La Tierra refleja menos luz. No está claro si eso es una tendencia

La cantidad de luz solar que la Tierra refleja de regreso al espacio, medida por el tenue resplandor que se ve en las partes oscuras de la cara de una luna creciente, ha disminuido considerablemente en los últimos años. Ya sea que la disminución de la luz de la Tierra sea un problema a corto plazo o aún otra señal ominosa del clima de la Tierra está en el aire, sugieren los científicos.

Nuestro planeta, en promedio, refleja típicamente alrededor del 30 por ciento de la luz solar que lo ilumina. Pero un nuevo análisis refuerza estudios previos que sugieren que la reflectancia de la Tierra ha estado disminuyendo en los últimos años, dice Philip Goode, astrofísico del Observatorio Solar Big Bear en California. De 1998 a 2017, La reflectancia de la Tierra disminuyó aproximadamente un 0,5 por ciento., informó el equipo en el 8 de septiembre Cartas de investigación geofísica.

Utilizando instrumentos terrestres en Big Bear, Goode y sus colegas midieron la luz de la tierra, la luz que se refleja en nuestro planeta, a la luna y luego de regreso a la Tierra, de 1998 a 2017. Porque la luz de la tierra se mide más fácilmente cuando la luna es delgada creciente y el clima está despejado, el equipo recopiló solo 801 puntos de datos durante esos 20 años, informan Goode y sus colegas.

Gran parte de la disminución de la reflectancia se produjo durante los últimos tres años del período de dos décadas que estudió el equipo, dice Goode. Los análisis previos de los datos satelitales, señalan él y sus colegas, insinúan que la caída en la reflectancia se debe a las temperaturas más cálidas a lo largo de las costas del Pacífico de América del Norte y del Sur, que a su vez redujeron la cobertura de nubes a baja altitud y expusieron lo subyacente, mucho más oscuro y menos oscuro. mares reflectantes.

«Si se trata de una tendencia a largo plazo o no [in Earth’s reflectance] aún está por verse ”, dice Edward Schwieterman, científico planetario de la Universidad de California, Riverside, que no participó en el nuevo análisis. “Esto refuerza el argumento a favor de recopilar más datos”, dice.

La disminución de la nubosidad en el Pacífico oriental no es lo único que recorta la reflectancia o albedo de la Tierra, dice Shiv Priyam Raghuraman, científico atmosférico de la Universidad de Princeton. Muchos estudios apuntan a una disminución a largo plazo en el hielo marino (especialmente en el Ártico), el hielo en la tierra y pequeños contaminantes llamados aerosoles, todos los cuales dispersan la luz solar de regreso al espacio para enfriar la Tierra.

Con la capa de hielo en declive, la Tierra está absorbiendo más radiación. La radiación adicional absorbida por la Tierra en las últimas décadas se destina a calentar los océanos y derretir más hielo, lo que puede contribuir a un calentamiento aún mayor a través de un círculo vicioso de retroalimentación, dice Schwieterman.

En conjunto, estiman Goode y sus colegas, la disminución de la reflectancia de la Tierra de 1998 a 2017 significa que cada metro cuadrado de la superficie de nuestro planeta está absorbiendo, en promedio, 0,5 vatios adicionales de energía. A modo de comparación, los investigadores señalan en su estudio, los gases de efecto invernadero que calientan el planeta y otras actividades humanas durante el mismo período aumentaron la entrada de energía a la superficie de la Tierra en un estimado de 0.6 vatios de energía por metro cuadrado. Eso significa que la disminución de la reflectancia de la Tierra, durante ese período de 20 años, casi duplicó el efecto de calentamiento que experimentó nuestro planeta.

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