Cómo las vacunas contra el coronavirus todavía ayudan a las personas que ya tenían COVID-19

Algunas personas que han sido infectadas con coronavirus se han preguntado si realmente necesitan vacunas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomiendan que las personas se vacunen independientemente de si ya han tenido COVID-19. Eso es en parte porque aún no está claro cuánto tiempo dura la inmunidad después de una infección. Los estudios han demostrado que los anticuerpos permanecen en la sangre durante al menos ocho meses después de enfermarse, pero algunos pacientes recuperados se han vuelto a infectar (SN: 11/6/21; SN: 24/8/20).

Los golpes de COVID-19 le dan al sistema inmunológico de las personas que fueron infectadas previamente una pierna adicional para combatir el coronavirus, incluso contra nuevas variantes más transmisibles, según muestra otra investigación. Y debido a que la variante delta, identificada por primera vez en la India, puede extenderse entre las personas vacunadas, esa capa adicional de protección para los pacientes recuperados probablemente sea útil (SN: 30/7/21).

«Si ha estado expuesto al COVID antes, no crea que es inmune a las variantes», dice Benjamin Ollivere, cirujano de trauma que estudia COVID-19 en la Universidad de Nottingham en Inglaterra. «Ponte las vacunas».

Ahora, la evidencia de que incluso las personas recuperadas se benefician de las inyecciones está aumentando. Según los estudios más recientes, esto es lo que los expertos saben sobre infecciones pasadas y cómo vacunarse.

Una dosis puede funcionar, pero dos podrían ser mejores.

Una dosis de vacuna podría ser suficiente para proteger a las personas que ya han tenido COVID-19, sugieren estudios de laboratorio (SN: 3/3/21). Una inyección para quienes se recuperaron de una infección previa aumenta los anticuerpos que atacan el virus a niveles similares a los de las personas vacunadas que recibieron dos dosis de una vacuna de ARNm, informaron los investigadores el 6 de agosto en JAMA. Sin embargo, una segunda dosis no aumentó aún más los niveles de anticuerpos en personas previamente infectadas.

Los anticuerpos no son la única parte de la respuesta inmune que se beneficia de la vacuna, aunque las proteínas inmunes son cruciales para prevenir la infección. Una sola inyección fue suficiente para que los pacientes recuperados alcanzaran niveles altos de un subconjunto de células inmunes llamadas células T, informaron los investigadores el 3 de agosto en Informes de celda. Las células T ayudan a coordinar y aumentar la respuesta inmunitaria cuando una persona vuelve a estar expuesta al virus.

Eso sugiere que las personas que tenían COVID-19 y luego fueron vacunadas con una sola dosis podrían estar tan protegidas como las personas completamente vacunadas que nunca se enfermaron. Pero no está claro si eso ocurre en el mundo real, fuera del laboratorio.

Un estudio dirigido por los CDC de personas previamente infectadas ofrece una pista. Los residentes de Kentucky que se habían recuperado de una infección por coronavirus pero no fueron vacunados tenían aproximadamente el doble de probabilidades de infectarse de nuevo que sus homólogos vacunados, informan los investigadores el 6 de agosto en Informe semanal de morbilidad y mortalidad.

Las personas que solo fueron vacunadas parcialmente, lo que significa que habían recibido solo una de las dos dosis de la vacuna de ARNm o habían terminado un régimen de vacuna menos de dos semanas antes de infectarse, tenían aproximadamente 1,5 veces más probabilidades de volver a infectarse que las personas completamente vacunadas. Entonces, incluso una inyección ofrece protección, pero dos dosis podrían ser un poco mejores. (Una advertencia es que pocas personas en el estudio fueron vacunadas parcialmente, lo que dificulta estimar el riesgo de infección).

Los estudios más amplios ayudarán a determinar si las personas previamente infectadas necesitan más de una dosis para protegerse, dicen los investigadores.

Los disparos son la mejor defensa contra variantes

El uso de una sola inyección para proteger a las personas previamente infectadas es prometedor, pero la propagación de delta y otras variantes ha puesto en duda si esa única inyección es suficiente.

Los estudios de laboratorio sugieren que incluso una sola inyección de COVID-19 hace que los anticuerpos de personas previamente infectadas reconozcan mejor otras versiones del coronavirus. Una dosis de vacuna de ARNm fue suficiente para aumentar los anticuerpos que detienen la infección a niveles hasta 1.000 veces más altos que antes de la vacunación, informaron los investigadores en el 25 de junio. Ciencias. Eso fue cierto no solo para una versión temprana del virus de China, sino también para la variante beta, que surgió por primera vez en Sudáfrica, y el virus estrechamente relacionado que causó el brote de SARS 2003-2004.

Los sobrevivientes de ese brote de 2003-2004 también se benefician de las vacunas COVID-19. Los anticuerpos de los sobrevivientes del SARS vacunados podrían evitar que no solo los coronavirus detrás del SARS y COVID-19 infecten las células, sino también los coronavirus animales de los murciélagos y pangolines, informaron los investigadores el 18 de agosto en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.

Aumentar la cantidad de tiempo entre dos dosis de vacuna también puede ayudar a los anticuerpos a aprender a reconocer diferentes variantes de coronavirus, informan Ollivere y sus colegas el 10 de agosto en Medicina traslacional de la ciencia . Los trabajadores de salud previamente infectados y completamente vacunados en el Reino Unido, donde los funcionarios permiten que las inyecciones se administren con hasta 12 semanas de diferencia en lugar de las tres o cuatro estándar, tenían anticuerpos que podrían atacar variantes, incluida la beta.

No está claro si los hallazgos serían los mismos para la variante delta, pero Ollivere espera que los anticuerpos de personas previamente infectadas y vacunadas también combatan esa variante. Eso debería ser cierto siempre que no haya cambios estructurales importantes en la proteína de pico, lo que ayudaría al virus a esconderse mejor de los anticuerpos, señala. «Y sabemos que Delta no tiene cambios estructurales».

Un estudio separado apoya esa hipótesis. Los trabajadores de la salud previamente infectados y vacunados en Francia tenían anticuerpos que reconocían la delta mejor que los anticuerpos de los trabajadores que solo estaban infectados, informaron los investigadores en el 12 de agosto. Naturaleza.

Existe la esperanza de que las vacunas también puedan abordar variantes aún por ver

Cuantas más personas infecte el coronavirus, más mutaciones recogerá, por lo que a algunos expertos les preocupa que haya más variantes preocupantes que delta en el horizonte (SN: 2/7/21). Pero el sistema inmunológico es apto para soportar los golpes, refinando continuamente su arsenal de anticuerpos para reconocer mejor incluso las formas mutadas del virus (SN: 24/11/20).

Un experimento reciente ofrece aún más evidencia de la capacidad de los anticuerpos inducidos por vacunas para reconocer variantes emergentes. Los anticuerpos de los pacientes con COVID-19 recuperados que habían sido vacunados detuvieron una versión del coronavirus con 20 cambios en su proteína de pico. La proteína de pico actúa como una clave para desbloquear e infectar las células, pero incluso con todos los cambios, los anticuerpos aún impiden que el virus infecte las células, informaron los investigadores el 8 de agosto en bioRxiv.org.

En el estudio, que aún no ha sido revisado por otros científicos, los virólogos Fabian Schmidt, Yiska Weisblum y sus colegas diseñaron un virus animal inofensivo que no enferma a las personas por tener picos de coronavirus mutados. El virus con 20 cambios podría replicarse en células cultivadas en laboratorio, pero no le fue tan bien como una versión del virus sin esas mutaciones, lo que sugiere que la combinación de mutaciones tuvo consecuencias negativas para el virus.

Luego, el equipo probó qué tan bien los anticuerpos de personas vacunadas o recuperadas atacaron el virus mutado. “La pregunta principal era, ‘¿Qué se necesita para que este virus eluda la inmunidad?’”, Dice Weisblum, de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York.

Esos 20 cambios en la proteína de pico fueron suficientes para hacer que el virus sea resistente a los anticuerpos de personas vacunadas que nunca estuvieron expuestas al virus, así como a los anticuerpos de personas previamente infectadas que nunca recibieron sus inyecciones. Pero las personas que estaban previamente infectadas y vacunadas todavía tenían otros anticuerpos que reconocían el virus y evitaban que infectara las células, una señal de que su sistema inmunológico se había adaptado para reconocer mejor a su objetivo.

No es imposible que un virus con tantas mutaciones en la proteína pico aparezca en algún lugar del mundo y cause problemas incluso entre las personas vacunadas, aunque eso está por verse, dice Schmidt, también de la Universidad Rockefeller. Las variantes actuales de interés como beta y delta tienen alrededor de 10 mutaciones de pico. Si el virus acumuló más mutaciones, las inyecciones de refuerzo deberían proteger a las personas, sugiere el hallazgo.

A medida que los anticuerpos evolucionan con el tiempo, «saben qué hacer», dice Weisblum. Las vacunas futuras podrían incluir versiones ligeramente variadas del virus, para ayudar al cuerpo a crear una respuesta inmune fuerte. Pero incluso si los investigadores no pueden predecir cómo podría cambio en el futuro, dice, «el sistema inmunológico se encargará del resto».

Add a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *