La concentración en «avispones asesinos» distorsiona la visión de las especies invasoras

Cruce los dedos para no encontrar nada: julio es la temporada alta de pesca para buscar avispones gigantes asiáticos que aún infestan el estado de Washington.

El primero de estos avispones invasores, encontrado en América del Norte en junio de 2021, probablemente no provino de un nido construido ese año, dicen los científicos. Entonces, este hallazgo no dice qué tan bien o si las plagas podrían haber sobrevivido al invierno. Pero este avispón muestra bastante bien el implacable riesgo de los insectos recién llegados.

Este primer espécimen, un insecto macho muerto «crujiente» que yace sobre un césped en Marysville, Washington, es una de las especies vigorosas Mandarinas Vespa. Apodados avispas asesinas, estas avispas asesinas se descubrieron por primera vez en Canadá en 2019 y en los Estados Unidos en 2020 (SN: 29/05/20). Pero el macho «seco y crujiente» no es parte de invasiones conocidas de avispas, dijo el entomólogo Sven Spichiger en una conferencia de prensa el 16 de junio.

Las pruebas muestran que el macho «definitivamente no es la misma línea genética que la que encontramos», dijo Spichiger del Departamento de Agricultura del Estado de Washington en Olympia. Ni los hallazgos de EE. UU., Todos los cuales hasta ahora provienen del condado de Whatcom en Washington, ni los de Columbia Británica al otro lado de la frontera están estrechamente relacionados con el avispón recién descubierto. Es una idea separada que nadie había notado antes.

Este extraño nuevo espécimen podría ayudar a corregir la impresión distorsionada de que las llegadas invasoras furtivas son raras. La aparición de avispones en América del Norte puede haber sido un shock para algunos, pero la realidad es que los insectos preocupantes lo hacen con frecuencia y probablemente continuarán haciéndolo. Afortunadamente, encontrar un hogar permanente es más difícil que venir aquí, dicen los científicos.

Cuando se conoció la noticia de la llegada de los avispones gigantes asiáticos en 2019, una de las personas que no se sorprendió en absoluto por una especie exótica fue el entomólogo Doug Yanega de la Universidad de California en Riverside. «Es muy justo decir que hay muchas especies invasoras», dice. «Acabamos de recibir una nueva especie de mantis religiosa africana en California el año pasado en Los Ángeles y esperamos que probablemente se propague».

Pero incluso las llegadas de plagas alarmantes rara vez causan la emoción causada por los avispones gigantes asiáticos. En el apogeo de las noticias de avispas en mayo de 2020, Yanega contrastó a los nuevos invasores con el picudo sudamericano de las palmeras (Rhynchophorus de palma). Este gran gorgojo había llegado al sur de California y, según Yanega, podría «acabar con todas las palmas del estado». Pero «había CERO [national] Los principales medios de comunicación están informando sobre un insecto que corre grave riesgo de tener un impacto negativo MUCHO mayor en la economía y nuestra forma de vida de lo que lo harán estos avispones ”, criticó en un correo electrónico.

Esta incesante afluencia de insectos invasores podría ser una de las razones por las que tan pocos llegan a las noticias generales. Por ejemplo, solo en el año fiscal 2020, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Informó 31,785 incidentes en los que se detectaron algunas plagas.

Para 2021, por nombrar solo un ejemplo de llegadas preocupantes que no se han vuelto virales, los inspectores en el Aeropuerto Internacional Washington Dulles en Virginia y luego en Baltimore / Washington International notaron pequeñas plagas marrones llamadas escarabajos khapra (Granario de Trogoderma) en arroz basmati y luego en caupí seco que los viajeros querían traer del extranjero. Los funcionarios prohibieron los alimentos contaminados.

El contrabando de Dulles tuvo la mayor cantidad de insectos vivos: 12 larvas y cuatro adultos. Incluso esta pequeña cantidad de pequeños insectos era inaceptable. Esta es la única especie de insecto contra la que los funcionarios de aduanas de Estados Unidos tomarán medidas, incluso si todos los especímenes se encuentran muertos. Los escarabajos mordisquean las semillas almacenadas, pero también manchan los productos con partes del cuerpo y cabello sueltos, lo que puede hacer que los bebés humanos alimentados con granos sucios se enfermen y los adultos se sientan incómodos. En 1953, se inició un importante esfuerzo en California para erradicar la infestación del escarabajo khapra y, en última instancia, preservar la comerciabilidad de las plantas. Pero el esfuerzo fue caro y costó el equivalente a unos 90 millones de dólares en la economía actual.

La concentración en «avispones asesinos» distorsiona la visión de las especies invasoras, Forma parte de la Vida
Los diminutos pero destructivos escarabajos khapra (en la foto, vista lateral y frontal), que California eliminó con gran esfuerzo, casi habrían llegado a los EE. UU. Al menos dos veces en el equipaje de los pasajeros en 2021. La Aduana detuvo estas dos redadas.Ambos: Biblioteca de imágenes para plagas y enfermedades, Bugwood.org (CC BY-NC 3.0 EE. UU.)
La concentración en «avispones asesinos» distorsiona la visión de las especies invasoras, Forma parte de la Vida
Los diminutos pero destructivos escarabajos khapra (en la foto, vista lateral y frontal), que California eliminó con gran esfuerzo, casi habrían llegado a los EE. UU. Al menos dos veces en el equipaje de los pasajeros en 2021. La Aduana detuvo estas dos redadas.Ambos: Biblioteca de imágenes para plagas y enfermedades, Bugwood.org (CC BY-NC 3.0 EE. UU.)

Aparte de los escarabajos, los avispones amenazantes de otras especies han surgido antes que los nuevos gigantes asiáticos, dice Paul van Westendorp, un especialista en apicultura que ahora está luchando contra la lucha de Columbia Británica. V. mandarín. En mayo de 2019, solo unos meses antes de que se descubriera la llegada de un avispón asiático gigante, un V. soror Hornet apareció en Canadá. Estuvo «vivo, pero no por mucho tiempo», dice van Westendorp. «Tuve la oportunidad de admirar este espécimen». No es una bestia frágil, esta especie caza otros insectos y está diseñada para atrapar presas del tamaño de un gecko. V. soror se parece mucho a un V. mandarín, él dice.

Incluso los avispones gigantes asiáticos han aparecido al menos una vez en los Estados Unidos antes de 2020. En 2016, un inspector marcó un paquete que ingresó al aeropuerto de San Francisco con un nido de insectos de papel, pero sin insectos en la etiqueta. El nido albergaba larvas y pupas de avispas gigantes asiáticas, algunas de las cuales aún estaban vivas cuando fueron descubiertas. Estas y otras especies de avispones, incluidas las de nombre inquietante V. warlicke, contabilizado alrededor de la mitad de las 50 intercepciones de avispones y chalecos amarillos que se marcaron en los puertos de entrada de EE. UU. de 2010 a 2018, informaron investigadores en 2020 en Sistemática y diversidad de insectos.

Solo unos pocos polizones podrán crear un alojamiento permanente en un territorio inexplorado. De estos, los verdaderos alborotadores parecen ser una minoría. De 455 insectos herbívoros que se asentaron en los bosques de los Estados Unidos continentales, 62 causan daños notables, según una revisión de 2011 de la investigadora del Servicio Forestal de los EE. UU. Juliann Aukema y sus colegas, sin embargo, incluso algunas plagas invasoras silvestres pueden resultar caras. Los biólogos se lanzan a la batalla.

Por implacable que sea la avalancha de personas no deseadas, existe la esperanza de erradicar las invasiones más notorias si se detectan a tiempo. Vespa Los avispones son «muy grandes y obvios que la gente los verá», dice la entomóloga Lynn Kimsey de la Universidad de California en Davis, una de las autoras de 2020 Hornet Review. Parientes de avispas Nest apareció en San Pedro, en el sur de California, hace al menos una década. Sin embargo, dice, «fue asesinado y, por lo que he escuchado, la especie no ha sido avistada desde entonces».

Sin embargo, no siempre es fácil detectar a estos intrusos desde el principio. El Puerto de Oakland acepta alrededor de 1 millón de contenedores del extranjero anualmente, pero en el mejor de los casos, los inspectores del Departamento de Agricultura de EE. UU. Solo pueden verificar el 10 por ciento en busca de insectos ciegos, dice Kimsey. Agregue a eso toda la carga que llega a Long Beach, San Diego y los otros puertos de la costa oeste, más todos los aviones de carga. “Lo sorprendente es que no vemos más invasiones”, dice. «Creo que eso te dice lo difícil que es para las especies exóticas establecerse».

Pero aún llegarán. Razón de más para buscar algo divertido en el césped, incluso si es solo una pepita marchita.

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