Cómo reducir nuestra huella de carbono

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Agrandar / Mano de hombre sosteniendo un cartel de cartón que dice SALVAR EL PLANETA

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Después del informe más reciente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) el mes pasado, es fácil sentirse desmoralizado. Con todo lo demás en las noticias, también es fácil concentrarse en amenazas que posiblemente sean más inminentes, como la variante delta coronavirus. Pero la amenaza de la crisis climática es cada vez más parte de nuestra vida cotidiana y va a empeorar.

Como resultado de una acción insuficiente durante las últimas décadas, los próximos 30 años traerán un clima más extremo y un aumento de temperatura de al menos 1,5 ° C, sin importar lo que hagamos. Pero, y hay una muy importante pero—La acción colectiva ahora decidirá si el futuro es incluso peor que el ya sombrío pronóstico del IPCC.

«La pregunta ahora no es si vamos a evitar esto», dice el profesor Michael E. Mann, un destacado climatólogo de la Universidad Estatal de Pensilvania que ha sido un defensor del reconocimiento y la lucha contra el cambio climático. «Es lo mal que estamos dispuestos a dejar que se ponga».

Mann ha descrito cómo los negadores del clima han cambiado de táctica en los últimos años, pasando de decir que no hay nada de qué preocuparse a sugerir que es demasiado tarde para que nuestras acciones tengan algún impacto. También ha habido un esfuerzo concertado para desviar la atención hacia las personas en lugar de responsabilizar a los mayores contaminadores. Pero si queremos tener alguna posibilidad de un mejor futuro climático, una combinación de acción individual y colectiva es la única forma de avanzar.

«Todos deberíamos hacer lo que podamos para minimizar nuestro propio impacto ambiental, que en muchos casos son cosas que nos hacen más saludables y también nos ahorran dinero», dice Mann. «Pero lo más importante que podemos hacer es usar nuestras voces de todas las formas posibles: hacer que el clima sea parte de su conversación diaria para que haya una mayor conciencia pública y presión sobre nuestros legisladores para que hagan lo correcto».

Entonces, si aún no está preparado para rendirse a un futuro climático cada vez más terrible, aquí hay algunos recordatorios de que hay muchas cosas que puede hacer, comenzando con cosas que puede hacer lo antes posible. Por supuesto, no existe un enfoque único para todos, y todos tienen que trabajar dentro de sus propias circunstancias, pero cada contribución es un paso en la dirección correcta.

Cambiar la conversación

Los incendios forestales, las inundaciones, el clima frío y las cúpulas de calor «virtualmente imposibles» se han convertido en eventos regulares. Los efectos ya no se vislumbran en el futuro; estamos sumidos en las consecuencias de la crisis climática en este momento. El clima extremo y los desastres, que son claramente atribuibles a la actividad humana, son la nueva normalidad, y lo serán en las próximas décadas (si no más).

Estos eventos no son los temas de conversación más estimulantes, pero trabajar para encontrar soluciones puede serlo. El viejo dicho, «Todo el mundo habla del tiempo, pero nadie hace nada al respecto», ha sido cierto en el pasado, pero ahora sabemos que la gente realmente puedo Haz algo al respecto. Por lo tanto, como primer paso, si encuentra alguna información que valga la pena, compártala con sus amigos, familiares, vecinos, colegas, redes sociales y cualquier otra persona. Hacer preguntas, compartir ideas y participar en conversaciones son todas formas de motivarse a sí mismo y a los demás.

Si hay jóvenes en su vida, existen recursos para ayudarlos a aprender sobre el clima también, un entendimiento que no se puede dar por sentado en todos los sistemas escolares.

«Hay un esfuerzo por parte de los contaminadores y los políticos de derecha que trabajan en su nombre para promover el negacionismo del cambio climático en nuestras escuelas, de una manera que refleja los esfuerzos de los creacionistas para diluir la enseñanza de la evolución», dice Mann, quien también es miembro de la junta del Centro Nacional de Educación Científica. «Esta es potencialmente la mayor amenaza a la que se enfrentan nuestros hijos y nietos, y desinformarlos intencionalmente sobre eso es profundamente inmoral, por lo que animaría a la gente a contribuir con cualquiera de las organizaciones asegurándose de que a los niños se les enseñe la ciencia real del cambio climático. «

Haga que su próxima comida sea amigable con el clima

Incluso si el mundo recortara el uso de combustibles fósiles mañana, se estima que la producción de alimentos por sí sola producirá suficientes emisiones para aumentar aún más las temperaturas globales entre 1,5 ° C y 2 ° C. La carne de res y los lácteos son los principales contribuyentes, especialmente en los EE. UU. Cortar solo estos dos alimentos puede tener más impacto que cualquier otra acción individual que pueda realizar una persona. Sin embargo, no es necesario volverse vegano de la noche a la mañana o incluso nunca; cualquier consumo reducido ayudará.

Más allá de evitar el ganado, existen recursos para ayudar a determinar qué carnes tienen el menor impacto (spoiler: las aves de corral son las mejores). Los pescadores no están a salvo: los crustáceos silvestres y de granja pueden tener una huella de carbono mayor que la del cerdo. Las certificaciones de acuicultura aún están evolucionando, pero hay otros recursos disponibles para ajustar la sostenibilidad de los platos de mariscos. En general, los moluscos y los peces más pequeños como las sardinas se encuentran entre las mejores opciones.

Si necesita motivación más allá de salvar el mundo, la evidencia creciente muestra que las dietas basadas en plantas son más saludables. (Además, mira lo adorables que pueden ser las vacas).

Además de lo que comemos, vigilar lo que comemos no comer también puede ayudar al medio ambiente. Según la última estimación del USDA en 2014, más del 30 por ciento del suministro de alimentos de EE. UU. Se deshace. La cifra global también es aproximadamente del 30 por ciento, con un total de alrededor de 1.300 millones de toneladas métricas de alimentos que de otro modo serían comestibles. Dado que la desnutrición sigue siendo una crisis sanitaria mundial, los cambios sistémicos en la industria alimentaria son fundamentales para abordar este problema. Pero, mientras tanto, tanto la FDA como la EPA tienen consejos sobre cómo reducir el desperdicio de alimentos a nivel individual.

Elija moda consciente del clima

Pasando a lo que usas … según el Foro Económico Mundial, la industria de la moda es responsable del 10 por ciento de las emisiones de carbono de la humanidad. Lo que es aún más atroz es que se estima que el 85 por ciento de la ropa recién producida termina en vertederos o se deja en pilas tóxicas y explosivas. Organizaciones como la Fundación Ellen MacArthur están trabajando para lograr cambios sistémicos en la industria de la moda para promover ropa más duradera y reciclable, además de utilizar procesos de fabricación no tóxicos. Pero como solución más inmediata, comprar menos ropa de mejor calidad (o incluso moda usada) y comprar marcas sostenibles puede frenar la huella de carbono de la industria de la moda.

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