El asteroide que mató a los dinosaurios pudo haber dejado las marcas de ondulación más grandes de la Tierra

El impacto del asteroide que mató a los dinosaurios también puede haber esculpido indirectamente las marcas de ondas más grandes jamás encontradas en la Tierra.

Una serie de estructuras en forma de cresta de más de tres pisos de altura y espaciadas a casi dos torres Eiffel parecen estar enterradas a unos 1.500 metros por debajo del centro de Luisiana. Las características de gran tamaño son megaripples formados por un tsunami masivo generado por el impacto del asteroide Chicxulub, informan los investigadores en el 15 de septiembre. Cartas de ciencia terrestre y planetaria.

“Es interesante que algo que sucedió hace 66 millones de años pueda estar tan bien conservado, enterrado a 5,000 pies de profundidad en los sedimentos de Luisiana”, dice el geólogo Gary Kinsland de la Universidad de Luisiana en Lafayette.

Las marcas de ondulación son secuencias repetidas de crestas que se encuentran típicamente en playas arenosas o fondos de arroyos que se forman a medida que el viento o el agua fluyen y mueven los sedimentos sueltos. Pero las marcas de ondas en la playa a menudo tienen centímetros de altura, mientras que las estructuras encontradas por el equipo de Kinsland tienen una altura promedio de 16 metros y están espaciadas a unos 600 metros de distancia.

La forma, el tamaño, la orientación y la ubicación de las marcas sugieren que se formaron después de que el asteroide Chicxulub se estrellara contra lo que hoy es la península de Yucatán en México, generando un tsunami que arrasó los sedimentos del Golfo de México y lo que ahora es Luisiana, que fue bajo el agua en ese momentoSN: 2/11/17). A pesar de la amplitud del tsunami, nadie había encontrado antes marcas de ondas formadas por la ola.

El geólogo Kaare Egedahl descubrió inicialmente las ondas recién descritas mientras buscaba depósitos de carbón. Estudiando en la Universidad de Louisiana en Lafayette en ese momento, Egedahl había estado revisando datos de reflexión sísmica (imágenes en 3-D de rocas enterradas y suelo generadas por ondas de sonido subterráneas) proporcionadas por la compañía Devon Energy. Egedahl, ahora en la compañía de petróleo y gas Cantium, encontró las ondas sobre una capa de roca que se cree se formó a partir de los escombros sacudidos por el impacto del asteroide Chicxulub. Luego compartió su hallazgo con Kinsland.

El asteroide que mató a los dinosaurios pudo haber dejado las marcas de ondulación más grandes de la Tierra, Forma parte de la Vida
Se tomaron imágenes de megaripples del subsuelo (más pronunciados cerca de la línea roja) debajo de Luisiana utilizando ondas sonoras reflejadas que viajaron a través de la corteza terrestre.
Martell Strong

“Sabía de dónde era esa capa en tiempo geológico y sabía lo que sucedía allí”, dice Kinsland. «Sabía que debería haber un tsunami».

Las supuestas marcas de ondas se conservaron todo este tiempo gracias a la profundidad a la que se formaron bajo el agua, dice Kinsland. Otros estudios sugieren que la región de la actual Luisiana en la que se formaron las ondas estaba a 60 metros por debajo de la superficie del mar en ese momento. A esa profundidad, las ondas habrían estado más allá del alcance de la tumultuosa actividad de las tormentas que podrían haberlas borrado. Luego, durante millones de años, las marcas fueron enterradas lentamente por otros sedimentos.

Es posible que exista un conjunto análogo de estructuras más pequeñas frente a la costa este de Japón. Allí, se informó que apareció una secuencia repetida de dunas submarinas después del terremoto y tsunami de Tohoku de 2011. Esas dunas se ven casi idénticas a las marcas de ondas enterradas debajo de Luisiana, excepto por su tamaño, dice Kinsland, lo que respalda la idea de que las estructuras más altas también fueron producidas por un tsunami, aunque de una magnitud mucho mayor.

Aún así, existe controversia sobre si las características debajo de Louisiana son realmente megaripples formados por el tsunami de Chicxulub.

“Es difícil ver cómo un evento de alta energía podría formar marcas de ondas porque generalmente están asociadas con ambientes mucho más tranquilos”, dice el sedimentólogo Pedro JM Costa de la Universidade de Coimbra en Portugal. Y las marcas de ondulación suelen formarse a partir del movimiento de las olas frecuentes y recurrentes, mientras que los tsunamis no tienen muchas olas, explica. Costa, que es un experto en depósitos de tsunamis, dice que reconstruir la disposición del fondo marino en el momento del impacto y realizar experimentos podría ayudar a desentrañar los orígenes de las estructuras encontradas por el equipo de Kinsland.

Este nuevo trabajo es importante porque abre una discusión, dice Costa. «Quizás [the Chicxulub impact was] un evento de tal magnitud que lo que vemos en eventos normales de tsunami no se aplica a este «.

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