Aquí están las respuestas a 7 preguntas persistentes sobre la vacuna COVID-19

La temporada de las vacunas COVID-19 en los Estados Unidos ya está abierta.

Después de meses de luchar por encontrar una oportunidad, la situación ha cambiado y la mayoría de las personas que quieren una pueden tener una. Cualquier persona de 16 años o más puede recibir una vacuna, y el 10 de mayo, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Extendió la autorización de uso de emergencia de Pfizer para jab a las personas de 12 a 15 años.SN: 5/10/21).

Hasta ahora, casi el 60 por ciento de los adultos mayores de 18 años, o alrededor de 150 millones de personas, han recibido al menos una dosis desde el 10 de mayo. El presidente Joe Biden se ha fijado la meta de que el 70% de los adultos, o aproximadamente 180 millones, reciban al menos una dosis para el 4 de julio, y 160 millones de adultos estarán completamente vacunados, al menos dos semanas después de la última inyección, para ese momento. fecha.

Pero con la oferta comenzando a superar la demanda en muchas partes del país, ese objetivo puede ser difícil de lograr. Los funcionarios locales ya están lanzando formas innovadoras de llegar a las personas que se resisten a recibir la vacuna, desde ir de puerta en puerta para abordar las preocupaciones de la gente hasta prometer una cerveza o un boleto para un juego de béisbol gratis con cada golpe.

La cantidad de personas que reciben los golpes afectará cuando la vida en los Estados Unidos podría acercarse a algo parecido a una normalidad prepandémica. Las simulaciones por computadora han demostrado que si hasta el 75% de las personas elegibles están en camino de vacunarse en septiembre, podría haber una fuerte caída en los casos de COVID-19 incluso antes, en julio, informan los investigadores el 5 de mayo. Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Esta disminución también puede ocurrir si los funcionarios de salud relajan algunas pautas de salud pública, mostraron las simulaciones.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Ya han revisado las recomendaciones de uso de mascarillas para las personas que están completamente vacunadas. Y el 9 de mayo, Anthony Fauci, el consultor médico principal de Biden para la pandemia, sugirió en una entrevista con ABC’s «This Week» que a medida que aumentan las vacunas y disminuyen los casos nuevos todos los días, los requisitos para usar máscaras en interiores pueden aflojarse.

«Todavía no estamos fuera de peligro», dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en una conferencia de prensa el 5 de mayo. «Pero podríamos estar muy cerca».

A medida que entramos en esta nueva fase de la pandemia en los Estados Unidos, en medio de un impulso para llevar las dosis a la mayor cantidad de personas disponibles (o dispuestas a ser convencidas) como sea posible, estas son algunas de las grandes preguntas pendientes sobre las vacunas.

¿Cuánto dura la inmunidad?

La respuesta corta es que los investigadores aún no lo saben. Pero los estudios sugieren que para la mayoría de las personas, los anticuerpos que reconocen el coronavirus pueden durar al menos un año después de una infección, posiblemente más (SN: 24/11/20). Y se está acumulando evidencia de que las vacunas brindan una protección superior sobre las infecciones naturales, por lo que no es descabellado esperar que la inmunidad dure más tiempo para las personas vacunadas.

Un pequeño estudio, por ejemplo, encontró que de 19 personas a las que se les hicieron pruebas de anticuerpos un año después de enfermarse con COVID-19, 17 personas todavía tenían niveles detectables, informan los investigadores en un estudio preliminar publicado el 2 de mayo en medRxiv.org. Los que tenían síntomas de COVID-19 más graves eran más propensos a tener niveles más altos de anticuerpos, encontraron los investigadores. Por lo tanto, es posible que las personas que han tenido infecciones leves se vuelvan susceptibles a la reinfección antes que las personas que están gravemente enfermas.

Los datos sobre la duración de la respuesta inmune desencadenada por una vacuna están goteando. Las personas que recibieron la inyección de ARNm de Moderna todavía tienen altos niveles de anticuerpos seis meses después de recibir la segunda dosis, lo que sugiere que permanecen protegidas contra COVID-19, informaron los investigadores el 6 de abril. Revista de Medicina de Nueva Inglaterra. Y la inyección de Pfizer, que utiliza una tecnología similar, tiene una efectividad del 91.3 por ciento contra los síntomas de COVID-19 después de seis meses, anunció la compañía farmacéutica en un comunicado de prensa el 1 de abril.

Además, el sistema inmunológico tiene más en su arsenal que solo anticuerpos. Las células inmunes llamadas células T también son importantes para combatir las infecciones. Los estudios sugieren que las células T también permanecen durante al menos seis meses después de recuperarse de una infección natural y potencialmente durante los próximos años.

Si no he experimentado ningún efecto secundario después de recibir la vacuna, ¿funciona?

Esta es la pregunta más común que la gente le hace a Juliet Morrison, viróloga de la Universidad de California en Riverside. “Todo el mundo sigue diciendo: ‘No he escuchado nada. Estoy protegido? «

Morrison tranquiliza a sus interlocutores con los datos. En el estudio de Moderna de 30,000 personas, alrededor del 79 por ciento de las personas que recibieron la vacuna experimentaron efectos secundarios sistémicos o en todo el cuerpo, más comúnmente dolores de cabeza, fatiga y dolores musculares. Algunos tenían escalofríos o fiebre. Esto dejó a más del 20% de las personas que no experimentaron efectos secundarios negativos aparte del dolor en el brazo o, a veces, ningún efecto secundario. Pero la efectividad de la vacuna fue del 94%. «Esta es una evidencia bastante convincente de que no es necesario tener los efectos negativos para desarrollar inmunidad contra el SARS-CoV-2», dice Morrison.

Aproximadamente el 37 por ciento de las personas en el grupo de placebo en el estudio de Moderna también informaron efectos secundarios sistémicos. «Esto podría sugerir que algunas personas tienen reacciones adversas simplemente como resultado del proceso de recibir una inyección, o pueden haber estado eufóricas de recibir la vacuna», dice.

Muchos de los efectos secundarios son producidos por respuestas inmunes que no son responsables de desarrollar una inmunidad duradera, dice Brianne Barker, inmunóloga de la Universidad Drew en Madison, Nueva Jersey. «El hecho de que no esté induciendo la respuesta particular que conduce a la fiebre, no significa que no esté induciendo la parte que esperamos inducir con la vacuna «.

¿Necesito hacer una prueba de anticuerpos para saber si la vacuna funcionó?

No. No se recomienda porque muchas de las pruebas de anticuerpos en el mercado ahora no detectan anticuerpos como los que se producen después de ser vacunados. Las pruebas de anticuerpos generalmente buscan anticuerpos contra la nucleocápside del virus, o la proteína N. Algunas también buscan anticuerpos contra la proteína del pico del coronavirus. Estas pruebas se utilizan para determinar si las personas han tenido infecciones por SARS-CoV-2 en el pasado.

Debido a que las vacunas contienen solo la proteína de pico, las personas que han sido vacunadas pero nunca han tenido COVID-19 no tendrían anticuerpos dirigidos contra la proteína N. Obtendrían un resultado negativo o indeterminado de las pruebas que detectan anticuerpos contra la proteína N.

«Solo hay que confiar en que la eficacia de estas vacunas es muy alta», dice Morrison.

Si he tenido COVID-19, ¿debo vacunarme?

«Toda la evidencia dice que sí», dice Barker. «La respuesta inmune que se obtiene cuando se infecta con el SARS-CoV-2 no es la ideal».

Esto se debe a que al menos cuatro de las proteínas del coronavirus inhiben las respuestas inmunitarias y pueden dañar la capacidad de crear memorias inmunes duraderas. Los estudios también indican que las personas que han recibido dos dosis de una vacuna de ARNm producen más anticuerpos neutralizantes, del tipo que ayuda a evitar que el virus ingrese a las células, que las personas que se han recuperado del COVID-19.

«La inmunidad conferida por las vacunas es mucho más sólida que la inmunidad a una infección», dice Morrison. «Las vacunas que tenemos funcionan mucho mejor que las infecciones naturales».

Los científicos todavía están debatiendo si las personas que han tenido infecciones previas necesitan ambas dosis de las vacunas de ARNm o si pueden salirse con la suya con una sola dosis (SN: 3/3/21). Por razones logísticas, los funcionarios de salud advierten actualmente que todos reciben la cantidad recomendada de dosis de la vacuna que se les administra (dos dosis para las vacunas de ARNm, una para Johnson & Johnson).

Personas que se han enfermado y han sido tratadas con anticuerpos monoclonales o plasma de convalecencia. deben esperar 90 días antes de recibir una vacuna COVID-19, ya que estas terapias pueden interferir con la respuesta inmunitaria, dice Matthew Laurens, médico pediátrico de enfermedades infecciosas e investigador de vacunas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore.

¿Puede la vacuna ayudar a las personas a recuperarse de un COVID prolongado?

Algunas pruebas anecdóticas y preliminares sugieren que podría hacerlo. Alrededor del 30-40% de las personas que tienen síntomas persistentes, conocidos como secuelas posaguda de COVID (PASC) o COVID prolongado, dicen que se sienten mejor después de la vacunación.

No se sabe exactamente por qué es así. Una hipótesis es que las personas con COVID prolongado nunca han eliminado completamente la infección. La vacunación puede ayudar a desencadenar cualquier virus persistente. O puede restaurar el sistema inmunológico.

Los investigadores están iniciando ensayos clínicos para ver si la vacunación realmente puede ayudar con los síntomas a largo plazo.

¿Pueden las vacunas actuales protegerme de variantes?

Para las variantes que han surgido hasta ahora, los anticuerpos activados por las vacunas COVID-19 utilizadas en los Estados Unidos todavía parecen hacer su trabajo y proteger a las personas de lo peor de la enfermedad. Y las inyecciones parecen brindar una protección superior contra las variantes que las infecciones anteriores, dijo Fauci en una conferencia de prensa el 5 de mayo.

Los estudios de la vacuna Pfizer en Israel sugieren que es muy eficaz contra una variante identificada por primera vez en el Reino Unido llamada B.1.1.7 (SN: 19/4/21). En Qatar, la inyección de Pfizer fue 89,5 por ciento efectiva contra los síntomas de COVID-19 para las infecciones causadas por esa variante, informan los investigadores el 5 de mayo en Revista de Medicina de Nueva Inglaterra. Para una variante identificada por primera vez en Sudáfrica, llamada B.1.351, la vacuna fue 75 por ciento efectiva contra el COVID-19 sintomático, encontró el equipo. Esta es una noticia alentadora porque la variante tiene una mutación que ayuda al virus a evadir los anticuerpos para infectar células cultivadas en el laboratorio (SN: 27/1/21). La efectividad de la vacuna para prevenir enfermedades graves o la muerte causada por cualquiera de las variantes fue aún mayor, alcanzando el 97,4%.

Otras vacunas, incluida una desarrollada por Novavax, también son prometedoras contra variantes (SN: 28/1/21). En Sudáfrica, donde prevalece B.1.351, la inyección de Novavax tuvo una efectividad del 60 por ciento en los participantes sin VIH, informan los investigadores el 5 de mayo en Revista de Medicina de Nueva Inglaterra. El jab de Johnson & Johnson fue 64% efectivo contra COVID-19 de moderado a severo en un estudio sudafricano. La vacuna de AstraZeneca, por otro lado, fue solo un 10% efectiva contra B.1.351 (SN: 22/3/21).

Algunos desarrolladores de vacunas se están moviendo para actualizar sus vacunas. Moderna, por ejemplo, anunció el 5 de mayo que dar a las personas una tercera dosis estimulaba la respuesta inmune contra las variantes identificadas por primera vez en Sudáfrica y Brasil. Los participantes del estudio recibieron una tercera dosis de la vacuna original o una adaptada según la variante identificada en Sudáfrica. Aquellos que recibieron la versión adaptada tenían anticuerpos que eran mejores para prevenir que los virus variantes infectaran las células que los anticuerpos de las personas que recibieron una tercera dosis de la formulación original.

Moderna también está probando una versión que incluye una mezcla igual de la cepa original y la variante sudafricana.

¿Es posible lograr la inmunidad colectiva?

En resumen, todavía no lo sabemos. Pero lograr la inmunidad colectiva en los Estados Unidos parece mucho más difícil a medida que el ritmo de las vacunaciones se ralentiza y se avecinan variantes más contagiosas.

Considerada durante mucho tiempo como el fin último de la pandemia, la inmunidad colectiva es el porcentaje de una población que debe ser inmune para evitar que el virus se propague. Cuando una persona moderadamente infectada transmite el virus a menos de otra persona, se logra la inmunidad colectiva y los pequeños brotes no pueden salirse de control.

Inicialmente, las estimaciones del umbral requerido para lograr la inmunidad colectiva oscilaron entre el 60% y el 70% de una población. Ese número provino de estimaciones tempranas de contagio del virus. Pero los virus pueden cambiar y las estimaciones han superado el 80% a medida que las variantes más preocupantes, como B.1.1.7, que es hasta un 70% más transmisible, ganan terreno (SN: 19/4/21). Esa variante es ahora la dominante que causa infecciones por coronavirus en los Estados Unidos.

Deberá cruzar el umbral teórico para lograr la inmunidad colectiva en el mundo real. Esto se debe a que las vacunas no son 100% efectivas. Y los científicos aún no están seguros de qué tan bien o de forma duradera evitan que alguien transmita el virus, aunque existen indicios tentadores de que las personas vacunadas que se infectan portan menos virus y, por lo tanto, son menos contagiosas.SN: 12/2/21). Incluso con una vacuna extremadamente eficaz, es posible que no haya suficientes personas dispuestas a tomarla para lograr la inmunidad colectiva. Según encuestas recientes, alrededor del 25-30% de los estadounidenses expresan su renuencia a vacunarse.

El objetivo de Biden de vacunar al 70 por ciento de los adultos con al menos una vacuna para el 4 de julio incluye alrededor del 55 por ciento de la población total. Esto probablemente no nos empujará más allá del umbral de inmunidad colectiva, pero aun así ayudaría a frenar la pandemia. En Israel, por ejemplo, alrededor del 60% de la población está ahora vacunada, los casos han disminuido significativamente y las muertes diarias se han reducido a casi cero en las últimas semanas.

«Vacune a suficientes personas, las infecciones disminuirán», dijo Fauci al New York Times.

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