Amazon es responsable del bloqueo porque el software «microgestiona» los controladores de entrega, dice la víctima

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Agrandar / Un camión de reparto de Amazon recorre una calle de Anaheim, California.

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Amazon se está defendiendo actualmente contra una demanda que podría determinar si es responsable de las acciones de sus conductores de entrega por contrato.

En marzo, Ans Rana iba a ver la nueva casa de su hermana con su padre y su hermano, que conducían un Tesla Model S, cuando se encontraron con un vehículo averiado en la Interestatal 75 en las afueras de Atlanta. El hermano de Rana redujo la velocidad hasta casi detenerse, pero la camioneta de reparto de Amazon detrás de ellos aparentemente no se dio cuenta. El conductor de la camioneta iba casi 14 millas por hora por encima del límite de velocidad, alegan los abogados de Rana en una demanda. La camioneta se estrelló contra la parte trasera del Tesla con tal fuerza que empujó el automóvil hacia los carriles izquierdos de la interestatal donde fue golpeado por un Toyota Corolla antes de chocar contra la barrera mediana.

Rana sufrió lesiones potencialmente mortales, incluida una lesión cerebral traumática, y tuvo que ser colocada en un ventilador. Su médula espinal también resultó dañada y no ha podido recuperar el uso de sus piernas o brazos a pesar de meses de terapia y rehabilitación.

«He perdido mis piernas, lo que no le desearía a mi peor enemigo», dijo Rana a Bloomberg.

En junio, Rana demandó a Amazon y a su contratista de entregas, alegando que el gigante del comercio electrónico es responsable de las acciones del conductor debido al software que la compañía usa para monitorearlos. Amazon dice que no es responsable porque el conductor no trabajó para él, sino más bien para Harper Logistics LLC, un contratista que se encarga de las entregas de la empresa de tecnología.

Software en juego

Sin embargo, la demanda de Rana alega que Amazon es responsable porque, en última instancia, tiene el control de la operación de entrega. Amazon monitorea de cerca a sus conductores mediante el uso de una aplicación para teléfonos inteligentes y cámaras y sensores en la camioneta en un intento por minimizar los tiempos de entrega y abordar los problemas de seguridad. La compañía sigue de cerca una serie de acciones que toman los conductores, que incluyen «monitoreo de respaldo, velocidad, frenado, aceleración, curvas, uso del cinturón de seguridad, llamadas telefónicas, mensajes de texto, cámaras en la camioneta que usan inteligencia artificial para detectar bostezos y más, ”Dice la demanda.

Además, la demanda afirma que Amazon presiona a los contratistas y conductores para que prioricen la velocidad sobre la seguridad, y los empleados de Amazon envían mensajes de texto «quejándose de que cierto conductor está ‘detrás del conejo’ y necesita ser ‘rescatado’ para garantizar que todos los paquetes estén en Las rutas de Amazon se entregan de acuerdo con las expectativas de velocidad peligrosas y poco realistas de Amazon ”, dice.

Además de Amazon, Rana está demandando al contratista Harper Logistics, el conductor Bryan Williams y Old Republic Insurance, la compañía de seguros del contratista. Pero es poco probable que alguien que no sea Amazon pueda cubrir los costos de Rana, especialmente porque las facturas médicas ya superan los 2 millones de dólares. La póliza de seguro de Harper Logistics solo cubre $ 1 millón por responsabilidad, y la compañía no es propietaria de las camionetas que opera, lo que significa que incluso si se declara en quiebra, probablemente no podría cubrir el costo. Williams, que tiene 23 años, solo gana $ 15 la hora. Amazon, por otro lado, obtuvo más de $ 3 mil millones en ganancias el último trimestre.

«Comprometidos con la seguridad»

La portavoz de Amazon, Maria Boschetti, dijo a Bloomberg que la empresa está «comprometida con la seguridad de los conductores y las comunidades donde realizamos entregas». Agregó que Amazon trabaja con los contratistas de entrega para «establecer expectativas realistas que no ejerzan una presión indebida sobre ellos o sus asociados de entrega». Boschetti dijo que la cantidad de incidentes por milla durante los primeros nueve meses de 2021 ha disminuido en comparación con el mismo período del año pasado.

Los conductores de reparto suelen trabajar en turnos de 10 horas y entregan alrededor de 250 paquetes, según la ruta. Conducen camionetas de la marca Amazon, visten uniformes de la marca Amazon y tienen que usar la aplicación Flex de Amazon, que según la demanda «microgestiona todos los aspectos imaginables de la entrega de los paquetes».

Amazon ingresó por primera vez al mercado de entregas en 2018, y su enfoque basado en contratistas casi de inmediato comenzó a tener problemas. Según los informes, los conductores estaban infringiendo las leyes en un intento por cumplir con lo que llamaron cuotas irrazonables. Amazon inicialmente había considerado capacitar a su nueva flota de conductores, pero descartó esos planes para acelerar la implementación.

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