¿Fue 1980 el peor año automotriz de todos los tiempos?

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Mmm, el AMC Eagle SX / 4 de 1981 con respaldo.

Rápido, ¿cuál es el peor año en la historia de la automoción estadounidense?

El sesgo reciente podría llevarlo a seleccionar 2008, cuando una crisis financiera moderna sin precedentes golpeó la economía en general y condujo a un rescate gubernamental de GM y Chrysler (esos fabricantes de automóviles recibieron $ 80 mil millones después de una caída del 40 por ciento en las ventas y tener unos 3 millones de empleos en riesgo). Pero la experiencia cercana a la muerte produjo vehículos y fabricantes de automóviles más alineados con las necesidades y deseos de los consumidores.

Se podrían argumentar que 1929 resultó mucho peor, ya que la caída de la bolsa y la Gran Depresión que siguió llevaron a muchos fabricantes de automóviles a la quiebra. Pero ese período también produjo algunos de los mejores autos jamás producidos, algunos con nombres como Marmon, Duesenberg, Pierce-Arrow, Stutz y muchos otros. O quizás fue en 1957, cuando el último de los fabricantes de automóviles independientes, Nash y Hudson, desapareció del mercado, y Packard estaba jadeando como un Studebaker mal disfrazado, una empresa que desaparecería una década después.

No, es 1980. Con la llegada del segundo embargo petrolero de la OPEP el año anterior, una recesión se apoderó del país. Las ventas de automóviles fabricados en EE. UU. Ascendieron a 6,58 millones de unidades, un 20 por ciento menos que en 1979, ya que los fabricantes de automóviles importados reclamaron una participación de mercado del 26,1 por ciento, frente al 21,2 por ciento en 1979. Ford perdió un récord de $ 1.5 mil millones debido a que las ventas nacionales se desplomaron un 33 por ciento y en todo el mundo. las ventas disminuyeron un 29 por ciento. Chrysler, que había perdido 2.000 millones de dólares en el último año y medio, estaba en tan mal estado que los bancos no le prestaban dinero. En cambio, el Congreso lo hizo, proporcionando un préstamo de $ 1.5 mil millones garantizado por el gobierno federal. Incluso General Motors sufrió una pérdida de 763 millones de dólares, la primera de la compañía desde 1921.

Pero los números malos por sí solos no le otorgan a 1980 el título de «El peor año automotriz de todos los tiempos». Al tener que diseñar automóviles con nueva tecnología por primera vez en décadas, los Tres Grandes lucharon por satisfacer la demanda sin precedentes de automóviles pequeños de bajo consumo de combustible. Y ante la disminución de las ganancias y la participación de mercado, Detroit respondió, francamente, presentando algunos de los peores autos que tiene. siempre producido.

¿Por qué llegó a esto? En resumen, los contadores de frijoles triunfaron, aunque, por supuesto, el panorama completo es un poco más complicado que eso. Para comprender realmente el fondo que los fabricantes de automóviles estadounidenses tocaron en 1980, es necesario retroceder unos años antes y comprender las tendencias globales que estos titanes de la industria simplemente no estaban preparados para manejar.

Primero, sin embargo, puede ver la prueba mirando el pudín: considere los autos legendariamente lamentables de 1980.

Ni siquiera un suave Muzak y técnicas de producción llamativas pueden salvar el Cadillac Seville de 1981.

Una galería del malestar de 1980

1981 AMC Águila

A medida que envejecían sus modelos Concord y Spirit, y su nuevo Pacer fracasaba gracias a su inusual estilo de pecera, los fondos para el desarrollo de nuevos vehículos disminuyeron. Como muchos autos estadounidenses de esta era, American Motors Corporation modificó su viejo hardware para crear algo nuevo. AMC tomó sus modelos Concord y Spirit, agregó un nuevo sistema de tracción en las cuatro ruedas Quadra-Trac (aunque un sistema de tiempo parcial Selec-Trac era opcional en 1981) y los renombró AMC Eagles. Impulsados ​​por el venerable, aunque sibilante, 4.2 litros de seis cilindros en línea de AMC y ofrecidos en modelos cupé, sedán y camioneta, estos autos se parecían a un Concord o un Spirit de pie.

Al final, su apariencia familiar ahora tenía una década y parecía más vieja cada día. La capacidad adicional no logró entusiasmar a suficientes compradores. La farsa no engañó a nadie. La disminución de las ventas y los ingresos llevaron a AMC a fusionarse con el fabricante de automóviles francés Renault.

1981 Cadillac Sevilla

Si bien Ford y Chrysler copiaron rápidamente su novedoso estilo bustleback, su motor, el L62 V-8 de 6.0 litros, no lo fue. El Módulo de Comando de Computadora del V-8 usó una variedad de entradas para determinar si desactivar dos o cuatro cilindros desenganchando los balancines apropiados. Desafortunadamente, los microprocesadores no pudieron reaccionar lo suficientemente rápido a medida que cambiaban las condiciones de conducción, lo que hacía que el automóvil vacilara, se sacudiera y se detuviera. Muchos concesionarios desactivaron el sistema en los automóviles de los clientes, dejando esos vehículos permanentemente en modo V8.

GM finalmente tiró el motor después de un solo año, pero no antes de un daño masivo a la imagen de Cadillac como «el estándar del mundo». Un enfoque novedoso para el ahorro de combustible en ese momento, la desactivación de cilindros reapareció como el sistema Active Fuel Management rediseñado y mucho más confiable, aunque pasaron casi dos décadas antes de reaparecer en los SUV medianos de GM 2005.

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