Con Theta, 2020 establece el récord de tormentas atlánticas más nombradas

Es oficial: 2020 ahora tiene las tormentas más nombradas jamás registradas en el Atlántico en solo un año.

El 9 de noviembre, una perturbación tropical en curso en el noreste del Océano Atlántico ganó la fuerza suficiente para convertirse en una tormenta subtropical. Con eso, Theta se convirtió en la vigésimo novena tormenta nombrada del año, superando las 28 que se formaron en 2005.

Con vientos máximos sostenidos cercanos a los 110 kilómetros por hora a partir del 10 de noviembre, se espera que Theta tiemble sobre el océano abierto durante varios días. Es demasiado pronto para predecir la fuerza y ​​trayectoria final de Theta, pero los meteorólogos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica dicen que esperan que la tormenta se debilite más adelante en la semana.

Si es así, como la mayoría de las tormentas de este año, es probable que Theta no sea un gran huracán. Ese historial puede ser lo más sorprendente de esta temporada: ha habido un número récord de tormentas, pero en general han sido relativamente débiles. Solo cinco, Laura, Teddy, Delta, Epsilon y Eta, se han convertido en grandes huracanes con vientos que superan los 178 km / h, aunque solo Laura y Eta han aterrizado cerca de su fuerza máxima como tormentas de categoría 4.

Aun así, la temporada de huracanes de 2020 tuvo un comienzo rápido, y las nueve tormentas principales llegaron antes que nunca (SN: 9/7/20). Y la temporada resultó ser la más concurrida desde que comenzó la denominación en 1953, gracias al agua más cálida de lo habitual en el Atlántico y la llegada de La Niña, un período de enfriamiento regular en el Pacífico, que afecta a los vientos en el Atlántico y ayuda en la formación de huracanes (SN: 21/9/19). Si una tormenta arremolinada alcanza una velocidad del viento de 63 kilómetros por hora, recibe un nombre de una lista de 21 nombres predeterminados. Cuando se acaba la lista, la tormenta recibe una letra griega.

Dado que los patrones de viento y las cálidas temperaturas del agua del Atlántico preparan el escenario para la serie de tormentas, no está claro si el cambio climático está influyendo en la cantidad de tormentas. Sin embargo, a medida que el clima se calienta, uno esperaría ver más tormentas destructivas de alto nivel, dice Kerry Emanuel, científico atmosférico del MIT. «Y este año no es un manifiesto para eso». Hasta ahora, ninguna tormenta en 2020 ha sido más fuerte que una tormenta de categoría 4. La temporada de 2005 tuvo más tormentas de categoría 5, incluido el huracán Katrina (SN: 20/12/05).

Este año hay mucha energía en el océano y la atmósfera, incluida agua inusualmente cálida, dice Emanuel. «El suministro de combustible podría crear una tormenta mucho más fuerte de lo que hemos visto», dice Emanuel, «así que la pregunta es, ¿qué impide que muchas tormentas alcancen su potencial?»

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El 14 de septiembre, cinco tormentas con nombre (de izquierda a derecha, Sally, Paulette, Rene, Teddy y Vicky) se arremolinaron simultáneamente a través del Atlántico. La última vez que el Atlantic celebró cinco de forma simultánea fue en 1971.NOAA

Un factor importante es la cizalladura del viento, un cambio en la velocidad o dirección del viento a diferentes altitudes. La cizalladura del viento «no parece haber detenido la formación de muchas tormentas este año», dice Emanuel, «pero evita que se vuelvan demasiado intensas». Los huracanes también pueden crear su propia cizalladura del viento, por lo que cuando se forman varios huracanes en las proximidades, pueden debilitarse entre sí, dice Emanuel. Y a veces este año, varias tormentas han ocupado el Atlántico al mismo tiempo: el 14 de septiembre, cinco tormentas se arremolinaron al mismo tiempo.

No está claro si ver la temporada de huracanes desplazarse por el alfabeto griego es una «nueva normalidad», dice Emanuel. El récord histórico, especialmente antes de la década de 1950, es desigual, dice, por lo que es difícil contextualizar la temporada récord de este año. Es posible que hubiera tantas tormentas antes de que comenzara el nombre en la década de 1950, pero solo se registraron o notaron las grandes y destructivas. Ahora, por supuesto, los meteorólogos tienen la tecnología para detectarlos a todos, «por lo que no estaría demasiado en forma para esta temporada», dice Emanuel.

Algunos expertos incluso dudan en utilizar el término «nueva normalidad».

«La gente habla de la ‘nueva normalidad’, y no creo que sea una buena frase», dice James Done, científico atmosférico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado. «Implica un nuevo estado estable. Ciertamente no estamos en un estado estable: las cosas siempre están cambiando».

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