Esta es la evidencia fósil más antigua de que las arañas madres cuidan a sus crías.

Mucho antes tirano-saurio Rex Caminó sobre la tierra, el jugo devoró a una araña que guardaba su saco de huevos.

Su cadáver, que se mantuvo en ámbar junto con su descendencia durante 99 millones de años, es la evidencia física más antigua del cuidado materno por las arañas, dice Paul Selden, paleontólogo de invertebrados de la Universidad de Kansas en Lawrence. Este fósil es uno de los cuatro que muestran este Algunas arañas antiguas guardaban sus sacos de huevos e incluso pueden haber criado a sus crías., Seldon y sus colegas informan el 15 de septiembre en Procedimiento B de la Royal Society.

El cuidado materno, como la protección de los huevos, es común en las arañas modernas. Algunas especies incluso llegan a amamantar a sus crías (SN: 29/10/18) o sírvase usted mismo como la primera comida para sus hijos (SN: 21/04/15). Debido a que el cuidado materno es tan frecuente, los investigadores plantearon la hipótesis de que las arañas desarrollaron este comportamiento mucho antes del Cretácico, que comenzó hace unos 145 millones de años.

Pero esta «es la primera vez que vemos evidencia de este comportamiento en los fósiles», dice Selden. La araña hembra y su descendencia por nacer pertenecen a una familia de arañas ahora extinta llamada Lagonomegopidae, que se caracteriza por sus ojos grandes y reflectantes. Ella y sus parientes probablemente habrían cazado en los árboles por la noche.

Además de proteger sus huevos, las arañas hembras pueden haberse quedado después de que los huevos eclosionaron. Tres de los trozos de ámbar contienen docenas de arañas de una semana. Las arañas suelen ser solitarias, por lo que la presencia de varias arañas una al lado de la otra sugiere que no se dispersaron después del nacimiento, sino que eligieron quedarse con su madre.

Un grupo de arañas de una semana en ámbar sugiere que estas arañas jóvenes no se propagaron inmediatamente después de la eclosión.Xiangbo Guo
Esta es la evidencia fósil más antigua de que las arañas madres cuidan a sus crías., Forma parte de la Vida
Un grupo de arañas de una semana en ámbar sugiere que estas arañas jóvenes no se propagaron inmediatamente después de la eclosión.Xiangbo Guo

No está claro cuánto tiempo estas arañas se quedaron atrapadas con mamá. Si bien el estudio muestra «claramente» que estas arañas protegían sus sacos de huevos durante el Cretácico Medio, «los futuros investigadores deben estar atentos a las hembras con crías más grandes y mayores», dice Linda Rayor, entomóloga de la Universidad de Cornell que estudia el cuidado de la vida materna. para arañas.

Los investigadores deben buscar evidencia fósil adicional en colecciones institucionales y de museos existentes. Algunos paleontólogos son pide una moratoria sobre la publicación de los resultados de la investigación sobre el ámbar de Myanmar Minado después de 2017 debido a preocupaciones sobre las condiciones inhumanas en las minas y preocupaciones de que la venta de ámbar estaba financiando a grupos militantes, una situación agravada por el golpe militar en 2021. Las piezas de ámbar utilizadas en este estudio son parte de una colección existente en la Capital Normal University en Beijing y fueron extraídas hace más de una década.

Esta moratoria no debería obstaculizar futuros descubrimientos, dice Selden. «Ya hay miles de copias, y más material del que los humanos tienen disponible para estudiar».

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