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La tasa general de mortalidad por cáncer en los Estados Unidos continúa disminuyendo. Imágenes de Cortney White/Getty
  • Un nuevo informe de la Sociedad Estadounidense del Cáncer establece que la tasa general de mortalidad por cáncer en los Estados Unidos continúa disminuyendo.
  • Gran parte de la mejora proviene de una mejor detección y tratamiento del cáncer de pulmón, aunque sigue siendo la principal causa de muerte por cáncer en el país.
  • Las tasas de mortalidad por cáncer de próstata y cáncer de mama aumentaron ligeramente, mientras que el cáncer de cuello uterino sigue siendo un problema.
  • El informe también establece que aún existen disparidades raciales y socioeconómicas para el diagnóstico y tratamiento del cáncer.

¿Las personas en los Estados Unidos viven más tiempo con cáncer?

A nuevo reporte de la Sociedad Americana del Cáncer dice que lo son.

El informe muestra que la tasa de mortalidad por cáncer en los Estados Unidos se redujo en aproximadamente un tercio (32 por ciento) desde su punto máximo en 1991 hasta 2019, de aproximadamente 215 muertes por cada 100,000 personas a aproximadamente 146.

Esto se traduce en alrededor de 3,5 millones de muertes prevenidas durante ese tiempo, según los datos.

Gran parte de la reducción se debe al progreso logrado contra el cáncer de pulmón, que sigue siendo la principal causa de muerte por cáncer en el país.

Los datos de la Sociedad Estadounidense del Cáncer muestran que a las personas se les diagnostica cáncer de pulmón antes y viven más tiempo.

Más del 30 por ciento de las personas con cáncer de pulmón viven al menos 3 años después del diagnóstico, en comparación con el 21 por ciento en 2004, dice el informe.

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«Las tasas de supervivencia habían estado bastante estancadas para el cáncer de pulmón, por lo que ver este progreso es realmente emocionante». Rebecca L. Siegel, MPH, epidemiólogo de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y autor correspondiente del informe, a Healthline.

Siegel dijo que el diagnóstico más temprano y las mejores tasas de supervivencia son el resultado de cosas como el aumento de las pruebas de detección a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, así como la disminución del tabaquismo y el desarrollo de tratamientos dirigidos.

Las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón se redujeron alrededor de un 5 por ciento cada año entre 2015 y 2019, mientras que la mortalidad general por cáncer se redujo alrededor de un 2 por ciento en ese tiempo, indicó el informe.

Siegel reconoció que la pandemia de COVID-19 afectará el informe del próximo año debido a los retrasos en las pruebas de detección, los cierres de atención médica, la falta de visitas al médico y otros factores.

Dr. Liudmila A. Bazhenova, un oncólogo que se especializa en cáncer de pulmón en UC San Diego Health, le dijo a Healthline que las pruebas de detección tempranas y las terapias dirigidas están marcando una gran diferencia en el tratamiento del cáncer de pulmón.

La terapia dirigida usa medicamentos para atacar genes y proteínas específicos involucrados en el crecimiento y la supervivencia de las células cancerosas, explicó.

“Estamos viendo una mejora en la terapia sistémica para la enfermedad metastásica con nuevas terapias dirigidas e inmunoterapias”, dijo Bazhenova.

“En la última década, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó 20 medicamentos dirigidos para 8 nuevos objetivos. La inmunoterapia también se ha movido antes a la vía de tratamiento”, agregó.

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Algunos de estos tratamientos dirigidos incluyen:

  • osimertinib
  • alectinib, brigatinib, lorlatinib
  • Entrectinib/larotrectinib
  • Dabrafenib/trametinib
  • Capmatinib/tepotinib
  • amivantamab
  • mobocertinib
  • Sotorasib

“Si tenemos una mejora en el tratamiento del cáncer de pulmón, por lo general solo vemos una mejor supervivencia para etapas específicas de la enfermedad. Pero ahora estamos viendo ganancias similares en cada etapa de la enfermedad”, dijo Bazhenova.

Ella dijo que los avances en los procedimientos de diagnóstico, como las biopsias líquidas, les dan a los médicos una mejor idea de lo que están luchando.

“El desarrollo continuo de nuevas terapias sistémicas, la identificación adecuada de pacientes con anomalías moleculares y la continuación de nuestros esfuerzos en la detección del cáncer de pulmón son importantes”, dijo.

Hay algunas noticias menos positivas del informe.

Este año, la Sociedad Estadounidense del Cáncer estima casi 2 millones de nuevos diagnósticos de cáncer y más de 600 000 muertes por cáncer.

Esto es superior a aproximadamente 1,8 millones de casos nuevos que probablemente ocurrieron en 2021.

El cáncer de pulmón es el tipo de cáncer más común, pero el cáncer de próstata, el tipo de cáncer más común entre los hombres, y el cáncer de mama, el tipo de cáncer más común entre las mujeres, aumentaron ligeramente.

Y el cáncer de cuello uterino sigue siendo particularmente problemático.

“Tan emocionante como es ver el progreso en el cáncer de pulmón y algunos otros tipos de cáncer, lo que es frustrante es ver cuántas muertes estamos viendo en el cáncer de cuello uterino”, dijo Siegel. “Hay 10 muertes todos los días, y casi siempre se puede prevenir con una evaluación adecuada”.

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Mientras tanto, las disparidades raciales y socioeconómicas en la incidencia y mortalidad por cáncer continúan debido a los efectos duraderos del racismo sistemático en los Estados Unidos, según el informe.

Los afroamericanos con cáncer tienen una tasa de supervivencia a 5 años más baja que los pacientes blancos para la mayoría de los tipos de cáncer.

Además, las mujeres negras tienen una tasa de mortalidad por cáncer más alta que cualquier otro grupo, afirma el informe.

Si bien la tasa de incidencia del cáncer de mama es un 4 % más baja entre las mujeres negras que entre las blancas, señala el informe, la mortalidad por cáncer de mama es un 41 % más alta entre las mujeres negras.