El plan «histórico» de banda ancha de $ 65 mil millones de Biden aprobado por el Congreso

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Agrandar / El presidente Joe Biden habla sobre la aprobación del proyecto de ley de infraestructura durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca el 6 de noviembre de 2021.

Getty Images | Samuel Corum

El plan de banda ancha de $ 65 mil millones del presidente Biden fue aprobado por la Cámara de Representantes el viernes como parte de la Ley de Empleos e Inversión en Infraestructura de $ 1.2 billones. Si bien no es tan grande como el plan de banda ancha original de Biden, el Instituto Benton de Banda Ancha y Sociedad lo calificó como «la mayor inversión estadounidense en implementación de banda ancha jamás realizada».

La mayor parte del gasto en banda ancha es de $ 42,45 mil millones para un programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha que otorgaría subsidios a los ISP que construyen en áreas sin servicio. Otros $ 14,2 mil millones se destinan a un Fondo de conectividad asequible que es esencialmente una versión a más largo plazo del Programa de beneficios de banda ancha de emergencia creado para la pandemia. Según la nueva versión, los subsidios para los hogares elegibles serán de $ 30 al mes en lugar de los $ 50 originales.

Otra disposición de banda ancha otorga $ 2.75 mil millones para subvenciones de capital digital a los estados para «facilitar la adopción de la banda ancha por las poblaciones cubiertas a fin de brindar oportunidades educativas y de empleo a esas poblaciones». Las subvenciones pueden cubrir una variedad de necesidades que incluyen capacitación, equipos de banda ancha y «centros de computación de acceso público para poblaciones cubiertas a través de instituciones comunitarias». Las poblaciones cubiertas incluyen hogares de bajos ingresos, minorías raciales y étnicas, residentes rurales, veteranos, personas con discapacidades, personas con barreras lingüísticas y personas de 60 años o más.

También hay $ 2 mil millones para subvenciones y préstamos de banda ancha distribuidos por el Servicio de Servicios Públicos Rurales del Departamento de Agricultura, $ 2 mil millones para subvenciones del Programa de Conectividad de Banda Ancha Tribal, $ 1 mil millones para subvenciones de redes de media milla y $ 600 millones en Bonos de Actividad Privada para proyectos de banda ancha.

«El acuerdo de infraestructura bipartidista entregará $ 65 mil millones para ayudar a garantizar que todos los estadounidenses tengan acceso a Internet confiable de alta velocidad a través de una inversión histórica en el despliegue de infraestructura de banda ancha», dijo el viernes la Casa Blanca. «La legislación también ayudará a reducir los precios del servicio de Internet y ayudará a cerrar la brecha digital, para que más estadounidenses puedan pagar el acceso a Internet».

El proyecto de ley de infraestructura fue aprobado por el Senado en agosto y se espera que Biden firme la versión final pronto.

Reactivación de las etiquetas de consumo de banda ancha

El proyecto de ley de infraestructura revive las etiquetas de consumo de banda ancha de la Comisión Federal de Comunicaciones de la era Obama que fueron eliminadas durante la administración Trump. El proyecto de ley ordena a la FCC emitir reglas dentro de un año «para requerir la exhibición de etiquetas de consumo de banda ancha, como se describe en el Aviso Público de la Comisión emitido el 4 de abril de 2016».

Ese aviso público de abril de 2016 propuso etiquetas para el consumidor que incluyen los cargos y tarifas mensuales completos cobrados por cada ISP, información sobre límites de datos y tarifas por uso excesivo, e información sobre el rendimiento de la red, incluidas las velocidades típicas, la latencia y la pérdida de paquetes. El proyecto de ley de infraestructura dice que las nuevas etiquetas para el consumidor de banda ancha también deben «incluir información sobre si el precio ofrecido es una tarifa introductoria y, de ser así, el precio que el consumidor deberá pagar después del período introductorio».

Biden originalmente lanzó $ 100 mil millones

Biden propuso originalmente un plan de banda ancha de $ 100 mil millones en marzo, pero lo redujo a $ 65 mil millones en junio como parte de un acuerdo con los republicanos y demócratas del Senado. El primer plan de Biden habría priorizado el financiamiento para redes de banda ancha propiedad de municipios, organizaciones sin fines de lucro y cooperativas, pero eso no se incluyó en la factura final.

La votación del viernes 228-206 en la Cámara de Representantes se desarrolló principalmente en líneas partidarias, con 13 republicanos que apoyaron el proyecto de ley y seis demócratas que votaron en contra porque querían que el proyecto de ley de infraestructura se combinara con la ley «Build Back Better» de Biden, un plan de gasto social y climático. .

«Aplaudimos a la Cámara y al Senado por aprobar este importante paquete, que incluye una inversión de $ 65 mil millones para hacer que la banda ancha esté disponible y sea asequible en todo el país», dijo Chris Lewis, director ejecutivo del grupo de defensa del consumidor Public Knowledge. «Como defensores de la banda ancha asequible, estamos encantados de ver la inversión de $ 14,2 mil millones para extender el beneficio de banda ancha de emergencia creado en el proyecto de ley de ayuda COVID-19. Aplaudimos las disposiciones del proyecto de ley que financian iniciativas de equidad digital y que requieren que los proveedores de servicios de Internet utilicen un etiqueta uniforme para que los clientes puedan comparar fácilmente [I]planes de Internet «.

Lewis dijo que es decepcionante que el subsidio familiar mensual se haya reducido de $ 50 a $ 30 e instó a los estados a «asegurarse de que su opción de bajo costo tenga en cuenta esta reducción».

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