Cómo un equipo médico está llevando las vacunas COVID-19 a las comunidades hispanas

FILADELFIA – En una carpa improvisada detrás de una portería de fútbol y lo suficientemente cerca de un puesto de tacos que el olor a barbacoa y carnitas asadas se derrama, Melissa Pluguez le pregunta alegremente a un hombre, en español, si es diestro o zurdo.

El hombre, vestido con jeans y una camiseta roja con letras blancas que deletrea Abercrombie, responde bien y confiesa que tiene un poco de miedo a las agujas. Aun así, ha estado ansioso por recibir una vacuna COVID-19, traduce Pluguez, pero no se ha sentido cómodo yendo a los sitios de vacunación en Filadelfia. Pero cuando se enteró de este evento de vacunación, a cargo de profesionales médicos locales de habla hispana y que se llevó a cabo en la reunión dominical regular de la congregación de su iglesia, se sintió listo.

Pluguez es enfermera de la sala de emergencias de Cooper University Health Care en Camden, Nueva Jersey, y co-directora médica de Unidos Contra COVID, el pequeño grupo que organizó este evento de divulgación sobre vacunas. Ella le dice al hombre que el miedo es peor que la aguja, y él asiente y mira hacia otro lado mientras ella le inyecta la vacuna Pfizer en su brazo izquierdo. Después, sonríe y los dos codos chocan antes de que el hombre se vaya a recoger su cartilla de vacunación.

No hay cerveza gratis a la vista, ni nadie recibe boletos de cortesía para los juegos de béisbol de los Filis. En cambio, aproximadamente 300 personas se agrupan alrededor de los campos de fútbol que bordean el estacionamiento de la iglesia. El evento principal es un torneo, donde los jugadores de aspecto profesional en uniforme se enfrentan mientras los espectadores vitorean. En los campos adyacentes, los niños patean pelotas o se persiguen entre las filas de personas que esperan para comprar tacos o rebanadas de mango metidas en vasos de plástico. Las parejas bailan al ritmo de la música alegre que emana de los altavoces instalados cerca de la carpa de Unidos Contra COVID. En el interior, detrás de las mamparas de malla oscura dispuestas para la privacidad en medio de toda esa acción, las vacunas se entregan en un brazo tras otro.

Al final, este tipo de enfoque dirigido puede ser una forma más impactante que los esfuerzos más llamativos y más amplios, como los obsequios de cerveza y grandes premios en efectivo, para llegar aproximadamente a 35 por ciento de los adultos en los Estados Unidos que aún no han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19. Tal enfoque hiperlocal, dicen los expertos, puede abordar el conjunto idiosincrásico y complejo de razones por las que las personas no se vacunan, especialmente en comunidades a menudo pasadas por alto y desatendidas que han experimentado tasas más altas de COVID-19 y un número relativamente bajo de vacunas (SN: 3/5/21).

Al igual que en otras partes del país, las comunidades hispanas de Filadelfia se han visto especialmente afectadas por el COVID-19. Durante la pandemia, tasas de hospitalización para los hispanos en la ciudad que tienen 35 años o más ha sido más alto que para cualquier otro grupo, al igual que las tasas de mortalidad para los mayores de 75 años. Y las vacunas se han retrasado; solo 37 por ciento de la población hispana ha recibido una dosis, en comparación con el 51 por ciento de los residentes blancos al 14 de junio.

Un grupo de médicos y enfermeras locales formó Unidos Contra COVID, que significa Unidos Contra COVID, a principios de este año para abordar estas disparidades. La población hispana en Filadelfia es diversa, y “nuestras experiencias y composición no son monolíticas”, dice José Torradas, médico de la sala de emergencias y codirector médico de Unidos Contra COVID, quien dejó su trabajo a principios de este año para enfocarse en la divulgación completa. hora. Las personas de esta comunidad no reciben la vacuna «por diferentes razones en diferentes grupos».

Averiguar esas razones se ha vuelto crucial para la misión de Unidos Contra COVID. El grupo ha descubierto que para las comunidades centroamericanas y mexicanas en partes de Filadelfia, el acceso ha sido el mayor problema. Mientras tanto, en las comunidades predominantemente puertorriqueñas y dominicanas del norte de Filadelfia, dice Torradas, el escepticismo sobre las vacunas se debe a la desinformación y la desconfianza generalizada en el gobierno.

José Torradas, médico y codirector médico de Unidos Contra COVID, frota alcohol en el brazo de una mujer antes de ponerle la vacuna COVID-19 en una reunión de la comunidad local el 13 de junio en el área de Filadelfia.Paula Lopez

Barreras de acceso

En el evento de la iglesia, Unidos Contra COVID vino a llevar vacunas a las personas que no viajarán a lugares desconocidos para conseguirlas, debido a las barreras del idioma o por temor a la deportación. Muchas de las personas reunidas alrededor de las canchas de fútbol son indocumentadas, dice Torradas, aunque su grupo nunca pregunta sobre el estatus migratorio.

Estas reuniones dominicales representan las pocas horas de cada semana en las que estas comunidades se unen, dice, a menudo después de la iglesia. «Es un santuario, un lugar donde se sienten seguros». Por esa razón, los organizadores pidieron que no se nombrara la iglesia.

El resto de la semana, es el trabajo o el hogar para muchas personas indocumentadas. “Cualquier cosa fuera de esa rutina representa un riesgo”, dice Torradas. Aunque las farmacias locales pueden estar cerca, o los sitios de distribución federal accesibles en autobús, los temores de interactuar con los servicios gubernamentales o las fuerzas del orden impiden que muchos se vacunen, dice. Por ley, los inmigrantes indocumentados son elegibles para recibir las vacunas COVID-19.

«Hay muchas ganas [here] para la vacuna ”, dice Torradas. “Simplemente no quieren ser deportados”.

Una encuesta de la Kaiser Family Foundation realizada en mayo encontró que los hispanos que aún no han recibido la vacuna COVID-19 tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los blancos o negros no hispanos de decir les gustaría vacunarse lo antes posible.

Para servir mejor a estas comunidades, Unidos Contra COVID se une a figuras de confianza en el área, como José Hernández. Es un líder de la iglesia que puede identificar momentos y lugares en los que el grupo podría tener el mayor impacto y que puede difundir el mensaje entre la comunidad.

Hablando en voz alta para ser escuchado por la música, Hernández dice que había estado tratando de conectar a los miembros de la congregación con las vacunas desde que estuvieron disponibles por primera vez. Pero la mayoría de la gente no estaba dispuesta a viajar muy lejos para recibir las vacunas, a pesar de que son gratis. Y simplemente ir al médico a menudo no es una opción, ya que los hispanoamericanos también tienen la tasas más altas de falta de seguro de cualquier grupo racial o étnico según la Oficina del Censo de EE. UU.

Poder recibir las vacunas en un evento comunitario regular, y de personas que hablan español, “ha sido simplemente increíble”, dice Hernández. Además de dos grandes eventos que Unidos Contra COVID ha realizado en su iglesia, Torradas y Pluguez han salido a dar inyecciones a grupos más pequeños.

“Nunca hemos tenido una experiencia como esta … donde los médicos vienen a nosotros”, dice Hernández.

El miedo a la deportación y los problemas de idioma no son las únicas barreras para la vacunación en algunas de estas comunidades. También hay que preocuparse por la violencia con armas de fuego. En 2020, hubo más 2.200 tiroteos en Filadelfia, entre el número más alto de cualquier ciudad de EE. UU. Caminar o tomar el autobús aunque sea un kilómetro o dos hasta un sitio de distribución de vacunas en algunos vecindarios “podría significar cruzar dos o tres terrenos de pandillas”, dice Torradas. Algunas personas le han dicho que no se sienten cómodas dejando su propio bloque.

Para llegar a esas comunidades, Torradas y sus colegas han establecido tiendas en lugares como escuelas y centros comerciales, que operan los fines de semana y las noches, además de los eventos de la iglesia. Mucha de la gente que viene “son jornaleros que se van [home] a las 5 de la mañana y no vuelvas hasta tarde ”, dice Pluguez. Y muchos “no dudan. Simplemente no pueden acceder a los recursos «.

Abordar las dudas sobre las vacunas

Aún así, hay personas en estas comunidades que se muestran escépticas con respecto a las vacunas, dice Pluguez. Las razones van desde la desconfianza generalizada hacia el gobierno hasta los temores que se derivan de la desinformación, como que la vacuna cause esterilidad.

Parte de la preocupación “realmente nace de los delitos que se han cometido [against] comunidades negras e hispanas ”, dice Pluguez, citando programas oficiales que dieron como resultado hasta un tercio de Mujeres puertorriqueñas siendo esterilizadas desde la década de 1930 hasta la de 1970, a menudo sin consentimiento informado. “Entonces, ¿escuchar ahora que esta vacuna podría volverlos estériles? Eso es profundo, es muy profundo «.

Otro rumor falso común es que las vacunas contienen microchips con rastreadores de ubicación. Estos rumores, que se propagan rápidamente en las redes sociales, pueden afianzarse fácilmente en comunidades con inmigrantes indocumentados. “No quieren tener que temer todos los días que algo que simplemente se ponen en sus cuerpos los hará propensos a ser deportados”, dice Pluguez.

Para abordar esa desconfianza, Unidos Contra COVID intenta identificar miembros confiables de la comunidad que podrían actuar como mensajeros efectivos. La gente es Es más probable que escuchen “una cara que reconozcan, que haya existido más tiempo que la vacuna”, dice Torradas.

Las personas afectadas personalmente por COVID, especialmente las personas más jóvenes, son especialmente efectivas. “Tráiganme a la persona más en forma de esta congregación que casi muere de COVID y que él y los profesionales médicos estén frente a todos, cuenten su historia y respondan sus preguntas. Esa es la fórmula para la compra hiperlocal ”, dice.

Unidos Contra COVID también recorre las calles cercanas durante sus eventos de vacunación, tratando de conocer a las personas donde están. “En el momento en que empiezo a hablar español, puedes ver absolutamente que sus ojos se iluminan y comienzan a participar de una manera muy diferente”, dice Pluguez. Desde ese núcleo de confianza, escucha las preocupaciones de la gente sobre la vacunación “sin culparlos”, dice.

Cuando surge información errónea, ella la aborda de manera práctica. «[If people ask] ‘¿Y si hay un microchip?’ Le digo: ‘Ven a ver la vacuna por ti mismo. Mira la aguja. Mira el vial. Puedes ver que no hay nada en él ‘”, dice Pluguez. A menudo habla de su experiencia como enfermera de la sala de emergencias durante lo peor de la pandemia. “Comparto con ellos cuántas manos he tenido de los enfermos y moribundos, solo”, dice, y cómo la vacuna puede evitar que eso suceda.

En un evento anterior de divulgación sobre vacunas en el sur de Filadelfia, Pluguez una vez pasó 45 minutos hablando con un hombre que encontró caminando por la calle con su esposa embarazada y tres niños pequeños. «Había escuchado muchos de los rumores», dice, sobre los microchips y la esterilidad. Pluguez abordó esas preocupaciones en español, mientras jugaba con sus hijos para mantenerlos entretenidos para que ella y el hombre pudieran hablar más. Dos veces durante la conversación, el hombre se fue, diciendo que lo pensaría más. «Hizo una cuadra antes de regresar con más preguntas», dice ella.

Pluguez le acercó una silla y continuaron hablando. A medida que avanzaba la conversación, ella notó un cambio en su comportamiento. “Empezó a mirarme directamente y a hacer bromas”, dice ella. «Fue entonces cuando tuve la sensación de que finalmente confía en mí».

Finalmente, el hombre expresó su preocupación por faltar al trabajo si se enfermaba por la vacuna, recuerda Pluguez. Entonces ella le preguntó: “¿Qué pasa si te enfermas de COVID? ¿Qué va a hacer su esposa si está en el hospital? ¿Quién va a pagar las facturas? » Al final, ese mensaje llegó.

“Luego dijo: ‘Mientras estés a mi lado, lo haré’. Y dije: ‘Estaré aquí contigo en cada paso del camino’ ”, dice. Pluguez se quedó con él durante el registro de la vacuna, la inyección y el período de espera de 15 minutos posterior.

“Estaba realmente orgulloso de él… tenía tanta alegría en mi corazón”, dice Pluguez.

“Ya no estamos mirando a las personas que estaban desesperadas por vacunarse”, dice. «Ahora, cada persona que se presenta es una victoria, es un paso más para hacer de COVID un problema del pasado».

En medio de la comida, la música y el fútbol en ese evento de vacunación del domingo, 151 personas recibieron su primera o segunda dosis de vacuna. Desde que Unidos Contra COVID comenzó sus eventos a principios de mayo, el grupo ha vacunado a unas 850 personas y espera expandirse.

Hacia el final del evento de la tarde, Pluguez sacó un paquete de UPS grueso. “Nuestros documentos oficiales 501 (c) (3)”, dice. «Le prometí a José que no los abriría hasta que pudiéramos hacerlo juntos».

Esperan obtener la aprobación del Servicio de Impuestos Internos en unas pocas semanas. Convertirse en una organización sin fines de lucro oficial ayudará al grupo a solicitar más fácilmente directamente el dinero de la subvención, lo que le permitirá comprar más congeladores para el almacenamiento de vacunas y contratar más personal a tiempo completo. Actualmente, alrededor de 50 personas contribuyen al esfuerzo como voluntarios, siendo Pluguez y Torradas quienes dedican la mayor parte del tiempo.

Los dos posan para una foto con los documentos, celebrando el hito. «Puedo derramar una lágrima, estoy muy emocionada», dice. Luego, Pluguez recoge sus cosas para partir hacia el hospital. Antes de irse, alguien del puesto de tacos le trae una caja de poliestireno llena de cena.

“He trabajado las últimas seis noches; esta noche es mi último turno ”, dice. «Me bajo a las 7 am, luego puedo dormir».

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