en verde bajo luz ultravioleta

Ilumine con una luz negra algunos bosques vietnamitas por la noche, y las bombillas de luz verde brillante pueden brillar en los árboles. Estas espeluznantes linternas son los nidos de varias especies de avispas de papel asiáticas, y el brillo proviene de Fibras de seda en los nidos. que emiten fluorescencia cuando son golpeados por luz ultravioleta, informaron investigadores en agosto Revista de la interfaz de la Royal Society.

“Cuando lo ves, es simplemente mágico”, dice el químico Bernd Schöllhorn del Laboratorio de Electroquímica Molecular de la Universidad de París y el CNRS.

Schöllhorn y sus colegas descubrieron los nidos cuando buscaban insectos fluorescentes en los bosques de Vietnam con potentes linternas ultravioleta. “Parecía que alguien había encendido una linterna en el bosque, pero no había nadie”, dice.

Un nido de avispas de papel emite fluorescencia en un bosque del norte de Vietnam por la noche.Bernd Schöllhorn, Serge Berthier

La fluorescencia se produce en todo el reino animal. Los ornitorrincos, escorpiones y ranas arborícolas manchadas, por ejemplo, todos emiten fluorescencia bajo la luz ultravioleta (SN: 6/11/20; SN: 03/04/17). Según el análisis de fluorescencia de los nidos de algunas avispas de papel asiáticas (Polis spp.) en el laboratorio, los investigadores encontraron que los hilos de seda en los nidos brillan más que otros biomateriales fluorescentes documentados.

Los nidos de una especie de avispa, P. brunetus, emitieron aproximadamente un tercio de la luz que absorbieron. Y en algunos casos, los nidos eran visibles a simple vista desde hasta 20 metros de distancia. “No habíamos visto un ejemplo como este antes”, dice Schöllhorn. La fluorescencia debe beneficiar de alguna manera a las avispas, dicen los investigadores, aunque no está claro cómo. Una hipótesis es que los nidos protegen a las larvas del interior de la radiación ultravioleta al absorber parte de la energía dañina y liberarla como luz visible, dice Schöllhorn (SN: 13/10/20). O si el sol arroja su última luz ultravioleta directamente al final del día, los nidos en medio del follaje que se oscurece podrían brillar lo suficiente como para ayudar a las avispas obstinadas a encontrar su hogar, como balizas en el crepúsculo.

Add a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *