La materia oscura puede ralentizar el giro de la barra central de estrellas de la Vía Láctea

La materia oscura puede ser un verdadero lastre. La atracción de esa materia invisible no identificada en la Vía Láctea puede estar frenando la barra giratoria de estrellas en el corazón de la galaxia.

Basado en una técnica que recrea la historia de la desaceleración de una manera similar a analizar los anillos de un árbol, la velocidad de la barra ha disminuyó en al menos un 24 por ciento desde que se formó hace miles de millones de años, informan los investigadores en agosto Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Esa desaceleración es «otra evidencia indirecta pero importante de que la materia oscura es una cosa, no solo una conjetura, porque esto no puede suceder sin ella», dice el astrofísico Martin Weinberg de la Universidad de Massachusetts Amherst, que no estuvo involucrado con el estudio.

Muchas galaxias espirales, incluida la Vía Láctea, contienen una región central en forma de barra densamente poblada de estrellas y rodeada por los brazos en forma de remolino de la galaxia. El bar también tiene algunas groupies: una tripulación de estrellas atrapadas por la influencia gravitacional del bar. Esas estrellas orbitan un punto gravitacionalmente estable ubicado junto a la barra y más lejos del centro de la galaxia, conocido como punto de Lagrange (SN: 26/2/21).

Si la rotación de la barra se ralentiza, crecerá en longitud y los tagalongs de la barra también se moverán hacia afuera. Mientras eso sucede, esa cohorte de parásitos reunirá estrellas adicionales. Según las simulaciones por computadora del proceso, esas estrellas adicionales deberían organizarse en capas en el exterior del grupo, dice el astrofísico Ralph Schönrich del University College London. Las capas de estrellas imprimen un registro del crecimiento del grupo. “En realidad, es como un árbol que puedes cortar en tu propia galaxia”, dice.

Schönrich y el astrofísico Rimpei Chiba de la Universidad de Oxford estudiaron cómo cambiaba la composición de las estrellas en el grupo desde su borde exterior a sus capas más profundas. Los datos de la nave espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea revelaron que las estrellas en las capas externas de la barra tendían a estar menos enriquecidas en elementos más pesados ​​que el helio que las estrellas en las capas internas. Esa es una evidencia del grupo de estrellas que se mueven hacia afuera, como resultado de la desaceleración de la barra, dicen los investigadores. Eso es porque las estrellas en el centro de la galaxia, que se habrían adherido al grupo en el pasado más distante, tienden a estar más enriquecidas en elementos más pesados ​​que las que están más lejos.

La desaceleración de la barra insinúa que una fuerza gravitacional está actuando sobre ella, a saber, la atracción de la materia oscura en la galaxia. La materia normal por sí sola no sería suficiente para reducir la velocidad de la barra. «Si no hay materia oscura, la barra no se ralentizará», dice Chiba.

Pero los resultados han generado cierto escepticismo. “Desafortunadamente, esto todavía no me convence”, dice el astrofísico Isaac Shlosman de la Universidad de Kentucky en Lexington. Por ejemplo, duda que realmente se produzca la estratificación de los anillos de los árboles. Es «difícil de creer que este sea el caso en un sistema realista» en contraposición a una simulación por computadora simplificada, dice.

Weinberg, por otro lado, dice que aunque el estudio se basa en una variedad de suposiciones, sospecha que es correcto. «Tiene el olor adecuado».

Add a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *