Estos extraños y delgados cristales de hielo son elásticos y flexibles

Intenta doblar un carámbano y se partirá en dos. Con su tendencia a romperse en fragmentos, la reputación del hielo de ser rígido y quebradizo parece bien establecida. Pero hilos de hielo delgados e inmaculados son flexibles y elásticos, los científicos informan en el 9 de julio Ciencias.

Para crear el hielo flexible, Peizhen Xu de la Universidad de Zhejiang en Hangzhou, China, y sus colegas utilizaron una aguja a la que se le aplicó un voltaje eléctrico, que atrajo el vapor de agua dentro de una cámara fría. Los bigotes de hielo resultantes tenían unos pocos micrómetros de diámetro o menos, una fracción del ancho de un cabello humano típico.

Por lo general, el hielo contiene defectos: pequeñas grietas, poros o secciones de cristal desalineadas. Pero los hilos de hielo especialmente desarrollados consistían en cristales de hielo casi perfectos con propiedades atípicas. Cuando se manipula a temperaturas de –70 ° Celsius y –150 ° C, el hielo podría curvarse en un círculo parcial con un radio de decenas de micrómetros. Cuando se liberó la fuerza de flexión, las fibras volvieron a su forma original.

Los investigadores doblaron una diminuta fibra de hielo (línea blanca delgada) en un bucle, lo que demuestra que el material generalmente frágil puede ser flexible en determinadas condiciones.

Doblar las fibras comprime el hielo en su borde interior. Las nuevas medidas indican que la compresión induce al hielo a adoptar una estructura diferente. Eso es de esperar para el hielo, que se sabe que se transforma en una variedad de fases dependiendo de la presión y la temperatura (SN: 11/01/09). El descubrimiento podría brindar a los investigadores una nueva forma de estudiar las propiedades del hielo cuando se aprieta.

Las hebras de hielo delgadas se forman naturalmente en los copos de nieve. A diferencia del hielo del experimento, los copos de nieve no consisten en cristales de hielo únicos e impecables. Pero pequeñas secciones de los copos podrían ser monocristales, dicen los investigadores, lo que sugiere que pequeños trozos de copos de nieve también podrían doblarse.

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