El autismo afecta al microbioma, no al revés

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Agrandar / Imagen en falso color de bacterias en una lengua humana.

Un microbioma alterado se ha asociado con, y por lo tanto, implícita o explícitamente implicado como una causa parcial de, una amplia gama de enfermedades humanas. Estos incluyen trastornos inmunológicos como enfermedad celíaca, asma, y diabetes; obesidad; cánceres; trastornos psiquiátricos como depresión y Enfermedad de Alzheimer; y Desórdenes del espectro autista (TEA). Ha estado vinculado a tantas cosas que Jonathan Eisen se sintió obligado a iniciar el «Sobreventa de los premios Microbiome. « Tuvo que compilar la lista durante años, a pesar de que es un biólogo evolutivo que realmente reconoce y comprende el papel vital que juega nuestro microbioma en nuestra salud.

La noción de que un microbioma alterado puede ser un factor causante de TEA proviene de estudios con ratones, en los que la transferencia de la flora intestinal de humanos con TEA a ratones generó déficits sociales y anomalías de comportamiento en los animales. Pero la evidencia en humanos tenía problemas, por lo que un grupo de científicos australianos que compartían la cautela de Eisen, liderado por Jacob Gratten, decidió realizar una prueba rigurosa de la idea.

Un fracaso para replicar

El equipo australiano sabía que el TEA a menudo se asocia con síntomas gastrointestinales y se dio cuenta de que es tentador buscar e incluso asumir un componente intestinal del trastorno. Pero señalan que los estudios en humanos que relacionan un microbioma alterado con el TEA son bastante débiles: son pequeños, están sesgados y no consideran las variables de confusión, y están mal diseñados y analizados. Además, escriben los investigadores, «un metanálisis de estudios en animales asociados a la microbiota humana ha suscitado preocupaciones de que la magnitud de los hallazgos positivos es inverosímil».

Entonces emprendieron su propio estudio, evaluando los microbiomas de 247 niños. De los estudiados, 99 tenían TEA, 51 eran hermanos sanos y 97 eran niños no relacionados sin un diagnóstico de TEA. Ellos «encontraron evidencia insignificante de asociaciones directas entre el microbioma de las heces y el estado de diagnóstico de TEA». También “fallaron en replicar asociaciones ASD-microbioma intestinal previamente reportadas”, identificando solo una especie (de 607 examinadas) que difería significativamente en abundancia entre niños con y sin TEA.

Descubrieron que la composición diferencial del microbioma se correlacionaba con la dieta. Los niños con TEA habían reducido notablemente la diversidad dietética. Esto podría deberse a alergias asociadas al TEA o síntomas gastrointestinales, o porque los niños con TEA pueden tener fuertes gustos y aversiones sensoriales. La comida y la hora de comer también pueden convertirse en un campo de batalla / punto de inflamación / forma de ejercer el poder, y es posible que los padres ya no tengan la energía para luchar por eso (bueno, este puede ser el caso con todos niños, no solo niños con TEA).

(Los padres también podrían estar usando la dieta para tratar de mitigar el comportamiento de sus hijos. Hablé con una madre, no en este estudio, cuyo hijo solo comía peras, waffles congelados y una marca particular de pollo ahumado que tenía que comprar cada tres un día. Esto fue aprobado por un nutricionista. Cuando le pregunté si pensaba que había ayudado y que su hijo estaba mejor, ella respondió: «No lo haría de otra manera»).

Invertir la causalidad

Entonces, este estudio concluye que los niños con TEA tienen una diversidad dietética reducida debido a sus comportamientos, y esto altera la composición taxonómica de su microbioma. Sin embargo, los autores señalan que sigue siendo posible que el microbioma pueda influir en el comportamiento de los niños en un circuito de retroalimentación.

El TEA es una afección muy compleja con etiologías muy complejas. Los autores señalan que, según estudios con ratones, ya existen ensayos clínicos que tienen como objetivo tratar el TEA apuntando al microbioma. Pero sugieren que trabajar para diversificar las dietas de los niños puede ser un mejor curso de acción, ya que eso podría afectar sus comportamientos, sus microbiomas y su salud en general, aunque no es necesariamente un camino fácil para los padres y cuidadores.

En cualquier caso, advierten que es posible que deseemos cambiar nuestro pensamiento en términos de cómo el microbioma se relaciona con otras afecciones psiquiátricas. En lugar de asumir que el microbioma afecta el comportamiento, puede darse el caso de que el comportamiento, es decir, la dieta, afecte al microbioma.

Cell, 2021. DOI: 10.1016 / j.cell.2021.10.015

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