¿Está el futuro de la industria de la música en blockchain?

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Un gran golpe a las criptomonedas es que son una tecnología en busca de un problema. Los capitalistas de riesgo quieren poner todo en la cadena de bloques y generar grandes retornos, pero ¿por qué no usar una base de datos en su lugar? Para los escépticos, todo lo demás en el espacio parece ruido: un grupo de estafadores y esforzados que cambian sus imágenes de perfil de Twitter por punks y simios pixelados en un esfuerzo por convertir esos NFT en un tonto mayor.

Pero incluso cuando mis menciones y mensajes directos se llenan de lectores que critican las criptomonedas, la semana pasada, después de esta pieza, un suscriptor pagado me escribió diciéndome que espera que muera. – Siguen revelándose cosas nuevas buenas y útiles. Como un videojuego que te paga por jugarlo. O una serie de NFT gratuitos que ahora se están ensamblando, según los deseos de sus distintos propietarios, en películas y juegos.

El escepticismo todavía está justificado, como se enteró esta semana un grupo de miles de personas cuando intentaron comprar la Constitución y se encontraron en una desventaja estructural. (Tuvieron que convertir todas sus contribuciones de Ethereum a dólares antes de que comenzara la subasta; el multimillonario ganador simplemente les superó después de que comenzara). El hecho de que los participantes de ConstitutionDAO perdieron en gran medida sus reembolsos previstos por las tarifas de la red también es digno de mención, aunque es prometedor Podría ser, Ethereum es tan lento y caro que he llegado a pensar que es la peor computadora del mundo.

Pero como dije: cosas nuevas buenas y útiles se siguen revelando. Hoy hablemos de otro de ellos: una startup llamada Real que espera cambiar la relación tradicional entre los sellos discográficos y los artistas, con implicaciones potencialmente significativas para el tipo de cultura que se crea.

Por qué todo el mundo odia las discográficas

Si sabe algo sobre la relación entre los sellos discográficos y los artistas, sabrá que los artistas suelen tener la peor parte del trato. Las mega estrellas son raras, por lo que los sellos discográficos se aferran a la mayor cantidad posible de sus ganancias para financiar todos los cambios que toman y pierden. (Además, para maximizar sus ganancias). Esta es una fuente confiable de frustración para muchas personas, pero especialmente para las mega estrellas, algunas de las cuales se vuelven famosas en parte debido a su fricción con las etiquetas: Prince escribió «esclavo» en su rostro para protestar por su trato a manos de Warner Bros .; Taylor Swift es ahora volver a grabar todos sus álbumes antiguos después de que su antiguo sello vendiera el material que tenía debajo.

Antes del año 2000 más o menos, las etiquetas tenían toda la influencia aquí. Controlaron la producción y distribución de discos y CD; tenían el dinero y las relaciones necesarias para la promoción. De vez en cuando, un artista alternativo se lanzaba por su cuenta y creaba un sello independiente. Pero en su mayor parte, las principales discográficas controlaban la industria.

Luego vino Internet. Al principio, parecía que los servicios de intercambio de archivos como Napster podrían acabar con las principales discográficas por completo. Pero las etiquetas se salvaron con el auge de los servicios de transmisión como Spotify, que les ayudó a hacer que sus catálogos anteriores existentes fueran más rentables que nunca. Fue una gran noticia para los sellos discográficos, pero persistieron las tensiones fundamentales con los artistas. La mayoría de los artistas casi no gana dinero con la transmisión, mientras las mayores están reportando ganancias récord.

Internet reconoce a un intermediario vulnerable cuando lo ve: «tu margen es mi oportunidad”Y todo eso, y pocos intermediarios parecen más vulnerables, desde esta perspectiva, que los sellos discográficos.

Royal viene por las regalías

Antes de que Justin Blau se propusiera cambiar la industria discográfica, aprendió a navegar como artista. Grabando y produciendo música electrónica de baile bajo el nombre 3LAU – pronunciado “blau”, como su apellido – produjo pistas originales y remixes para artistas como Rihanna, Katy Perry y Ariana Grande, entre otros.

En 2016 lanzó su propio sello discográfico, Blume Records. Pero un par de años antes había conocido a los gemelos Winklevoss, de La red social fama, que se habían reinventado con éxito como cripto evangelistas. (Les encanta la música dance. También son multimillonarios ahora).

Blau había estudiado finanzas en la universidad y quedó encantado con la visión que los gemelos compartieron con otros patrocinadores de la criptografía: un medio para crear una transferencia de valor sin fricciones en cualquier parte del mundo. Pero no fue hasta 2017, cuando Ethereum comenzó a crecer, que comenzó a considerar las implicaciones para la música. Los «contratos inteligentes» de Ethereum, que pueden ejecutar transacciones automáticamente sin la necesidad de un intermediario, se sintieron como si pudieran ser un componente básico para algo nuevo.

A principios de este año, Blau lo puso en práctica. En febrero, vendió varios NFT de su álbum. Ultravioleta en una subasta. Para sorpresa de casi todos, la subasta generó $ 11,7 millones en ventas. Esto ofreció una pista temprana de cómo la cadena de bloques podría cambiar de manera única la industria de la música: al eliminar las discográficas y vender la propiedad de su música directamente a los fanáticos, Blau generó mucho más de lo que cualquier sello discográfico le hubiera pagado.

Eso plantó las semillas de Royal, una startup cuyo nombre insinúa su propósito central. Después del éxito de Blau vendiendo su propio álbum, los inversores hicieron fila para tirarle dinero. En agosto, mientras aún se encontraba en la etapa inicial, levantó las cejas $ 16 millones por una plataforma que permitiría a otros artistas vender participaciones de propiedad a sus fanáticos. Así es como Danny Nelson describió el proceso en CoinDesk:

Los activos digitales limitados, o LDA, son la columna vertebral del sistema, explicó Blau en una llamada.

Un artista decide cuánto de su parte de los derechos se reserva para los fanáticos que tienen LDA y cuántas «ediciones oficiales» acuñar para una canción determinada. Royal luego facilita la venta de esos tokens LDA, generando efectivo para el artista y la posibilidad de ingresos futuros de los propietarios de las canciones.

Una canción con 100 «ediciones oficiales» podría dar derecho a cada poseedor al 0,5% de las regalías que genera, dijo Blau.

La idea es tomar el modelo tradicional de la industria discográfica, en el que el sello podría quedarse con el 80 por ciento de todas las regalías futuras, y cambiarlo a uno en el que el artista se quede con el 80 por ciento. (Royal toma un recorte de las ventas primarias que está por debajo del 10 por ciento, dijo la compañía, así como un recorte de las ventas secundarias).

Este verano, Blau probó la plataforma regalando 333 NFT que representan la mitad de la propiedad de transmisión en su nuevo sencillo. Esas canciones ahora han generado más de $ 600,000 en ventas y valen más de $ 6 millones.

Y así, solo cuatro meses después de que Royal planteó su ronda de semillas, los inversores están aún más emocionados. El lunes, Blau anunció que Royal había recaudado otros $ 55 millones, con nuevos inversores como The Chainsmokers, Nas y Kygo.

«Realmente creo que estamos rascando la superficie aquí», me dijo Blau en una entrevista esta semana. (En la verdadera moda del rock ‘n’ roll, se acercó desde un barco). “La creatividad siempre lidera la cultura de muchas maneras. Y estamos empezando a ver que los creativos realmente compran esto «.

El futuro de la musica

Royal es tan temprano en su vida (el producto principal todavía está en beta privada) que es básicamente imposible adivinar sus posibilidades. Tampoco está solo en su espacio: los competidores con una opinión similar incluyen Intercambio de regalías y SongVest.

Pero no parece demasiado pronto para preguntar qué podría suceder en un mundo donde los artistas conservan más o incluso la mayor parte del valor que crean. Esto es personalmente relevante para mí, por supuesto, como un tipo creativo que también se alejó de una “especialización” – un trabajo de personal en una gran publicación – a favor de vender mi trabajo directamente a los lectores. Pero las consecuencias culturales más importantes podrían ser significativas.

El martes por la mañana, hice Zoom con Blau (en su bote) y Fred Ehrsam (en una oficina) sobre las posibilidades. Ehrsam, que forma parte del directorio de Royal, es el cofundador de la firma de cripto VC Paradigm. (Anteriormente cofundó Coinbase y se desempeñó como su presidente hasta que se fue en 2017 para comenzar Paradigm con Matt Huang).

El potencial para más aplicaciones de criptografía para el consumidor ha sido evidente desde que se creó Ethereum, me dijo Ehrsam. Pero solo recientemente han comenzado a aparecer, con proyectos basados ​​en NFT como el de Blau liderando el camino.

«He estado esperando este momento durante años, y finalmente estamos aquí», dijo Ehrsam.

Estas son algunas de las posibilidades que Blau y Ehrsam ven si más artistas usan herramientas criptográficas para vender su trabajo:

Los artistas poseen sus propios negocios en Internet.. Quizas el implicación más obvia, y en un nivel, no tan nuevo. (Muchos artistas ya crean negocios de diversos tipos para publicar álbumes, organizar giras, etc.). Lo nuevo es que el sello discográfico no tiene por qué ser necesariamente parte de él. Esto es importante por muchas razones, pero quizás la más importante es que …

Incentivas la creación de diferentes tipos de música.. Abundan las historias de sellos discográficos que no reconocen la genialidad de su talento. (Estoy tratando de romper tu corazón, uno de mis documentales musicales favoritos, narra el rechazo a la obra maestra de Wilco Yankee Hotel Foxtrot y las dificultades de la banda para lanzarlo de todos modos). También lo hacen las historias sobre la consolidación de la industria de la radio terrestre limitando drásticamente la música que se transmite.

Una idea sugerida por Royal es que la opinión del sello, y la de la estación de radio, está a punto de importar mucho menos. De repente, si puedes conseguir un número suficiente de seguidores en las redes sociales, podrás ganarte la vida con cualquier música que te haga más feliz. Esto es algo cierto hoy en día, por supuesto, pero principalmente para los músicos que pueden vivir de los ingresos de las giras y la transmisión: una cantidad muy pequeña de personas, al menos en comparación con la cantidad de creadores que se ganan la vida (por ejemplo) con YouTube y TikTok.

«Hemos visto esto con otras nuevas plataformas de Internet en el pasado, y YouTube es un gran ejemplo, donde terminas obteniendo todos estos creadores, y todo este contenido novedoso, que nunca hubieras obtenido sin la plataforma», dijo Ehrsam. yo. «Y creo que aquí puede pasar algo similar».

Promueves la cultura del remix. Parte de mi música favorita de las últimas dos décadas incluye remixes que, en el mejor de los casos, son tolerados por los sellos discográficos. Pensar en El álbum gris, El mashup de los Beatles inspirado en 2004 por Danger Mouse álbum Blanco con Jay-Z’s Álbum negro. O piense en Girl Talk, que se las arregló para hacer una carrera lanzando docenas de canciones en una licuadora y uniéndolas en nuevas pistas espectaculares.

Pero esas fueron las excepciones: en su mayor parte, los sellos discográficos nunca han abrazado este tipo de remezclas. (Es legalmente difícil, dados los arreglos bizantinos de derechos de autor; también, ¿dónde están las ganancias?)

Ahora imagina lo que podría suceder si un artista pudiera comprar efectivamente una canción comprando algunos de sus tokens en Royal u otra plataforma, y ​​luego beneficiarse directamente del éxito del remix. De repente, todos los incentivos correctos están alineados. Los creadores pueden crear y los propietarios cobran. (Además, son las mismas personas).

Reinventa la «colección» de música. Blau me señaló que las colecciones de música fueron una vez un motivo de orgullo para mucha gente. (Todavía lo son, para los coleccionistas de vinilos). El modelo de Royal anima a los fanáticos de la música a pensar en sí mismos más como coleccionistas de arte, dijo Blau.

“Uno de nuestros nuevos empleados en la compañía, cuando lo estaba entrevistando, dijo algo que fue muy poderoso para mí, que era que todos tenemos la misma colección de música, y luego levantó su teléfono”, dijo Blau. «Y [he’s] derecho. No hay nada especial en eso. […] Lo que posees es una expresión de ti mismo. Y estamos a punto de ver esa escala de una manera realmente grande, con Royal siendo el final musical de eso «.

Los fans se convierten en especialistas en marketing. Internet de hoy ha creado una gran cantidad de fandoms, que en su mayoría trabajan a cambio de me gusta, comentarios y acciones. Lo mejor que puedes esperar es que tu artista favorito te responda o comparta una de tus publicaciones.

Una pregunta que plantea Royal: ¿Qué sucede si cada canción tiene sus propios seguidores que se benefician económicamente cuanto más se toca?

«Tus fans se convierten en tus mayores promotores y tu distribución», dijo Ehrsam. “Hemos visto eso con Bitcoin en el pasado. Cuando lo posees, quieres evangelizarlo. Creo que lo veremos con la música de manera similar «.

Ehrsam también predijo que eventualmente veremos nuevos tipos de trabajo creativo provenientes de los fanáticos. Bellas artes, piezas de video, técnica mixta, ¿quién sabe? En la medida en que se vuelva valioso, los fanáticos con propiedad se beneficiarían de su crecimiento en valor.

“Sospecho que ahora que la gente tiene la propiedad de esta propiedad intelectual, probablemente también encontrarán otras cosas que hacer con ella”, dijo.

Crypto ingresa a la corriente principal. Ehrsam es un cripto maximalista, como puede imaginar, y cree que en unos 10 años, casi todo el mundo tendrá al menos una NFT. Los derechos musicales pueden ser una de las cosas que nos lleve allí, dice.

«Las criptomonedas se están convirtiendo en cultura, y la cultura y la inversión se están convirtiendo en lo mismo», dijo Ehrsam. Dijo que la manía de este año por GameStop y otras acciones de memes se trataba tanto de construir comunidades divertidas en línea como de ganancias financieras.

«Cuando miras lo que Royal y Web3 están haciendo en general, es exactamente eso», dijo. “Es un paquete de entretenimiento, comunidad y economía en una sola cosa. Y eso, creo, será extremadamente poderoso «.

Por supuesto, también podría tener una visión más pesimista de todo esto. Sigo imaginándome tratando de lanzar a Royal a los Sex Pistols en 1975, solo para que Johnny Rotten me golpee en la cara. ¿Qué podría ser menos punk rock que darle a cada canción, en efecto, su propia asociación de propietarios?

Pero está claro que la industria discográfica actual no está funcionando para la gran mayoría de artistas. E incluso si empresas como Royal solo pueden empujar a las etiquetas para que ofrezcan ofertas más lucrativas, es posible que todo haya valido la pena.

Mientras tanto, Blau dice que está cortejando a grandes artistas para que comiencen a vender en Royal.

“Nuestro enemigo en Royal es el mal negocio discográfico”, dijo. “Y no todos los contratos discográficos son malos. Pero muchos de ellos lo son «.

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