El creador de Doom va tras «Doomscroll»

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Aurich Lawson | imágenes falsas

Dustin Mitchell estaba escaneando las noticias locales un día cuando la inspiración apareció en un artículo poco probable. El informe era sobre una mujer que, en un ataque de manía QAnon, había destruido una exhibición de máscaras faciales en una tienda Target de Scottsdale, Arizona. La mujer luego explicó lo que la llevó a ese punto: «Todo lo que hice fue doomscroll», dijo, refiriéndose a su voraz consumo de noticias desastrosas en las redes sociales. Algo en Mitchell hizo clic.

“Ese es un nombre genial para una banda”, pensó Mitchell, un guitarrista de metal en Dallas, Texas. «Tengo que hacer eso».

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Mitchell, de 38 años, cuyo trabajo diario involucra operaciones en Amazon, dice que él personalmente no se arruina. Mitchell no está muy en línea; Verá las noticias locales de vez en cuando, tal vez NPR, pero no usa Twitter o Reddit más allá de buscar nuevos equipos para su música. Para Mitchell, Doomscroll fue el ímpetu que necesitaba para comenzar su nueva «banda de thrash metal progresivo». Para dejarlo en piedra, en febrero pasado, Mitchell presentó su primera solicitud de marca registrada ante la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Para la palabra «doomscroll». Y unos meses más tarde, recibió un correo electrónico de la USPTO reconociendo que la marca se aprobaría en 30 días y luego se publicaría oficialmente. En ese momento, Doomscroll se convertiría solo en Mitchell para proteger y explotar como nombre de banda y propiedad de entretenimiento. Doomscroll, algún día, sería genial. Mitchell registró www.facebook.com/doomscroll con anticipación.

En octubre, Mitchell estaba jugueteando con su guitarra antes de acostarse cuando decidió revisar su correo electrónico por última vez. En su bandeja de entrada apareció un mensaje de un abogado. «Estimado Sr. Mitchell», decía. «Mi bufete de abogados representa a Id Software LLC, que es propietaria del videojuego DOOM y de las marcas registradas relacionadas». Ese día, 13 de octubre, continuó, era la fecha límite para que Id Software LLC, o cualquier otra persona, se opusiera a su solicitud de marca registrada para registrar «doomscroll». El abogado le pidió a Mitchell que aceptara extender el plazo. De esa manera, Mitchell y el Condenar El desarrollador podría encontrar tiempo para llegar a una resolución antes de que se iniciara cualquier acción legal.

Mitchell se sintió gracioso de inmediato; incluso un poco amargo. Tenía 10 años en 1993, cuando Condenar tomó el mundo de los videojuegos por asalto, empoderando a los jugadores de Edgelord para hacer estallar a los demonios con un grupo de armas de fuego en el contexto del infierno ardiente. Él había jugado Condenar y Doom 2 en el pasado, los cuales describe como «increíbles», y había escuchado la banda sonora inspirada en el metal de la década de 2020. Doom Eternal, que describe como «no está mal». Ahora Mitchell se encontró en un enfrentamiento inesperado con su desarrollador. Él amaba esos juegos cuando era niño, dice, pero «están tratando de quitarme algo que no tiene nada que ver con ellos».

El primer uso de doomscroll a menudo se acredita a un 2018 Pío: «Tomando un descanso de doomscrolling y ser inundado con cosas y esas cosas», escribió la artista Calla Mounkes. «Regresaré el martes o algo así». Mounkes dice que había estado usando el término desde 2017, pero no está segura de haberlo inventado. «Creo que era algo que estaba surgiendo en nuestra conciencia pública», dijo a WIRED por correo electrónico. «Cuando todos estamos conectados a un teléfono inteligente, justo cuando escribo esto desde uno, es inevitable que se nos ocurra un lenguaje para describir nuestra fascinación eterna por las redes sociales».

En 2020, cuando las olas de titulares sobre el coronavirus, la violencia policial y las elecciones se fusionaron en un huracán interminable de morbilidad, el término doomscrolling llegar a la corriente principal. Las búsquedas del término se dispararon en Google, lo que refleja una compulsión colectiva por desplazarse sin cesar por las noticias siniestras en Twitter, Facebook, Reddit y otras redes sociales. Fue un reconocimiento de nuestra tendencia masoquista a obsesionarnos con lo negativo, una enfermedad compartida de lo perenne en línea. Todos, desde los padres boomer hasta Stephen Colbert, lo decían, lo hacían, intentaban no hacerlo. “En una situación como esa, nos involucramos en estos comportamientos más estrechos e inmediatos orientados a la supervivencia. Estamos en modo de lucha o huida ”, dijo Nicole Elisson, profesora de la Escuela de Información de la Universidad de Michigan, a WIRED el año pasado. Los psicólogos dicen que el doomscrolling erosiona la salud mental, provocando a menudo ansiedad y depresión.

Una peculiaridad divertida de las marcas registradas es que nadie puede marcar “doomscrolling” como se define como una salida en línea para la histeria masiva. No puede registrar un término genérico utilizado para describir o definir un fenómeno u objeto genérico. Apple, por ejemplo, no puede registrarse como marca comercial de manzanas, pero puede registrarse como marca comercial de computadoras, porque la palabra «manzana» no describe las computadoras. Como nombre para una banda de thrash metal progresivo, “doomscroll, en el contexto musical, no es genérico ni descriptivo de música, actuaciones musicales o servicios musicales. Entonces, en teoría, sí, puede solicitar el registro y registrar con éxito esa marca ”, dice Anna Chang, abogada de Sideman Bancroft que se especializa en derecho de marcas. «Suponiendo que no haya oposición que, en este caso, la hay».

Si hay alguien más asociado con la palabra, es la periodista financiera Karen Ho de Business Insider. En abril de 2020, Ho se dio cuenta de que, frenética y ansiosa, se desplazaba por Twitter hasta altas horas de la noche, lo que la interrumpió en el sueño. Y no era solo ella; eran todos los periodistas que conocía. Ella comenzó a twittear recordatorios para beber un vaso de agua, estirarse, desconectarse, irse a la cama. Pronto, Ho se hizo conocido en Twitter como «Doomscroll Reminder Lady». Varias veces, dice, la gente le ha pedido que registre el término para escribir un libro o vender mercadería.

“Me gustaría un trabajo, por favor”, le dice a WIRED. Además, dice ella, no inventó el término; simplemente lo popularizó (a través, estima, de unas 55 entrevistas con periodistas y académicos). Finalmente, Ho subcontrató sus recordatorios a @Doomscroll_Bot, un bot de Twitter que ha acumulado 16.000 seguidores desde su creación en mayo de 2021. En junio de 2020, Merriam-Webster agregó doomscroll a su categoría «Palabras que estamos viendo», que hizo cosquillas a Mounkes, quien se describe a sí mismo como un ratón de biblioteca. Ella dice que siempre «quiso ser una acuñadora de palabras específicamente, así que siento que lo he logrado».

Chang dice que es bastante típico que una empresa como Id Software se deslice en una presentación de marca registrada como esta para evitar que otras personas usen el término de una manera que cause confusión en torno a su producto, en este caso, el videojuego. Condenar. En 2017, los fanáticos de la ciencia ficción se enfurecieron cuando el editor de videojuegos CD Projekt Red registró la palabra «cyberpunk» en la UE para su juego de mundo abierto negro. Cyberpunk 2077. Cyberpunk es un género consagrado; ¿Cómo podría una empresa de juegos polaca registrarlo? En un tweet explicativo, CD Projekt Red reclamado fue una «medida de autodefensa solamente», y agregó que si alguien más registraba la marca comercial en el futuro, podría evitar que el editor del juego creara, digamos, Cyberpunk 7702. Y de todos modos, CD Projekt Red tenía la marca registrada «cyberpunk» en los EE. UU. Desde 2011.

Id Software se está acercando a la «fatalidad» de la misma manera. La empresa es propietaria de varias marcas comerciales relacionadas con la palabra «fatalidad» y los videojuegos; En el último mes, la compañía también ha presentado oposiciones a las marcas comerciales de «ODoom» y «Doomlings». Antes de eso, Id Software presentó oposiciones a propiedades de entretenimiento como Maryland Doom Fest, Garden of Doom y Doomsday Happy Hour. JB, el tipo detrás del Maryland Doom Fest, dice que no buscó la marca después de la oposición inicial de Id. Habría sido demasiado caro, supone. Jeff, quien trató de registrar Jardín de la perdición, su podcast, dice que llegó a un acuerdo con los abogados que representan a Id Software; dice que simplemente no puede hacer una película o un videojuego llamado Jardín de la perdición.

En este momento, el destino de Doomscroll está en manos de Id Software y la Oficina de Patentes. La Junta de Apelaciones y Juicios de Marcas Registradas está procesando la Condenar oposición del desarrollador. A mediados de octubre se envió un importante programa de prueba, que se extiende hasta el 2023. Puede que Id Software ni siquiera quiere la marca registrada Doomscroll; puede que no quiera que Mitchell forme una banda de thrash metal progresivo que, tal vez, alguien confunda con la famosa serie de juegos.

Es posible que Doomscroll nunca se mueva. Eso podría ser algo bueno; podría ser demasiado pronto para una banda que nos recuerda nuestras ansiedades concentradas, la adicción de la negatividad de las redes sociales. Mounkes cree que es bueno por otras razones. “Espero que nadie gane dinero con ‘doomscroll’”, dice. «Es una especie de nombre de banda poco convincente».

Esta historia apareció originalmente en wired.com.

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