El cambio climático puede provocar un exceso de bonobos en peligro de extinción

El cambio climático está alterando la forma en que los investigadores cuentan los bonobos, lo que podría conducir a una gran sobreestimación de los monos en peligro crítico, sugiere un nuevo estudio.

Al igual que otros grandes simios, los bonobos construyen nidos elevados con ramas y hojas para dormir. El recuento de estos nidos se puede usar para estimar la cantidad de bonobos, siempre que los investigadores tengan una buena idea de cuánto durará un nido antes de que se rompa en el medio ambiente, lo que se conoce como tiempo de desintegración del nido.

Nuevos datos sobre precipitaciones y nidos de bonobos muestran que el Los nidos persisten por más tiempo en los bosques del Congo, de un promedio de alrededor de 87 días en 2003–2007 a alrededor de 107 días en 2016–2018, principalmente debido a la caída de las precipitaciones. Esta extensión del tiempo de descomposición de los nidos podría sesgar drásticamente el número de poblaciones de simios en peligro y poner en riesgo los esfuerzos de conservación, informan los investigadores el 30 de junio en MAS UNO.

«Imagínese ir a este bosque … cuenta los nidos, pero cada nido es más largo que hace 15 años, lo que significa que cree que hay más bonobos de los que realmente hay», dice Barbara Fruth, ecóloga del comportamiento en el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Konstanz, Alemania.

Los bosques tropicales de las tierras bajas al sur del río Congo en África son el único lugar del mundo donde los bonobos (Pan paniscus) todavía vive en la naturaleza (SN: 18/03/21). Se estima que hay al menos entre 15.000 y 20.000 bonobos allí. Pero podrían ser hasta 50.000 personas. «El rango potencial es bastante grande, pero ha habido muy pocas encuestas», dice Fruth.

De 2003 a 2007 y luego nuevamente de 2016 a 2018, Fruth y sus colegas siguieron bonobos salvajes en la selva tropical de LuiKotale del Congo y monitorearon 1,511 nidos. «La idea es que sigas [the bonobos] siempre ”, dice Mattia Bessone, investigador de vida silvestre en la Universidad John Moores de Liverpool en Inglaterra. «Hay que levantarse temprano en la mañana para poder llegar al lugar donde los bonobos han anidado a tiempo para que se despierten, y luego seguirlos hasta que vuelvan a anidar».

Por primera vez, Fruth, Bessone y sus colegas pudieron ver cuántos nidos construye un bonobo en un día, la llamada tasa de construcción de nidos. «No es necesariamente uno, porque a veces los bonobos construyen nidos diurnos», dice Bessone. En promedio, cada bonobo construye 1.3 nidos al día, encontró el equipo.

La observación de la duración de estos nidos reveló que las estructuras duraron un promedio de 19 días más en 2016-2018 que en 2003-2007. Los investigadores también compilaron 15 años de datos climáticos para LuiKotale, que mostraron una disminución en la precipitación promedio de 2003 a 2018. Este cambio en la lluvia está relacionado con el cambio climático, dicen los investigadores, y ayuda a explicar por qué los nidos se han vuelto más resistentes.

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Estas imágenes muestran nidos de bonobos en varias etapas de descomposición. Saber el tiempo que tarda un nido en descomponerse es fundamental para estimar el número de bonobos.© B. Frucht / MPI para comportamiento animal

Al contar el número de nidos y luego dividir ese número por el producto del tiempo promedio de desintegración del nido y la tasa de construcción de nidos, los científicos pueden estimar el número de bonobos en una región. Sin embargo, cuando los investigadores utilizan tiempos de desintegración de nidos más cortos y obsoletos, esas estimaciones podrían variar ampliamente, sobreestimando el número de bonobos hasta en un 50 por ciento, dice Bessone.

«Los resultados no son sorprendentes, pero también muestran cuán indirectos (y por lo tanto propensos a errores) son nuestros métodos para estimar la densidad de muchas especies», escribió Martin Surbeck, ecólogo del comportamiento de la Universidad de Harvard, en un correo electrónico.

Las tecnologías como las cámaras trampa se pueden usar para contar animales directamente en lugar de usar nidos como proxy, y son el camino a seguir para los estudios de población animal, dicen los investigadores. Pero hasta que estos métodos se vuelvan más comunes, el número de nidos seguirá siendo esencial para que los científicos comprendan el número de bonobos.

Es probable que este fenómeno no se limite a los bonobos. Todos los grandes simios construyen nidos y el número de nidos también se usa para estimar el número de estos animales. Entonces, los investigadores dijeron que los nuevos hallazgos podrían tener implicaciones para la conservación de primates que van mucho más allá de los bonobos.

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