¿Funciona el tratamiento del silencio?

Ya sea que tu pareja te haya dejado para lavar los platos nuevamente o que tu mejor amigo haya hecho un comentario cruel en una fiesta, confrontar a un ser querido por su comportamiento perturbador es difícil. En lugar de arriesgarse a un conflicto potencial, a veces puede parecer más fácil confiar en el «tratamiento silencioso»: mantenerse al margen, dar respuestas breves o incluso negarse a reconocer a la otra persona.

Pero, ¿funciona el tratamiento del silencio?

La respuesta depende de tu objetivo. Si solo está tratando de comunicar que está molesto y que no le importa hacer un cambio significativo en la relación, entonces sí, dijo Paul Schrodt, experto en comunicaciones y conflictos de la Texas Christian University. «A menudo, el tratamiento silencioso llamará la atención de la otra persona», dijo Schrodt a WordsSideKick.com. «La mayoría de las parejas o miembros de la familia se darán cuenta cuando se les da la espalda».

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Pero además de captar la atención del destinatario, es más probable que el trato silencioso produzca frustración que cambio, dijo Christine Rittenour, experta en comunicaciones familiares de la Universidad de West Virginia. «El destinatario tiene todas estas preguntas sin respuesta», dijo Rittenour a WordsSideKick.com. Se han quedado preguntándose qué está mal y qué han hecho para provocarlo.

Incluso cuando el destinatario logra deducir lo que hizo para molestar a su ser querido, el tratamiento silencioso no resuelve los problemas subyacentes en las relaciones y, a menudo, crea más de ellos, dijo Schrodt. Claro, su pareja podría lavar los platos la noche siguiente, su amigo podría disculparse, «pero ¿a qué costo?» Dijo Schrodt.

Cuando se convierte en un modelo a seguir, el tratamiento silencioso puede ser perjudicial para la salud mental de ambas partes, dijo Rittenour. Rittenour y un equipo de investigadores estudiaron a los padres y a sus hijos adultos. Sus resultados, publicados en Revista de comunicación familiar En 2017, descubrió que las personas que usaban el tratamiento del silencio contra sus padres con más frecuencia tenían una autoestima más baja que aquellas que usaban estrategias de comunicación más directas. Por el contrario, las personas que informaron que sus padres a menudo usaban el tratamiento del silencio estaban menos satisfechas que ese padre y tenían menos sentido de control dentro de la relación. Otro equipo de investigadores, en un estudio publicado en la revista Informes de investigación en comunicación En 2009, descubrió que en las relaciones románticas, las parejas que usaban el tratamiento del silencio con más frecuencia estaban menos comprometidas con su relación.

«Cuando usas el tratamiento del silencio, realmente corres el riesgo de que la otra persona se sienta tan mal por ello, que se aleje de la relación», dijo Rittenour.

En lugar de dejar a su amigo, pareja o familiar preguntándose qué hizo mal, es mucho más saludable abordar los problemas de frente, incluso si resultan en un conflicto, dijo Rittenour. Enfrentar el conflicto abiertamente, sin comportamientos negativos, como gritar o regañar a la otra persona, en realidad puede producir relaciones más sólidas, dijo Rittenour. Los comportamientos que funcionan incluyen escuchar, colaborar para resolver problemas y trabajar para aceptar fracturas que simplemente no desaparecerán. Pero primero tienes que admitir que algo anda mal, agregó Rittenour.

En el calor del momento, una comunicación cálida puede parecer imposible. En estos momentos, está bien alejarse del conflicto y calmarse, dijo Rittenour. Ella sugirió usar frases como «Tengo miedo de decir algo incorrecto en este momento porque estoy muy enojado» o «Necesito algo de tiempo para pensar en ello». Entonces, ¿cuál es la diferencia entre este tipo de silencio y el que no es saludable? Comunicación.

«Esta es una forma mucho más eficaz de protegerse y evitar dañar a esta otra persona», dijo Rittenour.

Publicado originalmente el Ciencia viva.

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