¿Está cerca el fin? Los expertos dicen que la pandemia de COVID-19 podría aliviarse en unos pocos meses

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Los protocolos de seguridad, como el uso de máscaras, pueden permanecer incluso después de que el COVID-19 entre en una etapa más endémica. Wang Ying/Xinhua a través de Getty Images
  • Los expertos dicen que la rápida propagación de la variante Omicron puede ayudar a que la pandemia de COVID-19 pase a una etapa más endémica en la que la enfermedad está presente pero es manejable.
  • Dicen que los altos niveles de inmunidad de las vacunas y las infecciones previas podrían retrasar la propagación del virus y hacerlo más similar a la gripe, aunque el COVID-19 no sería estacional como la gripe.
  • Agregan que algunos protocolos de seguridad, como el uso de máscaras y reuniones más pequeñas en interiores, podrían seguir siendo comunes.

COVID-19 nos ha enseñado el significado de la palabra «pandemia»: un brote de enfermedad a escala global.

Sin embargo, existe una buena posibilidad de que el COVID-19 se convierta en algo completamente diferente: una enfermedad endémica, donde una enfermedad siempre está presente en una comunidad, una población o, en el caso del COVID-19, en todas partes del mundo.

Tal vez, irónicamente, la rápida propagación de la variante Omicron podría ayudar a empujar a COVID-19 a un estado endémico tan pronto como dentro de unos meses, dicen los expertos.

Existen predicciones que el aumento actual de Omicron alcanzará su punto máximo en los Estados Unidos a mediados de enero. Algunos expertos señalan que los casos han disminuido significativamente en Sudáfrica, donde la variante se informó por primera vez a fines de noviembre.

“Para pasar de una pandemia a endémica, el nivel de inmunidad de la población tiene que aumentar a inmunidad de rebaño”. Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva en la Universidad de Vanderbilt en Tennessee y director médico de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas, dijo a Healthline. “Cuanto más contagioso sea el virus, mayor será el nivel de inmunidad colectiva que necesita para controlarlo hasta que simplemente arda”.

La variante Omicron se está propagando tan rápida y ampliamente que es concebible que suficientes personas tengan algún grado de inmunidad a través de la vacunación o una infección pasada, y la pandemia de COVID-19 podría comenzar a desvanecerse.

“Si no tenemos una nueva variante que aparezca, entonces podríamos tener algún nivel de endemia a principios de 2022”, dijo Schaffner.

“COVID-19 probablemente se convertirá en una enfermedad endémica”, dijo Erica Susky, un experto en control de infecciones y epidemiología hospitalaria con sede en Toronto, Canadá.

“Si una enfermedad no se vuelve endémica, el único otro escenario es que la enfermedad se elimine”, dijo Susky a Healthline. “Con todo lo que está ocurriendo en la pandemia actual, es evidente que el SARS-CoV-2 es excelente en la transmisión de persona a persona, no se puede detener la transmisión con ninguna de nuestras medidas de salud pública actuales y continuará circulando. probablemente indefinidamente.”

Los expertos están considerando a Omicron como el camino potencial hacia el estado endémico porque se propaga fácilmente pero no parece ser tan mortal como algunas variantes anteriores.

“Un patógeno efectivo que continúa propagándose es un patógeno que no mata ni daña gravemente a una gran parte de las personas infectadas. Por lo tanto, un huésped vivo que puede funcionar con bastante normalidad mientras está infectado es un huésped que puede propagar un patógeno viral a más huéspedes nuevos”, explicó Susky.

“Todavía hay un gran número de personas en el mundo que aún no han [contracted] SARS-CoV-2”, dijo Susky. “Un virus puede volverse endémico una vez que una gran parte de la población mundial tiene alguna memoria inmunológica de infección o vacunación. Las personas con cierto nivel de memoria inmunológica propagarán el virus con menos facilidad, ya que su respuesta inmunitaria detendrá la replicación viral”.

“La vida seguirá adelante y el mundo aprenderá a vivir con COVID-19”, dijo Susky. “La pandemia no terminará con un estallido, sino que se desvanecerá”.

Vivir en un mundo con COVID-19 endémico no sería muy diferente de cómo la sociedad lidia con otras enfermedades endémicas, como la influenza, dijo Schaffner.

En ambos casos, “pueden aparecer nuevas cepas y causar cierta cantidad de enfermedad”, dijo. “Cada año hacemos frente a eso vacunando a tantas personas como sea posible”.

Sin embargo, una diferencia importante es que, si bien los brotes de gripe tienden a ser estacionales, es probable que la COVID-19 circule entre la población durante todo el año, anotó Schaffner.

Algunos cambios sociales y de salud pública provocados por COVID-19 probablemente estén aquí para siempre. Es probable que se requieran refuerzos periódicos, dijo Schaffner.

Los brotes de enfermedades endémicas también seguirán ejerciendo presión sobre el sistema de salud y la economía, al igual que lo hacen las malas temporadas de gripe.

También se requerirá una vacunación y pruebas generalizadas para evitar que el COVID-19 regrese a niveles epidémicos, particularmente a medida que surjan nuevas cepas.

«La disminución de la vacunación puede significar que necesitamos vacunas anuales (a principios del otoño) para mantener niveles más altos de protección y responder a nuevas variantes a medida que surgen». Sean Clouston, PhD, epidemiólogo y profesor asociado de salud pública en la Universidad de Stony Brook en Nueva York, le dijo a Healthline. “Pero las vacunas contra la gripe nos muestran que esto es difícil y que las personas no siempre se las ponen, por lo que debemos anticiparnos a las olas regulares de invierno. [of COVID-19].”

Las reuniones de Zoom y los arreglos para trabajar desde casa no son los únicos cambios culturales que permanecerán cuando el COVID-19 se vuelva endémico. Las celebraciones festivas discretas también pueden ser un vestigio duradero de la pandemia.

“Algunos eventos culturales anteriores a COVID, como fiestas navideñas [or] Las fiestas de Año Nuevo son de alto riesgo porque fusionan actividades de alto riesgo con momentos de alto riesgo”, señaló Clouston. “Tal vez las reuniones al aire libre más grandes serán comunes en las estaciones más cálidas, seguidas de reuniones más pequeñas e íntimas en el invierno”.

Cuando ocurren brotes, es posible que sea necesario reiniciar las medidas de salud pública, como el uso de máscaras, el distanciamiento físico e incluso los bloqueos, y probablemente estarán acompañadas por el rechazo ahora familiar de los escépticos de COVID-19, dijo Schaffner.

Es probable que el uso de máscaras, en particular, siga siendo algo común, especialmente en entornos donde hay personas mayores o inmunodeprimidas, como hospitales y hogares de ancianos.

“En Asia, usar máscaras durante la temporada de gripe ha sido común durante décadas”, dijo Schaffner. “Solíamos pensar que era raro aquí. Ahora nos hemos adaptado”.

“Cuando no se produzcan picos de COVID-19, es probable que se implementen algunas medidas de salud pública para mitigar la transmisión con el objetivo de permitir que se realicen actividades regulares incluso con COVID-19 en la comunidad”, dijo Susky. “La esperanza es que algunas medidas de salud pública puedan durar más, por ejemplo, tiempo pagado fuera del trabajo si uno está enfermo, una mayor aceptación social del uso de máscaras cuando está enfermo o en lugares públicos, y trabajar desde casa si es posible”.

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