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Esta mañana, la FIFA, el organismo rector mundial del fútbol mundial, el lanzamiento de su propio servicio de streaming. ofrece a los suscriptores retransmisiones en directo de partidos masculinos y femeninos, así como una gran cantidad de series y documentales originales. La plataforma también albergará un vasto archivo de juegos antiguos de Copas del Mundo anteriores, así como noticias, estadísticas y su propia liga de fantasía.

Pero lo que probablemente sea el mayor atractivo para los usuarios son los juegos en vivo, ya que la FIFA dice que mostrará el «equivalente a 40,000 juegos en vivo por año». En el lanzamiento, veremos alrededor de 1400 coincidencias por mes, y esa cifra «aumentará rápidamente» hasta acercarnos a las 4000 por mes. Las series originales, incluidos los documentales sobre Ronaldinho, Dani Alves y Lucy Bronze, ayudarán a aumentar las razones por las que los usuarios pasan el rato en la plataforma.

FIFA+ es, en el lanzamiento, con publicidad y gratuito, por lo que los usuarios no deben esperar ver transmisiones en vivo de ninguna de las principales ligas de fútbol. Después de todo, el fútbol europeo es un gran negocio y la FIFA no tiene la capacidad (o el efectivo) para comenzar a transmitir partidos de Inglaterra, España, Alemania, Francia e Italia. En cambio, se centrará en competencias menos representadas donde los derechos de transmisión no están vinculados. sugiere que se presentarán juegos nacionales de México, Dinamarca, Polonia y Angola.

También vale la pena decir que, si bien FIFA espera generar atención antes de la Copa Mundial 2022, no podrá transmitir esos juegos. Eso, al igual que las grandes ligas nacionales, es demasiado valioso como para regalarlo, y es probable que esos derechos se protejan de cerca. Pero si bien FIFA+ por ahora puede parecer una ocurrencia tardía económica, marca un cambio en la forma en que la mayoría de sus fanáticos pueden acceder, o accederán, al fútbol en vivo. Esto, para mí, se siente como si la FIFA estuviera probando el agua para el tan discutido, aunque a menudo descartado, «Netflix para el fútbol».

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Realmente solo puedo hablar sobre la situación aquí en el Reino Unido, pero creo que la situación es similar en toda Europa. Aquí, los principales proveedores de televisión de pago ofrecen cantidades deslumbrantes para asegurarse los derechos de transmisión de partidos de fútbol en vivo. En el Reino Unido, por ejemplo, el acuerdo más reciente fue valorado por en alrededor de £ 5,1 mil millones ($ 6,6 mil millones) por el derecho a mostrar fútbol. De esa cifra, Sky, propiedad de Comcast, pagó 4.500 millones de libras esterlinas (5.800 millones de dólares), mientras que BT Sport, Amazon y la BBC pagaron el resto. Pero a pesar de las cifras que se ofrecen, muchos clubes sienten que no obtienen una porción del pastel lo suficientemente grande.

Esto se debe, en términos generales, a que el costo de administrar un club de fútbol importante se ha disparado y el COVID-19 no ha ayudado. La inflación en las tarifas de transferencia (cuánto cuesta comprar un jugador) y los salarios después de 18 meses de ingresos casi inexistentes ha hecho que incluso los clubes históricamente ricos caigan al suelo. Barcelona, ​​lo más cercano a una marca de primer nivel en el mundo del fútbol que se puede tener, actualmente está tratando de salir de (entre otras cosas). Los que están sobreviviendo y prosperando, en este momento, a menudo son propiedad de petro-estados, que financian a los clubes para lavar su imagen pública en Occidente sobre una base de dinero sin objeto.

La situación actual, en la que los proveedores de televisión de pago mantienen los partidos detrás de muros de pago, no se soluciona con algunas arcanas reglas de apagón. La situación en el Reino Unido es tan frustrante como lo es para los fanáticos del béisbol de EE. UU., donde no existe una forma legal de ver todos los partidos que juega su equipo en una temporada. Significa que hay un número de personas en cada lado del debate que se sienten resentidos por la situación actual.

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Es por eso que, en 2020, la Premier League admitió que era probable que, en algún momento en el futuro, lanzaría su propio servicio de transmisión directa al consumidor. La idea era, en ese momento, que podría vender juegos directamente a los fanáticos y ofrecerles una cobertura más completa. Y, por supuesto, cualquier beneficio que Sky y otros proveedores de televisión de pago obtuvieran de los ingresos por suscripción irían ahora directamente a los clubes. En ese momento, parecía tanto una táctica de negociación como una estrategia genuina, pero merecía un análisis serio.

En febrero de 2020, sugirió que «PremFlix», como se le denominó, probablemente sería una gran fuente de ingresos desde el día de su lanzamiento. Actualmente hay alrededor de 200 millones de personas que pagan para acceder a los partidos de la Premier League, reflexionó el escritor Matt Slater. Si se pudiera convencer a la mayoría de ellos para que se inscribieran, incluso a un precio reducido, el anual los ingresos podrían valer £ 24 mil millones ($ 31 mil millones), mucho más que los £ 5,1 mil millones pagados por un Tres años paquete de derechos

Es probable que sea algo que las principales ligas europeas hayan estado considerando, a puerta cerrada, durante los últimos años. Y también es probable que una combinación de alto riesgo y una inversión inicial masiva desanime a los propietarios que buscan estabilidad en la incertidumbre actual. Pero si FIFA+ puede demostrar que hay una audiencia para las transmisiones de fútbol en vivo y que puede generar ganancias con su contenido de archivo, es probable que impulse la conversación hacia la transmisión mucho más rápido de lo que podría haberlo hecho orgánicamente.

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Por supuesto, por ahora todo esto es solo especulación, pero es común en el fútbol que todos se lancen a una buena (o mala) idea cuando parece que podría generar algo de dinero.

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