Aquí está el mejor video hasta ahora de Ingenuity volando a través de Marte

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Agrandar / Una vista de cerca de Ingenio en Marte, visto por el Perseverancia rover, en abril.

NASA / JPL-Caltech / ASU

A principios de septiembre, el pequeño Ingenio helicóptero que la NASA envió a Marte junto con el Perseverancia El rover realizó su decimotercer vuelo en el planeta rojo.

Fue un vuelo técnicamente exigente, que atravesó casi 210 metros a través de un terreno rocoso en gran parte intransitable para el rover. Ingenio alcanzó una altitud máxima de unos 8 metros antes de volver a aterrizar de forma segura. Pero lo que hace que este vuelo sea realmente especial es que Perseverancia pudo rastrear el despegue y el vuelo del helicóptero.

Las imágenes de este vuelo se transmitieron recientemente a la Tierra, y el equipo del explorador de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA ha compilado los datos en un video que muestra casi todo el vuelo. Este metraje ofrece, con mucho, la mejor vista que jamás hayamos visto. Ingenio volando a través de la superficie de Marte.

Vista ampliada de Ingenio13º vuelo en Marte.

En el momento del vuelo, Ingenio estaba a unos 300 metros del rover. Pero afortunadamente Perseverancia tiene el par de ojos más avanzado jamás enviado a Marte. Ubicado en la parte superior del rover, el instrumento «Mastcam Z» (la «Z» significa zoom) tiene dos cámaras diseñadas para proporcionar las imágenes más claras posibles de Marte y hacer posibles las imágenes en 3D.

El metraje sin zoom muestra este contraste muy bien, con Ingenio visible sólo como una pequeña mancha en la distancia.

Después de este vuelo en septiembre Ingenio se ha facilitado un poco las cosas. Se detuvo durante unas seis semanas durante la conjunción solar de Marte, cuando el planeta rojo y la Tierra están en lados opuestos del Sol, lo que dificulta las comunicaciones. IngenioLos ingenieros también tuvieron que lidiar con un problema que afectaba los pequeños motores de control de vuelo del helicóptero y luego una atmósfera cada vez más delgada durante el invierno de Marte.

Video gran angular del decimotercer vuelo.

Para compensar una atmósfera más fina, Ingenio tenía que demostrar que podía hacer girar sus cuchillas más rápido de lo que fueron diseñadas. Después de un breve vuelo de prueba a finales de octubre, Ingenio hizo un regreso triunfal el 6 de noviembre con un vuelo de 407 metros a través de una superficie marciana invernal, ascendiendo a una altitud de 12 metros. Su próximo vuelo, el 16º de la general del helicóptero autónomo, podría tener lugar tan pronto como este sábado.

Los planificadores de la misión no saben cuánto durará el valiente vehículo, porque ha superado con creces su vida útil de diseño, por lo que simplemente están disfrutando del viaje. Gracias a este nuevo video, nosotros también podemos.

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