La NASA retrasa los aterrizajes en la Luna, dice que las tácticas legales de Blue Origin son en parte culpables

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Agrandar / La nave espacial Orion para la misión Artemis I de la NASA se eleva sobre el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial en el Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy.

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Los altos funcionarios de la NASA proporcionaron el martes un cronograma actualizado para el regreso de humanos a la Luna en el marco del Programa Artemis de la agencia, y discutieron los costos y otros problemas relacionados con él. La noticia más importante llegó en forma de reconocimiento formal de la NASA de que no es posible un aterrizaje humano en la Luna en 2024, pero hubo muchos otros datos notables.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dirigió la sesión informativa con los reporteros espaciales, que se produjo cinco días después de que la Corte de Reclamaciones Federales de EE. UU. Falló en contra de la demanda de Blue Origin contra la NASA por su selección de SpaceX para construir un módulo de aterrizaje lunar para el Programa Artemis. Anteriormente, Nelson había prometido proporcionar una actualización sobre el Programa Artemis después de la demanda, y el martes cumplió con eso.

Salió disparando armas en Blue Origin. «Hemos perdido casi siete meses en litigios y eso probablemente ha hecho que el primer aterrizaje humano probablemente no sea antes de 2025», dijo Nelson, quien atribuyó firmemente la demora en el regreso de la NASA a la Luna a Blue Origin y sus abogados. Durante el proceso legal, a la NASA se le prohibió trabajar o incluso hablar con SpaceX con respecto al programa Human Landing System (HLS). La agencia tampoco pudo proporcionar pagos por hitos.

«Hablé el viernes pasado con Gwynne Shotwell», dijo Nelson, refiriéndose al presidente y director de operaciones de SpaceX. «Este es el primer contacto que hemos podido tener sobre el programa HLS, y ambos subrayamos la importancia de regresar a la Luna lo más rápido y seguro posible».

Más tarde, agregó, «quiero dar un saludo a nuestro equipo legal».

Planes Artemis II y III

Cuando la administración Trump creó el Programa Artemis en la primavera de 2019, el vicepresidente Mike Pence estableció un objetivo agresivo de llevar humanos a la Luna para 2024. Técnicamente, esto nunca pareció ser realmente posible, pero la NASA nunca lo ha reconocido formalmente y siempre ha establecido 2024 como meta aspiracional.

Pero Nelson reconoció la demora, citando el litigio Blue Origin, asignaciones inferiores a las solicitadas del Congreso para el desarrollo de módulos de aterrizaje y la inviabilidad de la fecha de 2024 en el momento en que se propuso como razones para un impulso hasta al menos 2025.

Antes de esta misión Artemis III, que llevará al menos dos astronautas a la superficie lunar, la NASA ahora requerirá no uno sino dos vuelos de prueba. Uno de esos vuelos será un aterrizaje sin tripulación del vehículo Starship de SpaceX para demostrar que el vehículo grande puede aterrizar con seguridad en la Luna y regresar a la órbita. Nelson no puso un marco de tiempo en este vuelo.

El segundo de estos vuelos de prueba es la misión Artemis II, planificada desde hace mucho tiempo. Llevará a una tripulación de cuatro astronautas a la órbita lunar y viceversa, una misión con un perfil de vuelo similar al vuelo lunar del Apolo 8 en 1968 que precedió al primer aterrizaje del Apolo en la Luna. Nelson dijo que la NASA ahora buscará volar esta misión a más tardar en mayo de 2024.

Para la misión Artemis II, los astronautas se lanzarán dentro de una nave espacial Orion encima del cohete Space Launch System. Este será el primer vuelo humano a bordo de la nave espacial Orion, un programa que la NASA inició formalmente en 2005. Mover el vuelo a 2024 representa un retraso significativo. En un momento, la NASA había planeado volar esta misión, bajo el nombre de «Exploration Mission-2», en 2019.

Con retrasos continuos, el precio de Orion sigue subiendo. El martes, Nelson anunció un aumento significativo en el costo del desarrollo de Orion desde 2012, cuando el diseño de la nave espacial se modificó a su configuración actual como una cápsula del espacio profundo. Anteriormente, la NASA esperaba gastar $ 6.7 mil millones en el desarrollo de Orion desde 2012 hasta Artemis II. Ahora, dijeron los funcionarios, el costo será de $ 9.3 mil millones, un aumento de casi el 40 por ciento.

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