El volcán Santorini de Grecia entra en erupción con más frecuencia cuando baja el nivel del mar

Cuando el nivel del mar cae muy por debajo del nivel actual, la isla volcánica de Santorini en Grecia se prepara para rugir.

Una comparación de la actividad del volcán, que ahora está parcialmente colapsado, con el nivel del mar durante los últimos 360.000 años revela que cuando el nivel del mar desciende más de 40 metros por debajo del nivel actual, se desencadenan un ataque de erupciones. En épocas de mayor nivel del mar, el volcán está tranquilo, los investigadores informan en línea el 2 de agosto en Naturaleza Geociencia.

Otros volcanes en todo el mundo probablemente estén influenciados de manera similar por el nivel del mar, dicen los investigadores. La mayoría de los sistemas volcánicos del mundo se encuentran en los océanos o cerca de ellos.

«Es difícil ver por qué un volcán costero o insular no se vería afectado por el nivel del mar», dice Iain Stewart, geocientífico de la Royal Scientific Society of Jordan en Amman, que no participó en el trabajo. Tener en cuenta estos efectos podría hacer que la predicción de peligros volcánicos sea más precisa.

Santorini consiste en un anillo de islas que rodean la punta central de un volcán que sobresale del Mar Egeo. Todo el volcán solía estar por encima del agua, pero una violenta erupción alrededor del 1600 aC hizo que el volcán se derrumbara parcialmente, formando una laguna. Esa erupción en particular es famosa por potencialmente condenar a la civilización minoica e inspirar la leyenda de la ciudad perdida de Atlántida (SN: 1/2/12).

Para investigar cómo el nivel del mar podría influir en el volcán, los investigadores crearon una simulación por computadora de la cámara de magma de Santorini, que se encuentra a unos cuatro kilómetros por debajo de la superficie del volcán. En la simulación, cuando el nivel del mar descendió al menos 40 metros por debajo del nivel actual, la corteza sobre la cámara de magma se astilló. «Eso le da la oportunidad al magma que está almacenado debajo del volcán para moverse hacia arriba a través de estas fracturas y llegar a la superficie», dice el coautor del estudio Christopher Satow, geógrafo físico de la Universidad Oxford Brookes en Inglaterra.

Según la simulación, esas grietas deberían tardar unos 13.000 años en llegar a la superficie y despertar al volcán. Después de que el agua suba de nuevo, deberían pasar unos 11.000 años para que las grietas se cierren y las erupciones se detengan.

El volcán Santorini de Grecia entra en erupción con más frecuencia cuando baja el nivel del mar, Forma parte de la Vida
Cuando el mar desciende al menos 40 metros por debajo del nivel actual, la corteza debajo del volcán Santorini (ilustrada) comienza a agrietarse. A medida que el nivel del mar desciende aún más durante miles de años, esas grietas se extienden a la superficie, provocando magma que alimenta las erupciones volcánicas.Universidad de Oxford Brookes

Puede parecer contrario a la intuición que reducir la cantidad de agua encima de la cámara de magma haría que la corteza se astillara. Satow compara el escenario con envolver sus manos alrededor de un globo inflado, donde la goma es la corteza terrestre y la presión hacia adentro de sus manos es el peso del océano. Cuando alguien más bombea aire al interior del globo, como si el magma se acumula debajo de la corteza terrestre, la presión de sus manos ayuda a evitar que el globo explote. «Tan pronto como empiece a liberar la presión con las manos, [like] al bajar el nivel del mar, el globo comienza a expandirse ”, dice Satow, y finalmente el globo se rompe.

El equipo de Satow probó las predicciones de la simulación comparando la historia de la erupción del volcán Santorini, conservada en las capas rocosas de las islas que rodean la punta central del volcán, con evidencia de niveles del mar pasados ​​de sedimentos marinos. Todas menos tres de las 211 erupciones bien fechadas del volcán en los últimos 360.000 años ocurrieron durante períodos de bajo nivel del mar, como predijo la simulación. Tales períodos de bajo nivel del mar ocurrieron cuando más agua de la Tierra estaba atrapada en los glaciares durante las edades de hielo.

«Es realmente intrigante e interesante, y quizás no sorprendente, dado que otros estudios han demostrado que los volcanes son sensibles a los cambios en su estado de estrés», dice Emilie Hooft, geofísica de la Universidad de Oregon en Eugene, que no participó en la obra. Los volcanes en Islandia, por ejemplo, han mostrado un aumento en las erupciones después de que los glaciares suprayacentes se derritieron, aliviando los sistemas volcánicos del peso del hielo.

Es probable que los volcanes de todo el mundo estén sujetos a los efectos del nivel del mar, dice Satow, aunque la cantidad probablemente varía. “Algunos serán muy sensibles a los cambios en el nivel del mar, y para otros casi no habrá ningún impacto”. Estos efectos dependerán de la profundidad de las cámaras de magma que se alimentan de cada volcán y de las propiedades de la corteza circundante.

Pero si el nivel del mar controla la actividad de cualquier volcán en o cerca del océano, al menos hasta cierto punto, «esperarías que todos estos volcanes estén sincronizados entre sí», dice Satow, «lo que sería increíble».

En cuanto a Santorini, dado que la última vez que el nivel del mar estuvo 40 metros por debajo del nivel actual fue hace unos 11.000 años, y el nivel del mar sigue aumentando debido al cambio climático, el equipo de Satow espera que el volcán entre en un período de relativa calma. justo ahora (SN: 14/03/12). Pero dos grandes erupciones en la historia del volcán ocurrieron en medio del alto nivel del mar, dicen los investigadores, por lo que las futuras erupciones violentas no están completamente descartadas.

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