Esta enana blanca del tamaño de una luna es la más pequeña jamás encontrada

Solo una pizca más grande que la luna, una enana blanca recién descubierta es la más pequeña de su tipo que se conoce.

La enana blanca, un tipo de remanente que queda cuando ciertas estrellas se apagan, tiene un radio de unos 2.100 kilómetros, los investigadores informan el 30 de junio en Naturaleza. Eso es notablemente cercano al radio de aproximadamente 1.700 kilómetros de la luna. La mayoría de las enanas blancas están más cerca del tamaño de la Tierra, que tiene un radio de unos 6.300 kilómetros.

La pequeña circunferencia de la enana blanca significa, contraintuitivamente, que también es uno de los objetos más masivos conocidos de su tipo, con aproximadamente 1,3 veces la masa del sol. Eso es porque las enanas blancas se encogen a medida que ganan masa (SN: 12/8/20).

«Esa no es la única característica muy sorprendente de esta enana blanca», dijo la astrofísica Ilaria Caiazzo de Caltech el 28 de junio en una conferencia de prensa en línea. «También está girando rápidamente».

La enana blanca gira aproximadamente una vez cada siete minutos. Y tiene un poderoso campo magnético, más de mil millones de veces la fuerza de la Tierra. Caiazzo y sus colegas descubrieron el inusual remanente estelar, denominado ZTF J1901 + 1458 y ubicado a unos 130 años luz de la Tierra, utilizando la Instalación Transitoria Zwicky en el Observatorio Palomar en California, que busca objetos en el cielo que cambian de brillo.

La enana blanca probablemente se formó cuando dos enanas blancas orbitaron entre sí y se fusionaron para crear una sola enana blanca con una masa extra grande y un tamaño extrapequeño, dice el equipo. Esa convergencia también habría hecho girar a la enana blanca y le habría dado un fuerte campo magnético.

Esta enana blanca vive al límite: si fuera mucho más masiva, no podría soportar su propio peso, lo que la haría explotar. El estudio de estos objetos puede ayudar a los científicos a comprender los límites de lo que es posible para estas estrellas muertas.

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