Cómo la ciencia ficción con infusión de jazz de Cowboy Bebop refleja el afrofuturismo

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Cuando era niño, era un soñador. Quería ser astronauta y, a pesar de vivir en un mundo que constantemente reforzaba que las mujeres negras difícilmente caminarían por la luna, mi familia me animó a dejarme llevar y alcanzar las estrellas, literalmente. Mi padre alimentó mi espíritu imaginativo dándome libros sobre el Sistema Solar e inspirándome a fomentar un profundo amor por los sonidos futuristas de George Clinton, Parliament-Funkadelic y la música jazz.

Por esa época, mi primo Elliott y yo jugábamos videojuegos y nos quedábamos despiertos hasta tarde para ver anime. El que más se quedó conmigo fue Cowboy Bebop, un western espacial neo-noir de 1998 que tiene lugar en 2071. La serie, que está dirigida por Shinichirō Watanabe, sigue a Spike Spiegel y su «equipo» de cazarrecompensas, a quienes se les conoce coloquialmente como vaqueros, mientras que al mismo tiempo nos brinda instantáneas de la historia de cada personaje principal sobre un telón de fondo de música jazz. Instantáneamente me enamoré de la estética y el tono del anime, un amor que se extendería hasta mi edad adulta, inspirándome a hacerme un tatuaje y a cantar alabanzas a este gran trabajo una y otra vez.

Mirando hacia atrás en mis raíces, no solo reconozco cuán crucial Cowboy Bebop Fue en fortalecer mi interés y aprecio por el anime, pero también cerró la brecha entre honrar la música negra, mi incipiente interés en el espacio y profundizar mi relación con el anime y la cultura japonesa.

Aunque los personajes principales de esta serie no son negros, la música, el estilo y los temas resuenan conmigo y me recuerdan, e incluso son paralelos, a mi experiencia como persona negra. Como adulto, me di cuenta de que Cowboy Bebop estuvo fuertemente influenciado por las intersecciones de la ciencia ficción y la cultura negra, o afrofuturismo.

Imagen: Geoffrey Short / Netflix

Aunque el concepto tiene una plétora de definiciones, según Susana Morris, profesora asociada de literatura, medios y comunicación en el Instituto de Tecnología de Georgia, el afrofuturismo es “un movimiento cultural, una epistemología que centra la cultura y la tecnología de la diáspora africana y la negritud. » Sus orígenes estadounidenses se remontan a finales del siglo XIX y se extienden hasta bien entrado el siglo XX, donde importantes figuras como WEB Du Bois y Octavia Butler escribieron obras que centraron intencionalmente la negrura y los personajes en la ciencia ficción, y músicos como Herbie Hancock y Sun Ra se mezclaron. los sonidos del rock, jazz y funk en la banda sonora de estas historias. Si bien un componente importante del afrofuturismo se basa en las intersecciones de la diáspora africana y la ciencia, existe un tejido conectivo más profundo que trasciende todo el espacio y el tiempo: la creación de un futuro que se establece por y para todos Personas de raza negra.

Según Iwani Mawocha, un actor de doblaje y modelo que se especializó en afrofuturismo, los paralelismos entre el afrofuturismo y el Cowboy Bebop puede entenderse examinando el concepto de tiempo. “Si bien muchas personas tienden a ver el tiempo como lineal o en espiral, muchos afrofuturistas postulan que el tiempo es de hecho una red intrincada, marcada por espirales y radios sin una dirección singular”, dice ella. “Ytasha Womack explica cómo el afrofuturismo combina a la perfección el pasado, el presente y el futuro, para que ocurran todos al mismo tiempo. En Cowboy Bebop, el pasado, el presente y el futuro se experimentan a la vez. Aunque están en el futuro en el espacio ultraterrestre, muchos de los lugares terrestres se encuentran en diversas etapas de la historia. Las ciudades de la Tierra se parecen mucho a lo que son ahora, aunque están mucho más deterioradas en muchos lugares «.

Puedes ver la influencia de la música negra directamente desde el título que hace referencia a bebop, descrito por Uno – un fan y cosplayer – como «una forma de jazz que tiene un tempo muy alto y ‘disperso'», que era conocida por las «improvisaciones» de los músicos. La esencia histórica del bebop y sus extensiones también se manifiestan en los títulos de cada uno de los episodios, conocidos como sesiones, que llevan el nombre de canciones y otros referentes culturales. Compuesto y arreglado por Yoko Kanno, la música fue una característica icónica que cautivó a muchos amantes del anime negro. Según el creador de contenido y ex músico Brandon Stewart, la partitura no solo fue bellamente diseñada, sino que también agregó muchos matices y color a su experiencia visual. .

«La puntuación de Cowboy Bebop es absolutamente increíble ”, dice Stewart. “Si no fuera por el uso [of] Música negra, Spike Spiegel no se sentiría tan genial. Es literalmente la personificación de la libertad, la suavidad, la creatividad, la adaptabilidad y el espíritu del jazz «. Stewart también señala que la música y la serie fueron parte de un movimiento más amplio que reavivó el interés por la música jazz en las generaciones venideras, dando lugar a artistas como Robert Glasper y Masego.

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Imagen: Nicola Dove / Netflix

La construcción de un mundo y una existencia mejores para los negros y otros principios del afrofuturismo no se pueden lograr sin reconocer primero la importancia, la inclusión y la necesidad de representación de todos los negros. La gran mayoría de las obras creativas estimadas en ciencia ficción son de personas blancas con representaciones desprovistas de negritud, lo que alimenta una insidiosa y anti-negra implicación de que las personas negras no están incluidas ni presentes en un futuro ficticio o previsible. El afrofuturismo es una respuesta directa a esta falsa narrativa. «Postula que la negritud y la gente negra son vitales para la continuación de la humanidad», dice Morris. El borde.

Desarrollar nuestro futuro incluye comprender las tragedias de nuestro pasado y cómo toman forma en el plan de lo que está por venir. En el caso de Cowboy Bebop, este concepto es evidente a través de las relaciones de los personajes principales con sus traumas pasados ​​y cómo son un catalizador para redefinir su presente y los próximos pasos.

«Gran parte de Cowboy BebopLa sustancia proviene del pasado de los personajes. Cada uno de ellos termina teniendo que enfrentar lo que ha estado reprimiendo, o en el caso de Faye, huyendo activamente. Pero no todo el mundo toma esa decisión para curarse. Vemos a Jet con un brazo protésico que la tecnología del día podría haber reemplazado por uno real, pero eligió aferrarse a ese artefacto de su pasado ”, dice Iyaniwura, artista visual y creador de cosbeat.

La negritud y la cultura negra se representan en la serie de una manera que rinde homenaje a los famosos íconos culturales negros. Briauna Kilgore, especialista en redes sociales de Black Girls Anime, siente que «este anime no solo está influenciado y conectado con la cultura negra, sino que rinde homenaje y es un gran tributo a la cultura negra». “Un ejemplo es el personaje Coffee en la sesión ‘Mushroom Samba’. ¡Este personaje fue claramente inspirado por la hermosa y talentosa Pam Grier! Esta legendaria actriz no solo es hermosa, sino que también fue la primera mujer estrella de acción en la década de 1970 por sus papeles protagónicos. Su papel en la película Café es lo que inspiró a este personaje «.

Artista de performance y creadora Makeba Mongold, ampliamente conocida como Maki Roll, expresa que “Be-bop hace un muy buen trabajo agregando influencias culturales al programa sin que parezca torpe o apropiado «. Los personajes se desarrollaron de una manera que honra al público en lugar de complacerlo. “En nuestro panorama actual del entretenimiento, muchos personajes diversos se sienten más creados por obligación que por amor, pero en Cowboy Bebop se sentía como si estuvieran allí porque pertenecían ”, dice Mawocha.

La representación de diversos antecedentes raciales, tanto visual como sonora, fue muy importante para Watanabe, que se puede ver en Be-bop y otros proyectos que ha dirigido y producido como Samurai Champloo, Michiko y Hatchin, y Carole y martes. En una entrevista para un libro de arte titulado Cowboy Bebop: Los mensajeros del jazz, el director explica que “prestó mucha atención al color de la piel. Muchas veces, cuando ves anime, los personajes tienen la piel blanca; todos los personajes de las historias de fantasía tienen la piel blanca, lo que nunca me gustó. Quería tener muchos personajes en Bebop sin la piel blanca, y si la gente no estuviera acostumbrada a eso, bueno, tal vez incluso les haría pensar un poco en eso «.

El nivel de conciencia e intención de Watanabe sentó el precedente para otros animes por venir, estableciendo un paso en la dirección correcta para la representación de BIPOC.

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Imagen: Sunrise Entertainment

Aunque los espectadores han desarrollado un cariño y un profundo respeto por Be-bop‘s interpretación de la vida futurista, no está por encima de la crítica y hay más trabajo por hacer. Inspirado por su amor por el anime y narración negra, el cofundador de Kolanut Productions Obichukwu Udeh ayudó a crear Bluez de Neptuno, una historia que «reinventa Cowboy Bebop como una aventura espacial totalmente negra [that] trae Harlem al cosmos ”, comparte con El borde. «Impulsada por un personaje basado en el legendario músico nigeriano Fela Kuti, la historia se desarrolla en un universo donde los raperos murmuradores y los trajes espaciales diseñados a partir de mascaradas africanas son una verdadera aventura».

El afrofuturismo va más allá de tener una estética futurista. También sienta las bases para que los creadores negros utilicen el arte como un medio para centrar la negritud y crear oportunidades para que las comunidades negras existan y prosperen en un mundo mejor. Varios creativos negros se esfuerzan por usar su creatividad para darles a los negros espacios para sentirse vistos. Artistas como Tara Fay Coleman utilizar su experiencia en arte y curaduría para centrar la cultura negra. «Gran parte del arte se ve a través de la lente de la blancura, y tengo la intención de cambiar esa lente mediante la creación de exposiciones que hablen de nuestras experiencias vividas».

Estos esfuerzos también se están haciendo en el frente literario, donde periodistas como Erika Hardison, la editora de la revista inaugural, indie feminista negra Fabulizar, utilizan su plataforma para crear acceso para otras creatividades negras.

“Intento aprovechar mis oportunidades para destacar a los creativos negros que están haciendo olas en todos los géneros. Por cada emprendedor, autor, creativo y negocio negro que entrevisto y destaco, estoy haciendo mi parte para asegurar que esas historias se cuenten en los medios «.

La próxima adaptación de acción en vivo de Cowboy Bebop, que es la «expansión al canon» de Netflix, presenta a Mustafa Shakir como Jet. La elección de elegir a este personaje como negro no solo crea más oportunidades para que las personas negras se vean a sí mismas en la pantalla, sino que también fue influenciada por Beau Billingslea, el actor que prestó su voz a Jet en el doblaje estadounidense del anime. Reflexionando sobre su carrera, Billingslea se refiere a Jet como «dibujada de gris» y señala que durante ese punto de su carrera, señala que la mayoría de los personajes que expresó no tenían raza.

«[When being casted] no se trataba del color de mi piel, se trataba de la calidad de mi voz y la calidad de mi trabajo ”, dice a The Verge. «Si solo me hubieran contratado para dar voz a personas de color, no habría trabajado porque no había ninguna en el anime».

Billingslea siente que el casting de Shakir es importante y que atraerá a más público a amar tanto la acción en vivo como la serie animada original. Con Billingslea siendo parte del movimiento que allanó el camino para aquellos como Shakir, ilustra la movilidad ascendente de los negros y nuestra representación, pero no se detiene allí. Tenemos que seguir creando más oportunidades para que todos los negros prosperen y existan.

«Algunas personas llegan a un punto elevado y tiran de la escalera para que nadie más pueda seguirlos», dice. Eric, escritor y productor de videos. “Quiero ayudar a construir y fortalecer la escalera para que otros puedan seguirme. Debemos compartir y animarnos unos a otros para que todos podamos estar profundamente juntos «.

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