La compañía de energía nuclear de Bill Gates selecciona un sitio para su primer reactor

, Forma parte de la Historia

Agrandar / En el diseño de TerraPower, el reactor nuclear está separado del proceso de generación de energía mediante almacenamiento de calor en sales fundidas.

El martes, TerraPower, la compañía de energía nuclear con sede en Estados Unidos respaldada por Bill Gates, anunció que eligió un sitio para lo que sería su primer reactor. Kemmerer, Wyoming, con una población de aproximadamente 2.500 habitantes, ha sido el sitio de la central eléctrica de Naughton, que funciona con carbón, que se está cerrando. El proyecto TerraPower lo verá reemplazado por un reactor de 345 megavatios que sería pionero en una serie de tecnologías que no se han implementado comercialmente antes.

Estos incluyen un diseño de reactor que necesita un repostaje mínimo, enfriamiento con sodio líquido y un sistema de almacenamiento de calor de sales fundidas que proporcionará a la planta la flexibilidad necesaria para integrarse mejor con la energía renovable.

Publico privado

Si bien TerraPower es el nombre claramente adjunto al proyecto, también participan muchas otras partes. La compañía es quizás más conocida por estar respaldada por Bill Gates, ahora presidente del directorio de la compañía, quien ha promovido la energía nuclear como una solución parcial para la crisis climática. La compañía ha sido seleccionada por el Departamento de Energía de Estados Unidos para construir un reactor de demostración, una designación que garantiza al menos $ 180 millones para la construcción y podría recibir miles de millones de dólares en los próximos años.

El reactor en sí tampoco es estrictamente un proyecto de TerraPower. El diseño del reactor se está desarrollando conjuntamente con GE Hitachi Nuclear Energy. Una empresa llamada Bechtel ayudará con la construcción, que requerirá una fuerza laboral equivalente a aproximadamente el 80 por ciento de la población de Kemmerer.

El diseño involucrará una serie de tecnologías que solo se han probado en raras ocasiones o en absoluto. Entonces este no será un proyecto simple. TerraPower y GE Hitachi están llamando al diseño Natrium y han creado un sitio web para describirlo. Repasaremos algunos de sus diferenciadores clave aquí.

Muy diferente

Para empezar, la planta no utilizará agua para transferir calor fuera del reactor; en su lugar, utilizará sodio líquido. Esto tiene la gran ventaja de que el sodio no hierve a ninguna de las temperaturas a las que debería estar expuesto en el reactor. Esto significa que ninguno de los herrajes que contienen el refrigerante estará expuesto a altas presiones, lo que simplifica considerablemente las cosas. Sin embargo, el sodio reacciona fácilmente con el aire y de forma explosiva con el agua, lo que plantea una serie de preocupaciones.

A nivel mundial, solo se han construido alrededor de 25 reactores importantes utilizando refrigerante de sodio. Muchos solo se construyeron con fines de investigación, y solo unos pocos permanecen operativos. El último en los EE. UU. Se construyó en 1965 y el último operativo se cerró en 1994. Por lo tanto, es justo decir que las empresas no tienen mucha experiencia práctica en la que basarse.

Los diseños enfriados con sodio, en contraste con el enfriamiento por agua, no ralentizan los neutrones producidos por las reacciones de fisión; a menudo se les llama «reactores rápidos» por esa razón. Los neutrones rápidos tienen la capacidad de transformar isótopos que no producen combustible útil, lo que les permite producir más combustible durante la operación.

En el caso de TerraPower, su diseño rodea un núcleo de combustible enriquecido con muchos isótopos menos útiles. El reactor será impulsado por el núcleo enriquecido, ya que convierte material adicional en combustible útil, que asumirá el control a medida que se agote el primero. Este proceso puede repetirse a través de varias capas de conversión, lo que limita el tiempo de inactividad necesario para repostar. Pero, de nuevo, no ha tenido un uso comercial antes.

El reactor tendrá una serie de características que deberían permitir la seguridad pasiva, haciendo que su calor interno permanezca limitado incluso si falla la circulación de enfriamiento.

Juega bien con los demás

Finalmente, TerraPower no convertirá directamente el calor extraído del reactor en energía; en cambio, lo almacenará como sal fundida. Como resultado, aunque el reactor tendrá una potencia de 345 MW, la planta podrá generar hasta 500 MW durante períodos de alta demanda o reducir la producción cuando la demanda se reduzca. Esto permitirá que la planta siga mejor los ciclos diarios de demanda. Además, el almacenamiento de calor también permitirá que el sitio de Kemmerer se integre mejor con el creciente uso de energía renovable (Wyoming es un importante productor de energía eólica).

En general, cualquiera de estas diferencias entraña riesgos. La combinación de todos ellos en un solo diseño significa que este será un proyecto extremadamente difícil de llevar a cabo, especialmente en el cronograma planeado de siete años. Sin embargo, si tiene éxito, finalmente podemos tener una idea de si los costos de los diseños nucleares avanzados pueden seguir siendo competitivos con los costos cada vez más reducidos de las energías renovables respaldadas por el almacenamiento.

Te puede interesar  La bandera de "prohibición de evasión" de Twitch es una táctica contra el odio más grande de lo que piensas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *