Cualquier extraterrestre que orbite estas 2.000 estrellas podría ver a la Tierra cruzando el sol

Los astrónomos buscan planetas distantes observando la sombra que proyectan los mundos al pasar entre su estrella y la Tierra. Si algún extraterrestre está buscando otra vida inteligente, podría detectarnos usando el mismo truco.

Ahora, los científicos han identificado 1.715 sistemas estelares cuyos habitantes hipotéticos podría haber visto a la Tierra cruzarse frente al sol en algún momento de los últimos 5.000 años. Otras 319 estrellas llegarán a las posiciones correctas para detectar la Tierra en los próximos 5.000 años, informan el astrofísico Jackie Faherty y la astrónoma Lisa Kaltenegger en el 23 de junio. Naturaleza.

Esas 2.034 estrellas tenían o tendrán «el asiento de primera fila para encontrar la Tierra como un planeta en tránsito», dice Faherty, del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York.

Setenta y cinco de las estrellas están lo suficientemente cerca como para que las ondas de radio creadas por el hombre ya las hayan alcanzado, y siete de esas estrellas tienen planetas potencialmente habitables.

Faherty y Kaltenegger, de la Universidad de Cornell, utilizaron mapas de más de mil millones de estrellas de la nave espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea, que mide los movimientos de las estrellas y las distancias de la Tierra. Los investigadores identificaron la zona de tránsito de la Tierra, la región del espacio desde la cual las estrellas pueden ver la Tierra cruzar el sol, y ejecutaron el reloj hacia atrás y hacia adelante para ver las estrellas entrar y salir de esa zona. «La forma en que pienso sobre esto es, ‘¿Dónde están nosotros los extraterrestres? ‘”, dice Kaltenegger.

Investigaciones anteriores identificaron estrellas que actualmente pueden ver la silueta de la Tierra contra el sol (SN: 20/4/16). Pero esos estudios no tomaron en cuenta los movimientos estelares a través del espacio y el tiempo. El nuevo trabajo muestra que la mayoría de los sistemas estelares con una buena visión de la Tierra mantendrán esa visión durante miles de años.

La colección estelar recientemente descrita incluye algunas de las estrellas con planetas más cercanas y conocidas, incluyendo Ross 128 y TRAPPIST-1, con su septeto de mundos rocosos (SN: 22/2/17).

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