Este pictograma se encuentra entre los relatos más antiguos de los terremotos de América.

Un códice de 50 páginas de coloridos y complejos pictogramas que data de principios del siglo XVI incluye las cronologías escritas más completas, y una de las más antiguas, de los primeros terremotos en las Américas.

los Telleriano-Remensis, que fue creado por una civilización prehispánica desconocida, describe 12 terremotos separados que sacudieron lo que ahora es México y América Central desde 1460 hasta 1542, informan los investigadores el 25 de agosto en Cartas de investigación sismológica. El famoso códice fue escrito por especialistas llamados tacuilos, que significa «los que escriben pintura» en el idioma náhuatl hablado por los aztecas y otras civilizaciones prehispánicas de la zona (SN: 13/03/20).

Utilizando otros códices de la región, los investigadores habían identificado previamente la combinación de dos pictografías que denota un terremoto. Uno muestra cuatro hélices alrededor de un círculo u ojo central, y representa era, que significa «movimiento» en náhuatl. El otro pictograma muestra una o más capas rectangulares llenas de puntos, y significa tlalli, o «tierra«». Para terremotos diurnos, el ojo está abierto; para terremotos nocturnos, está cerrado.

En los códices escritos por civilizaciones prehispánicas que hablaban náhuatl, como los aztecas, la combinación de dos símbolos representa un terremoto, o tlalollin. Un pictograma (izquierda) muestra cuatro hélices con un ojo central y representa era, o «movimiento». El segundo (a la derecha) es un cuadro rectangular lleno de puntos, a menudo en capas, y representa tlalli, o «tierra «».G. Suárez and V. García-Acosta/Cartas de investigación sismológica 2021

El sismólogo Gerardo Suárez de la Universidad Nacional Autónoma de México y la antropóloga social Virginia García-Acosta del Centro de Investigación y Estudios Superiores en Antropología Social, ambos en la Ciudad de México, analizaron detenidamente el Telleriano-Remensis. Los investigadores buscaban representaciones de terremotos, comparando lo que encontraron con relatos de terremotos en otros códices prehispánicos y textos escritos posteriormente por frailes españoles.

los Telleriano-Remensis utiliza una representación pictórica de un ciclo de 52 años para fechar aproximadamente los terremotos. Los años están representados por cuatro signos: tecpatl (cuchillo), calli (casa), tochtli (conejo) y acatl (lengüeta) – arreglado en 13 permutaciones. Esas imágenes ayudaron a los investigadores a relacionar algunos relatos pictóricos de terremotos, incluido uno en 1507, con descripciones posteriores de los eventos.

Poco más se cuenta sobre las ubicaciones precisas de estos terremotos o el daño que causaron, aunque una imagen sugiere que un terremoto provocó inundaciones que ahogaron a los guerreros. Otros códices pueden contener más pistas, dicen los investigadores, que podrían ayudar a crear una cronología más completa de los terremotos que sacudieron este mundo antiguo.

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