La enana blanca de giro más rápido jamás vista gira una vez cada 25 segundos

El sol gira una vez al mes y la Tierra una vez al día, pero una estrella enana blanca a 2000 años luz de distancia gira cada 25 segundos, superando al viejo campeón en cinco segundos. Eso la convierte en la estrella que gira más rápido de cualquier tipo jamás vista, a menos que consideres objetos tan exóticos como estrellas de neutrones y agujeros negros, algunos de los cuales giran aún más rápido, como estrellas (SN: 13/03/07).

Aproximadamente tan pequeña como la Tierra pero aproximadamente tan masiva como el sol, una enana blanca es extremadamente densa. La gravedad de la superficie de la estrella es tan grande que si dejara caer un guijarro desde una altura de unos pocos pies, se estrellaría contra la superficie a miles de kilómetros por hora. La típica enana blanca tarda horas o días en girar.

La enana blanca de rápido giro, llamada LAMOST J0240 + 1952 y ubicada en la constelación de Aries, dio un vuelco debido a su relación con una estrella enana roja que gira a su alrededor. Así como el agua que cae hace girar una rueda hidráulica, el gas que cae de la estrella compañera roja hizo girar a la enana blanca.

El descubrimiento ocurrió la noche del 7 de agosto, cuando la astrónoma Ingrid Pelisoli de la Universidad de Warwick en Coventry, Inglaterra, y sus colegas detectaron un destello periódico de luz del dúo tenue. El blip repetido cada 24,93 segundos, revelando el período de rotación récord de la estrella enana blanca, informan los investigadores el 26 de agosto en arXiv.org.

El único rival conocido de la estrella es un objeto que gira aún más rápido en órbita con la estrella azul HD 49798. Pero la naturaleza de ese rotador rápido no está clara, y algunos estudios recientes dicen que probablemente sea una estrella de neutrones, no una enana blanca.

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