Cómo el cambio climático afectará a los niños de hoy con más fuerza que a las generaciones pasadas

Los niños no están bien. Niños nacidos en 2020 podría vivir siete veces más olas de calor extremo como personas nacidas en 1960.

Esa es la disparidad generacional proyectada si las emisiones globales de gases de efecto invernadero se reducen con la cantidad prometida actualmente por las naciones del mundo, informaron el científico climático Wim Thiery de la Vrije Universiteit Brussel en Bélgica y sus colegas el 26 de septiembre en Ciencias. Según las promesas actuales, se espera que la temperatura promedio de la Tierra aumente en aproximadamente 2,4 grados Celsius en relación con la época preindustrial para 2100. Mientras que la generación mayor experimentará un promedio de aproximadamente cuatro olas de calor extremo durante su vida, la generación más joven podría experimentar un promedio de aproximadamente 30 de esas olas de calor, dicen los investigadores.

Reducciones más estrictas que limitarían el calentamiento a solo 1,5 grados C reducirían, pero no borrarían, la disparidad: los niños nacidos en 2020 aún podrían experimentar cuatro veces más olas de calor extremo que las personas nacidas en 1960.

Los científicos han descrito anteriormente cómo el cambio climático ya ha aumentado los eventos climáticos extremos en todo el mundo, y cómo se prevé que esos impactos climáticos aumenten a medida que el mundo continúa calentándose (SN: 9/8/21). El nuevo estudio es el primero en cuantificar específicamente cuánto más expuestas estarán las generaciones más jóvenes a esos eventos.

Un niño promedio nacido en 2020 también experimentará dos veces más incendios forestales, 2.8 veces más inundaciones de ríos, 2.6 veces más sequías y aproximadamente tres veces más malas cosechas que un niño nacido 60 años antes, en escenarios climáticos basados ​​en las promesas actuales. . Esa exposición a eventos extremos se vuelve aún mayor en ciertas partes del mundo: en el Medio Oriente, por ejemplo, los niños de 2020 verán hasta 10 veces más olas de calor que la cohorte mayor, encontró el equipo.

Con este posible futuro sombrío en mente, los activistas climáticos estudiantiles del movimiento #FridaysforFuture han estado entre las voces de protesta más poderosas en los últimos años (SN: 16/12/19). Thiery y sus colegas señalan que estos hallazgos llegan en un momento crucial, mientras los líderes mundiales se preparan para reunirse en Glasgow, Escocia, a fines de octubre para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2021 para negociar nuevos compromisos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

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