Hace 50 años, los astrónomos estaban reduciendo la masa de Plutón

La masa menguante de PlutónNoticias de ciencia, 28 de agosto de 1971

Plutón fue el último de los planetas en ser descubierto (en 1930). Si los astrónomos continúan haciéndolo más liviano, puede ser el primero en desaparecer … [The latest measurement] reduce Plutón a 0,11 de la masa de la Tierra, menos de una octava parte de su yo anterior … Las amplias discrepancias entre las cifras presentadas para la masa de Plutón ilustran las dificultades particulares de medir su masa … Si un planeta tiene satélites, su masa puede determinarse a partir del estudio de sus movimientos … Pero Plutón no tiene satélites conocidos.

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El descubrimiento de Caronte, la luna de Plutón en 1978 (SN: 15/7/78, pág. 36) finalmente permitió a los astrónomos calcular con precisión la masa del planeta: alrededor del 0,2 por ciento de la masa de la Tierra. Décadas después de que los científicos resolvieran el peso de Plutón, el planeta recibió posiblemente la mayor degradación de todas: una degradación a planeta enano (SN: 2/9/06, pág. 149). Desde entonces, algunos astrónomos han propuesto definiciones alternativas para el término «planeta» que, si se adoptaran ampliamente, devolverían a Plutón a su rango anterior.

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