Jugar con regularidad a juegos de entrenamiento mental no aumenta la capacidad intelectual

Es una idea interesante: al jugar en línea para resolver problemas, emparejar y otros juegos durante unos minutos al día, las personas pueden mejorar sus habilidades mentales como el razonamiento, las habilidades verbales y la memoria. Pero si estos juegos cumplen esas promesas es tema de debate.

«Por cada estudio que encuentra evidencia, hay un número igual de artículos que no encuentran evidencia», dice Bobby Stojanoski, neurocientífico cognitivo de la Western University en Ontario (SN: 8/3/17; SN: 9/5/17).

Ahora, en quizás la prueba más grande del mundo real de estos programas, Stojanoski y sus colegas han comparado a más de 1,000 personas que usan regularmente entrenadores cerebrales con alrededor de 7,500 personas que no hacen mini entrenamientos cerebrales. Hubo poca diferencia entre el desempeño de ambos grupos en una serie de pruebas de sus habilidades de pensamiento, lo que sugiere que el entrenamiento cerebral no hace honor a su nombre, informan los científicos en abril. Revista de psicología experimental: general.

«Probaron el entrenamiento del cerebro», dice Elizabeth Stine-Morrow, científica en envejecimiento cognitivo de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Si bien el estudio no muestra Por qué Los entrenadores cerebrales no ven ningún beneficio, muestra que no existe un vínculo «entre la cantidad de tiempo dedicado a los programas de entrenamiento cerebral y la cognición», dice Stine-Morrow. «Fue grandioso.»

Los investigadores reclutaron a 8.563 voluntarios en todo el mundo a través de Cambridge Brain Sciences, una empresa con sede en Toronto que ofrece evaluaciones para medir la función cerebral saludable. (Aunque muchos de los investigadores están afiliados a la empresa, no recibieron financiamiento para el estudio). Los participantes completaron un cuestionario en línea sobre sus hábitos de capacitación, opiniones sobre los beneficios de la capacitación y qué programa, en su caso, utilizaron. . Aproximadamente 1.009 participantes informaron haber utilizado programas de entrenamiento cerebral durante unos ocho meses, en promedio, aunque la duración varió de dos semanas a más de cinco años.

Posteriormente, los voluntarios completaron 12 pruebas cognitivas para evaluar la memoria, el razonamiento y las habilidades verbales. Abordaron ejercicios de memoria similares a los de Simon, tareas de razonamiento espacial como objetos que giran mentalmente, acertijos de búsqueda de patrones y desafíos estratégicos.

Cuando los investigadores observaron los resultados, encontraron que los entrenadores cerebrales en promedio no tenían ninguna ventaja mental sobre el otro grupo en términos de memoria, habilidades verbales y razonamiento. Incluso entre los más adictos, que habían estado usando programas de capacitación durante al menos 18 meses, el entrenamiento cerebral no aumentó las habilidades de pensamiento por encima del nivel de las personas que no usaron los programas.

Esto no se debe a que los entrenadores cerebrales tengan una función más pobre al principio y luego mejoren. Los participantes que se habían entrenado durante menos de un mes y presumiblemente aún no habrían obtenido beneficios significativos de los programas, se desempeñaron a la par con las personas que no entrenaron en absoluto.

«Independientemente de cómo dividimos los datos, no pudimos encontrar ninguna evidencia de que el entrenamiento cerebral estuviera asociado con las habilidades cognitivas», dice Stojanoski. Esto era cierto si el equipo analizaba a los participantes según la edad, el programa utilizado, la educación o el nivel socioeconómico; todos eran cognitivamente similares al grupo que no usaba los programas.

El entrenamiento mental puede ser útil en escenarios específicos, dice Stojanoski. Pero «parte de nuestro objetivo era analizar el entrenamiento del cerebro en el mundo real».

Ese mundo real podría ser el mejor entrenador cerebral, dice Stine-Morrow. Si bien es posible mejorar las habilidades mentales, Stine-Morrow recomienda practicar estas habilidades en varias situaciones de la vida real. «Es un uso mucho mejor de su tiempo que sentarse frente a su computadora y hacer pequeñas tareas».

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