La mayoría de los planetas en órbitas inclinadas pasan sobre los polos de sus soles.

La Tierra sigue una trayectoria ordenada alrededor del Sol, orbitando casi en el mismo plano que el ecuador de nuestra estrella. Sin embargo, en 2008, los astrónomos comenzaron a encontrar mundos en otros sistemas solares que navegan muy por encima y por debajo del plano ecuatorial de su estrella.

Ahora, un descubrimiento sorprendente acerca de estos mundos del camino equivocado puede eventualmente revelar su origen: la mayoría de ellos siguen órbitas polares (SN: 17/6/16). Si la Tierra tuviera una órbita así, todos los años pasaríamos sobre el polo norte del sol, bucearíamos a través de su plano ecuatorial y luego pasaríamos por debajo del polo sur del sol antes de volver a ascender.

Los astrónomos Simon Albrecht y Marcus Marcussen de la Universidad de Aarhus en Dinamarca y sus colegas analizaron 57 planetas en otros sistemas solares para los cuales los investigadores pudieron determinar la verdadera inclinación entre la órbita de un planeta y el plano ecuatorial de su estrella. Dos tercios de los planetas tienen órbitas normales, inclinadas no más de 40 grados, encontró el equipo. Los otros 19 planetas están desalineados.

Pero las órbitas de esos planetas desalineados no forman un ángulo cualquiera con el ecuador de su estrella. En cambio, se acumulan alrededor de 90 grados. De hecho, todos menos uno de los planetas desalineados están en órbitas polares, con inclinaciones de 80 a 125 grados, informaron los astrónomos en línea el 20 de mayo en arXiv.org.

«Es muy, muy extraño», dice Amaury Triaud, un astrónomo de la Universidad de Birmingham en Inglaterra que ha encontrado varios planetas desalineados pero que no participó en el nuevo estudio. “Es una idea bellamente ejecutada y el resultado es sumamente intrigante”, dice. «Es tan nuevo y tan extraño».

El resultado puede dar una idea del mayor misterio sobre estos planetas: cómo surgieron (SN: 18/10/13). Tales mundos fueron un shock para los astrónomos, porque los planetas se forman dentro de discos de gas y polvo en forma de panqueque que orbitan en los planos ecuatoriales de sus estrellas. Por lo tanto, los planetas también deberían estar cerca del plano del ecuador de su sol. En nuestro sistema solar, por ejemplo, la órbita de la Tierra se inclina solo 7 grados desde el plano ecuatorial solar, e incluso Plutón, que muchos astrónomos ya no llaman planeta, tiene una órbita inclinada solo 12 grados desde ese plano (y 17 grados desde la Tierra. plano orbital).

“Por el momento, no estamos seguros de cuál es el mecanismo subyacente” o los mecanismos para crear planetas desalineados, admite Albrecht. Sin embargo, sea lo que sea, debería explicar la plétora de planetas perpendiculares recién descubiertos, dice.

Una pista posible, dice Albrecht, proviene de la única excepción a la regla: el único planeta desalineado en la muestra que es no en una órbita polar. Este planeta también es el más masivo de la muestra, con una masa de entre cinco y ocho Júpiter. Albrecht dice que puede ser solo una coincidencia, o puede revelar algo sobre cómo los otros planetas se desalinearon.

En el futuro, los astrónomos esperan comprender cómo estos mundos descarriados adquirieron sus extrañas órbitas. Todos los planetas desalineados conocidos orbitan cerca de sus estrellas, pero ¿es más probable que estos mundos que los planetas cercanos normales tengan planetas gigantes cerca de ellos? Los científicos aún no lo saben, pero si encuentran tal correlación, esos compañeros pueden haber arrojado de alguna manera estos extraños mundos a sus peculiares trayectorias planetarias.

Add a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *