La crisis del agua de Flint le cuesta a Michigan $ 600 millones; prevenirla habría costado $ 80 / día

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Agrandar / Torre de agua de la ciudad de Flint Water Plant en Flint, Michigan.

Imágenes de Brett Carlsen / Getty

Los residentes de Flint, Michigan, comenzaron a quejarse en 2014 de que el agua tenía mal sabor, mal olor y salía descolorida del grifo. La ciudad había cambiado los suministros de agua para ahorrar dinero y, en el proceso, la ciudad y el estado no agregaron químicos anticorrosión al nuevo suministro. Las viejas tuberías de Flint comenzaron a envenenar a sus residentes. Las personas sufrieron erupciones después de bañarse, los niños estuvieron expuestos a altos niveles de plomo y al menos una docena de personas murieron a causa de la enfermedad del legionario.

Residentes, pediatras y pastores dieron la alarma, pero no fue hasta que demandaron a la ciudad y el estado que un juez federal ordenó que se entregara agua embotellada a cada hogar afectado.

En los años intermedios, sin embargo, hasta 20.000 niños estuvieron expuestos a niveles potencialmente peligrosos de plomo. En algunos vecindarios, el porcentaje de niños que sufrieron envenenamiento por plomo se triplicó.

Ahora, un juez aprobó un acuerdo que distribuirá $ 626 millones a las personas afectadas por el desastre evitable. El plomo representa el mayor riesgo para los niños, particularmente los niños pequeños cuyo sistema nervioso se está desarrollando rápidamente. El ochenta por ciento del asentamiento neto se destinará a los residentes que tenían menos de 18 años cuando estuvieron expuestos al agua contaminada, y la mayor parte de esa suma se destinará a niños de seis años o menos. Se reservarán otros $ 35 millones para los menores que por cualquier motivo no presenten reclamos de inmediato, otorgándoles hasta los 19 años para hacerlo.

«Logro notable»

«El acuerdo alcanzado aquí es un logro notable por muchas razones», dijo Levy en la extensa opinión. Lo más notable, dijo, fue el hecho de que todos los afectados por la crisis estarán cubiertos en el acuerdo, independientemente de si estuvieron representados en la demanda colectiva o presentaron sus propias demandas. Levy dijo que la cuestión de los honorarios de los abogados «se abordará en una opinión y orden por separado». Los abogados han solicitado alrededor de 200 millones de dólares en honorarios por unas 182.000 horas de trabajo.

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Agrandar / Taylormatthias Wilson-Williams, 2 meses, es fotografiado fuera de un área de distribución de agua en la Iglesia Bautista St. Mark en Flint, Michigan, el 23 de febrero de 2016. Nació 12 semanas antes de tiempo y su madre, Tiantha Williams, cree la complicación estaba relacionada con el agua potable contaminada de su casa. Debe usar un monitor cardíaco y un respirador.

Tom Williams / CQ Roll Call

“La parte del acuerdo de $ 626,25 millones que debe pagar el estado de Michigan es uno de los acuerdos más grandes en la historia del estado”, señaló Levy. La ciudad de Flint, una empresa de ingeniería y un hospital donde se contrataron muchos casos de legionarios pagarán alrededor de $ 26 millones, y el estado cubrirá el resto. Los residentes serán elegibles si tienen niveles elevados de plomo en la sangre o los huesos o si padecen problemas cognitivos que pueden atribuirse al plomo.

Detrás del interruptor

La crisis del agua de Flint fue una de las peores de su tipo en la historia reciente. La ciudad tiene unos 95.000 habitantes y entre 18.000 y 20.000 eran niños y adolescentes durante la crisis. Comenzó el 25 de abril de 2014, cuando el suministro de agua de la ciudad se cambió al río Flint para ahorrar $ 5 millones al año. Aunque la fuente anterior había sido tratada con inhibidores de corrosión que mantienen una escala protectora en el interior de las tuberías de plomo, los funcionarios de la administración del gobernador Rick Snyder decidieron no agregar los inhibidores, a pesar de que la práctica fue ordenada por la Agencia de Protección Ambiental para ciudades de más de 50,000. gente.

Agregar el tratamiento habría costado entre $ 80 y $ 100 por día, y los funcionarios aparentemente nunca tuvieron la intención de hacerlo, ni siquiera instalaron el equipo necesario para agregar los compuestos. No pasó mucho tiempo para que la escala se corroa y el agua se vuelva marrón y se mezcle con plomo.

El ex gobernador Rick Snyder y otras ocho personas han sido acusados ​​de delitos relacionados con la crisis del agua de Flint. Todos se han declarado inocentes.

A principios de este año, el presidente Joe Biden dio prioridad a reemplazar las tuberías de agua de plomo existentes en todo EE. UU. El proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón que se aprobó recientemente en la Cámara de Representantes dedicó $ 15 mil millones para el esfuerzo.

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