Cómo un gecko llamado Mr.Frosty podría ayudar a arrojar nueva luz sobre el cáncer de piel

Un gecko llamado Mr. Frosty y sus parientes han ayudado a los científicos a descubrir la falla genética que le da a estos lagartos su color destacado y su alto riesgo de tumores de piel.

Los geckos son una variedad de gecko leopardo (Eublepharis macularius) llamado Lemon Frost, que tiene una piel blanca y rígida que no solo resalta su coloración amarilla, sino que también tiende a desarrollar tumores. Un nuevo estudio vincula estos rasgos de Lemon Frost a un solo gen que también se ha relacionado con el cáncer de piel melanoma en personas (SN: 1/3/19).

Estos resultados sugieren que los geckos Lemon Frost podrían usarse para investigar nuevos tratamientos para el cáncer de piel, informan los investigadores en línea el 24 de junio en PLOS Genetics.

«Fue extremadamente emocionante que pudieran vincular las características de Lemon Frost a una región específica del genoma», dice Ylenia Chiari, bióloga evolutiva de la Universidad George Mason en Fairfax, Virginia, que no participó en el trabajo. «»Estudiar un gecko no se trata solo de la salud del gecko o de comprender la biología básica, sino que también podría proporcionar información clave para futuras investigaciones sobre otros organismos, incluidos los humanos».

En las últimas décadas, los criadores de reptiles han producido una amplia variedad de geckos leopardo, que van desde el naranja vibrante al negro o de manchas a rayas. “Es simplemente asombroso que una especie en particular pueda mostrar una variedad de colores y patrones tan diferentes”, dice Longhua Guo, genetista de UCLA. Curioso por la genética subyacente a este arcoíris de reptiles, Guo visitó por primera vez una instalación de cría de gecos en California en 2017.

“Tiene estantes y estantes de jaulas, y se pueden escuchar grillos en todas partes, porque alimentan a estos geckos grillos”, dice Guo, quien inmediatamente quedó encantado con las coloridas criaturas. “Son muy gentiles y dóciles. Puedes sostenerlos en tu mano y ellos simplemente te miran con sus grandes ojos saltones, y su boca siempre luce como si tuvieran una gran sonrisa «.

El propietario de la instalación, Steve Sykes, había criado todo un espectro de geckos leopardo. Pero estaba particularmente preocupado por su variedad Lemon Frost. Después de comprar un gecko Lemon Frost llamado Mr. Frosty en una subasta de reptiles, Sykes había cruzado a Mr. Frosty con varias hembras de lagartijas leopardo para establecer una colonia de más de 900 lagartos. Pero más del 80 por ciento de los geckos Lemon Frost desarrollaron tumores hechos de glóbulos blancos antes de que los reptiles tuvieran 5 años. En algunos geckos, los tumores se convirtieron en grandes protuberancias que podrían dificultar el movimiento de los animales y podrían infectarse si se rompen.

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A diferencia de los geckos que no son Lemon Frost (izquierda), los lagartos de la variedad Lemon Frost tienden a desarrollar tumores de piel blanca (flechas negras) en la parte inferior (centro y derecha).L. Guo et al/PLOS Genetics 2021

Para descubrir el gen responsable de los tumores, Guo y sus colegas recolectaron ADN de la saliva de las lagartijas. Los investigadores descifraron la composición genética de unos 30 geckos que heredaron los rasgos de Lemon Frost de ambos padres, más de 100 otros que heredaron los rasgos de un solo padre y casi 40 geckos que no son Lemon Frost. La comparación del material genético de estos geckos permitió al equipo rastrear los tumores de Lemon Frost y colorear una mutación en un gen llamado SPINT1.

Este gen no solo se ha relacionado con el cáncer en humanos, sino también con la formación de tumores en peces y ratones. Esto ofrece más evidencia de que SPINT1 es responsable del crecimiento tumoral en los geckos Lemon Frost, dice el coautor del estudio Leonid Kruglyak, investigador del Instituto Médico Howard Hughes también en UCLA.

En los reptiles, la mutación puede causar una sobreproducción de glóbulos blancos de la piel, dando a los geckos su característico aspecto escarchado y la posibilidad de desarrollar tumores.

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