La ketamina y la terapia psicológica pueden ayudar a las personas con trastorno grave por consumo de alcohol

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Los investigadores dicen que la ketamina, junto con la psicoterapia, puede ayudar a las personas con trastorno por consumo de alcohol. Justin Paget/Getty Images
  • Los investigadores han explorado el uso del fármaco ketamina para tratar la depresión y otras afecciones.
  • Ahora, los expertos dicen que la ketamina puede ayudar a las personas con un trastorno grave por consumo de alcohol.
  • En un ensayo clínico, los investigadores dijeron que los participantes que recibieron ketamina junto con terapia psicológica permanecieron sobrios por más tiempo que otros grupos.
  • Los expertos dicen que los trastornos por consumo de alcohol están aumentando en los Estados Unidos y que se necesitan nuevos tratamientos.

Nueva investigación sugiere que las dosis bajas de ketamina, combinadas con terapia psicológica, pueden ayudar a las personas con trastorno grave por consumo de alcohol (AUD) a permanecer sobrias por más tiempo.

Investigadores de la Universidad de Exeter en el Reino Unido dicen que su ensayo clínico es el primero de su tipo en examinar si una dosis baja de ketamina — un fármaco que se usa como anestésico en humanos y animales — es eficaz para prevenir las recaídas cuando se usa con terapia.

“El alcoholismo puede destruir vidas, y necesitamos urgentemente nuevas formas de ayudar a las personas a reducirlo”, dijo celia morgan, el autor principal del estudio y profesor de psicofarmacología en Exeter. “Descubrimos que las dosis bajas y controladas de ketamina combinadas con terapia psicológica pueden ayudar a las personas a mantenerse alejadas del alcohol por más tiempo que el placebo”.

«Esto es extremadamente alentador, ya que normalmente vemos que tres de cada cuatro personas vuelven a beber en exceso dentro de los 6 meses posteriores a dejar el alcohol, por lo que este resultado representa una gran mejora», dijo Morgan a Healthline.

En el estudio, los investigadores examinaron a 96 personas con problemas previos de consumo de alcohol que no consumían alcohol en ese momento.

Los investigadores informaron que los participantes que tenían ketamina combinada con la terapia permanecieron completamente sobrios durante 162 de 180 días en los siguientes 6 meses. El 87 por ciento de abstinencia fue «significativamente más alto que cualquiera de los otros grupos», los investigadores dicho.

Los investigadores informaron que el grupo tenía más de 2,5 veces más probabilidades de permanecer completamente abstinente al final del ensayo que los participantes con un placebo.

“Este es un estudio muy interesante”, dijo Doctor Monty Ghosh, especialista en adicciones y profesor clínico asistente en el Hospital de la Universidad de Alberta en Canadá. “Creo que este estudio demuestra que la ketamina tiene un gran potencial para tratar el AUD. AUD es una enfermedad compleja de tratar, y un enfoque que maneja los antojos de adicción y los aspectos de salud mental es clave, y parece que la ketamina se dirige a ambos».

“Cabe destacar que no hay un ensayo de comparación con otras formas de tratamiento como la naltrexona o el acamprosato. Los ensayos de comparación serían importantes para comprender mejor cuál sería el mejor enfoque para las personas con AUD”, dijo Ghosh a Healthline.

Otro aspecto a examinar en el futuro es si la ketamina ayuda a reducir el consumo general de alcohol. A menudo, no podemos detener el consumo de alcohol por completo, por lo que los medicamentos que pueden reducir el consumo tienen un lugar para reducir los daños completos de las sustancias.

“Por último, es importante tener en cuenta la importancia terapéutica de la terapia y el asesoramiento psicosocial”, dijo Ghosh. «Esta prueba destaca una vez más por qué necesita esto».

La ketamina induce la disociación, proporcionando sedación y alivio del dolor.

A pesar de décadas de uso como droga recreativa, en los últimos años ha cobrado impulso la exploración de la ketamina como tratamiento para la depresión.

Martín Preston, fundador y director ejecutivo de la clínica de rehabilitación del Reino Unido Delamere, dijo a Healthline que los efectos disociativos de la ketamina podrían ser una ventaja para las personas que lidian con la dependencia del alcohol.

“La ketamina en los niveles correctos, junto con la terapia, puede actuar como un antidepresivo y ayudar a bloquear el dolor o los sentimientos depresivos que acompañan a la dependencia del alcohol”. dijo Preston. “Una de las razones por las que la combinación de los dos factores podría funcionar bien en el tratamiento de la dependencia del alcohol es que, en dosis bajas a moderadas, la ketamina puede cambiar nuestros patrones de pensamiento o bloquear la reestabilización de los recuerdos que los usuarios asocian como desencadenantes de una recaída”.

“Esto puede significar que aquellos que sufren de alcoholismo podrían estar más abiertos a aprender nueva información como parte de su terapia psicológica y comenzar el proceso de curación de una manera mucho más efectiva, sin verse empañados por pensamientos depresivos de alcohol interponiéndose en el camino. » él dijo.

Preston agregó que si bien la ketamina puede ayudar a corto plazo, la terapia funciona como un estabilizador a largo plazo.

“Si bien ver las cosas de una manera diferente puede ser un componente clave en el tratamiento de la adicción, la sobriedad inducida por sustancias químicas a corto plazo puede no funcionar necesariamente a largo plazo. En nuestra experiencia, quienes superan eficazmente el trastorno por alcohol son aquellos que están dispuestos a trabajar en su problema y continúan activos durante su recuperación”, dijo Preston.

Dr. Amy de la Garza, el director de programas de trastornos por uso de sustancias en las clínicas de psiquiatría y centros de investigación de Novamind, le dijo a Healthline que es el momento adecuado para nuevas formas de abordar el uso indebido de sustancias.

“Desde el inicio de la [COVID-19] pandemia, hemos visto un aumento dramático en el consumo de alcohol de riesgo y la conversión al trastorno por consumo de alcohol”, dijo de la Garza a Healthline. “Tenemos muchas herramientas en nuestro conjunto de herramientas para tratar el trastorno por uso de sustancias… Sin embargo, nuestros resultados no están mejorando y, de hecho, nuestros números están aumentando. Necesitamos encontrar y utilizar, con integridad, nuevas herramientas para ofrecer a los pacientes y familias que sufren este diagnóstico tan difícil”.

Dr. Kurt Rasmussen, el director científico de Delix Therapeutics, dijo a Healthline que se «necesitan desesperadamente» nuevos tratamientos y que la ketamina puede funcionar en las regiones del cerebro dañadas por el alcohol para ayudar a desarrollar neuronas para sanar el cerebro de una persona.

Pero también dijo que el uso descontrolado puede ser problemático, y es importante que se administren las dosis correctas, junto con la participación del terapeuta adecuado.

“La ketamina es una droga poderosa. Un buen terapeuta deberá comprender la mejor manera de aprovechar ese poder y evitar las trampas”, dijo Rasmussen. “Él o ella necesitará saber cómo y cuándo la ketamina afecta la estructura de las neuronas y el mejor momento para aplicar la psicoterapia”.

“Por ejemplo, la psicoterapia debería administrarse fuera del período durante el cual las consecuencias intoxicantes y disociadoras de la ketamina están en efecto, pero dentro de la ventana de neuroplasticidad en el cerebro”, dijo.

El Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dice que el consumo excesivo de alcohol provoca 95.000 muertes al año en los Estados Unidos.

La agencia recomienda que los hombres no tomen más de dos tragos al día, y las mujeres no tomen más de un trago al día. Para las personas que están embarazadas o que toman ciertos medicamentos, no deben beber nada.

Las personas que crean tener un problema de consumo de alcohol pueden contactar alcoholicos anonimos para más información sobre terapias y prevención.

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