El director de Belle, Mamoru Hosoda, sobre la creación de un cuento de hadas metaverso

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Cuando me senté a conversar con el director Mamoru Hosoda por Zoom en noviembre pasado, solo habían pasado unas pocas semanas desde que Facebook anunció su cambio de nombre, y todo el mundo parecía estar hablando del metaverso. Hosoda, mientras tanto, promocionaba su última película: Beldad, una reinterpretación moderna de La bella y la Bestia que resultó estar ambientado en un mundo virtual similar a un metaverso. “Ciertamente no esperaba que Facebook cambiara su nombre durante nuestra campaña promocional”, dice.

Hosoda es quizás mejor conocido por su anime de 2018 Mirai, que fue nominada a mejor película animada en los Premios de la Academia. Pero también ha estado explorando la idea de los mundos virtuales durante bastante tiempo. Empezó dirigiendo con un par de digimon películas, y en 2009 estrenó Guerras de verano, en el que una IA rebelde causa estragos en un mundo virtual. “Ese dinamismo y entusiasmo que rodea esta idea de Internet realmente me atrapó”, dice sobre su atracción inicial por el tema.

Internet se ha vuelto virtualmente irreconocible en las dos décadas desde que aventura digimon debutó, y eso es evidente en Beldad. La película usa su inspiración clásica como una forma de explorar las vidas duales que las personas a menudo viven en línea, protagonizada por una joven tímida de un pequeño pueblo que se convierte en una cantante de fama mundial dentro de un espacio virtual en expansión conocido como U. (En un meta giro, tú puede seguir su avatar en Instagram.)

Es una versión inteligente La bella y la Bestia — también hay una figura misteriosa y monstruosa que es más de lo que parece — pero más que eso, Beldad es una historia conmovedora sobre nuestra cultura siempre en línea, que aborda temas difíciles como el ciberacoso. Y para Hosoda fue una oportunidad no solo de actualizar un cuento de hadas que admiró durante mucho tiempo, sino también de actualizar su visión de cómo podría ser algún día un mundo virtual global. U es un espacio casi abrumador lleno de rascacielos y los avatares de la asombrosa cantidad de 5 mil millones de usuarios, que se ha convertido en el tipo de plaza virtual con la que Jack Dorsey solo podía soñar. Piense en ello como Times Square cruzado con una ronda de Fortnite, y ya casi estás.

Con Beldad llegando a los cines en los EE. UU. esta semana, esta es mi conversación con Hosoda sobre la película, la evolución de sus ideas sobre Internet, el diseño del reino virtual U y hacia dónde podría ir el metaverso a partir de aquí.

Beldad director Mamoru Hosoda.
Foto de Stefania M. D’Alessandro / Getty Images

Esta no es la primera vez que aborda estos temas y temas. ¿Qué es lo que te hace volver a las historias sobre mundos virtuales e Internet?

Recuerdo haber creado películas que tienen que ver con el tema de Internet desde alrededor del año 2000, con Digimon Adventure: Nuestro juego de guerra. Y me fascinó esta idea de que algo aparte de nuestra propia realidad, estos grandes eventos o fenómenos que ocurren en este espacio pueden de alguna manera afectar nuestra realidad tal como la entendemos. En ese momento, Internet parecía un espacio muy joven que era para una generación más joven, y sentí que tenía casi la esperanza de que los niños más pequeños rompieran estos viejos valores que teníamos y crearan un mundo nuevo. Ese dinamismo y entusiasmo que envuelve esta idea de internet realmente me atrapó.

Han pasado muchas cosas en los últimos 20 años con la forma en que funciona Internet, y muchas de estas cosas que entonces eran ciencia ficción ahora se están volviendo realidad. ¿Cómo han cambiado tus sentimientos sobre el espacio? ¿Tienes el mismo sentido de optimismo?

Ciertamente, Internet ha cambiado enormemente en los últimos 20 años. Creo que uno de los mayores cambios, o cambios, es la idea de que todos interactuamos con Internet de alguna manera. Independientemente de su grupo de edad o grupo demográfico, Internet afecta su vida. Por eso, nuestra realidad, y esta otra realidad que existe en el mundo de internet, se han vuelto mucho más cercanas en los últimos 20 años de lo que era cuando internet era mucho más joven. Hemos llevado muchos de nuestros problemas al espacio de Internet; la toxicidad, mucha negatividad. Por eso, muchos padres dicen: «Bueno, Internet es malo» y pueden quitarle el iPad a sus hijos y decir: «No te queremos en Internet». Pero no es necesariamente Internet lo que es malo, creo, son algunos de los lados más negativos de nosotros como especie que se han manifestado en este espacio. El problema no es tanto Internet sino nosotros como humanos, y cómo este anonimato nos cambia y cambia el comportamiento.

Pero a pesar de esto, creo que algunos elementos de Internet permanecen sin cambios, y esta idea de que la generación más joven siempre encontrará una nueva forma de aprovecharla para innovar y empujar aún más el statu quo. Creo que todavía hay algo de esperanza allí.

Con Beldad, ¿cuál fue el punto de partida? ¿Quería volver a explorar este tema y el La bella y la Bestia la historia encajaba bien, o empezaste reinterpretando la historia y de ahí salió este concepto de metaverso?

Siempre admiré la historia de La bella y la Bestia, incluso cuando yo era mucho más joven. Así que diría que la idea de reinterpretar La bella y la Bestia vino primero. Lo que realmente me fascinó de esta historia es cómo los valores parecían estar invertidos de alguna manera; lo que pensamos que es bonito resulta ser feo, y lo que podría parecer feo resulta ser bastante hermoso por dentro. He querido hacer mi interpretación de La bella y la Bestia desde hace 30 años. Me tomó 30 años hacerlo, pero finalmente estamos aquí.

En términos de cómo contar esa narrativa, me di cuenta de que esta idea de internet realmente funcionaba bien con el concepto de La bella y la Bestia en que ambos comparten esta dualidad en algún sentido. En La bella y la Bestia, la bestia obviamente tiene este exterior de aspecto muy vicioso y violento, pero lo que hay dentro es bastante diferente. De manera similar, con la invención de internet, las personas tenemos la versión de nosotros mismos que existe en la realidad y otra proyección que existe en internet. Entonces, está sucediendo una dualidad similar, y pensé que eso permitiría que la narrativa, y muchos de esos temas, funcionen y se presenten.

Entonces, ¿cuál fue el retraso? ¿Fue solo encontrar la manera correcta de contar esta historia?

En algunos de mis trabajos anteriores, traté de explorar ciertos conceptos de La bella y la Bestia, pero esta es la primera vez que realmente lo llevé conscientemente a este nivel y dije: «Esta es una inspiración directa». Toma por ejemplo, Niños lobo, donde tenemos a un hombre lobo enamorándose de una mujer, o más recientemente niño y la bestia, que es algo así como un La bella y la Bestia historia contada a través de un padre y un hijo. Creo que ha habido algunas iteraciones en mi filmografía en las que trato de explorar el tema, pero diría que esta es la primera vez que realmente lo hice.

Otra razón por la que tardó 30 años es que muchos de los cambios que sucedieron a nuestro alrededor en el mundo: podemos remontarnos a la interpretación de Disney de hace 30 años, o remontarnos aún más a 1946 cuando Jean Cocteau hizo su interpretación, o retrocediendo aún más a las obras originales: ha habido muchos cambios en nuestra sociedad, y sentí que la interpretación tenía que actualizarse de manera similar para una audiencia diferente y un contexto social diferente. La definición de belleza para mí parecía muy diferente si se remonta al trabajo original, que era una idea muy específica de la belleza y una perspectiva muy dominada por los hombres. Parecía haber solo unas pocas formas en que las mujeres podían marcar todas las casillas de lo que significaba ser bella.

En la versión de Disney de hace 30 años, creo que realmente exploraron la idea de la dualidad de la bestia. Pero hoy creo que la dualidad va más allá y se aplica mucho a ese concepto de belleza donde la protagonista tiene que superar ciertos obstáculos para ganar fuerza y ​​casi alimentarse de fuerza, y en muchos sentidos la forma en que ejerce esa fuerza es en y de por sí una vista muy hermosa.

Con U, el mundo virtual en la película, ¿cómo fue averiguar cómo se vería y funcionaría? ¿Buscabas algo que se sintiera plausible, con lo que los espectadores pudieran relacionarse con toda la tecnología que usan en sus vidas, o buscabas algo más futurista y de ciencia ficción?

En los últimos 20 años, creo que Internet ciertamente ha cambiado mucho, y si miras algunas de mis películas anteriores: digimon en 2000 y Guerras de verano en 2009, cuando intentaba expresar visualmente lo que hay dentro de este concepto de Internet, elegí un fondo mucho más blanco con muchos colores que resaltaban. Se sentía muy atractivo, se sentía muy vasto e incompleto, como si fuera la frontera. Un lienzo en blanco, por así decirlo. No era un espacio solo para niños, estaba abierto a mujeres, generaciones más jóvenes, cualquiera que tuviera algo que aportar.

Pero, como hablamos antes, Internet ha cambiado bastante y se ha acercado mucho más a la realidad. Entonces, cuando pensamos en cómo expresar eso, capturarlo en un medio visual, terminamos con lo que ves en U, que es este espacio que no necesariamente tiene arriba o abajo, izquierda o derecha. Está repleto de estructuras parecidas a rascacielos. Se siente un poco más apretado. No tan abierta como en mis películas anteriores. Realmente se siente como el centro de este mundo, y es difícil saber dónde comienza y dónde termina el horizonte. Esa fue la traducción visual de lo que sentí que Internet se ha convertido.

¿Es así como te sientes cuando entras en Internet? ¿Simplemente abrumado?

Tal vez no me siento tan emocionado como antes, cuando buscaba algo en Internet y tenía esta sensación de descubrimiento o de encontrar algo nuevo que no había sentido en mucho tiempo. Ciertamente ha perdido ese sentido de ser una frontera, o este espacio abierto realmente vasto, aunque tal vez el metaverso llene ese vacío y se convierta en la nueva frontera. Siento un poco de lástima por las generaciones más jóvenes porque es desafortunado que no haya tanta frontera, y supongo que debe haber algún tipo de revolución en el espacio de Internet para que estas generaciones continúen impulsando la innovación. y el statu quo.

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Imagen: GKIDS

Cuando observa estos metaversos o mundos virtuales, los que existen ahora o los que las empresas están hablando de construir en el futuro, siempre tienen una orientación muy comercial. Están llenos de anuncios y cosas para comprar. No hay mucho de eso en U, aparte de algunas menciones de patrocinio. Tengo curiosidad si eso fue intencional y por qué decidiste ir en esa dirección.

Internet es, en muchos sentidos, este new world global, y creo que es una representación de cómo podría ser un mundo global, donde los idiomas y las fronteras ya no juegan un papel tan importante. U tiene la intención de capturar realmente esa sensibilidad.

Pero, de alguna manera, esta idea de un verdadero espacio de Internet globalizado, me pregunto si es realmente posible, y eso se relaciona con el comercialismo de la misma. En este momento, Internet está muy influenciado por Google, Amazon, Facebook y Apple, las megacorporaciones. Son corporaciones globales en muchos sentidos, pero al mismo tiempo son empresas muy occidentales o con sede en los EE. UU. que están administrando la dirección que toma Internet. Sí creo que necesitamos algún tipo de entidad o espacio o realidad que pueda trascender las necesidades de la corporación.

Incluso en U, los íconos de las redes sociales fueron parte de este nuevo U-verse. Las diversas redes sociales o corporaciones son entonces parte de esta plataforma, no quienes la crean. Creo que ese salto debe ocurrir para que tengamos este mundo globalizado que imaginamos.

¿Cómo ha sido promocionar esta película sobre un mundo virtual global y ver todas esas empresas de las que acabas de hablar diciendo: «Queremos construir una propia»?

Ciertamente no esperaba que Facebook cambiara su nombre durante nuestra campaña promocional. De alguna manera, estaba tratando de representar algo que estaba un poco distante, pero lo que parecía ficción se está convirtiendo en una realidad. Ese cambio es ciertamente bastante interesante porque está sucediendo en tiempo real, ya que esta película se está propagando por todo el mundo. Creo que todavía hay un pequeño camino por recorrer para sumergirse en un mundo sin gafas de realidad virtual, todavía hay una pequeña brecha, pero creo que el futuro parece ir en esa dirección. Quizás muchos de los problemas que se plantearon en la película entrarán en juego a medida que sigamos haciendo esta transición. Entonces, con suerte, le hablará a la audiencia de esa manera a medida que avanzamos hacia la siguiente fase de Internet.

Beldad se proyectará en cines IMAX selectos en los EE. UU. el 12 de enero, antes de abrirse más ampliamente el 14 de enero.

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