La variante P.1 del coronavirus es dos veces más transmisible que las cepas anteriores

La variante de coronavirus P.1 identificada por primera vez en Brasil podría ser dos veces más transmisible que las cepas anteriores y podría evadir hasta casi la mitad de las defensas inmunitarias acumuladas durante infecciones anteriores, sugiere un nuevo estudio.

Según los datos recopilados en Manaus, Brasil, P.1 probablemente surgió a mediados de noviembre de 2020 en la ciudad, informan los investigadores el 14 de abril en Ciencias. La variante saltó rápidamente a la fama allí y se extendió al resto de Brasil y al menos a otros 37 países, incluido Estados Unidos.

Pruebas anteriores de la composición genética de la variante han demostrado que P.1 contiene muchas diferencias con las cepas anteriores, incluidos cambios de 10 aminoácidos en la proteína de pico, que ayuda al virus a infectar las células. Tres de estos cambios en las proteínas de los picos son motivo de preocupación porque son las mismas mutaciones que permiten que otras variantes perturbadoras se unan más estrechamente a las proteínas humanas o eviten los anticuerpos (SN: 2/5/21). Las simulaciones de las propiedades de P.1 sugieren que la variante es de 1,7 a 2,4 veces más transmisible que la cepa anterior del SARS-CoV-2. No está claro si este aumento de la transmisibilidad se debe a que las personas producen más virus o tienen infecciones más prolongadas.

Algunos estudios han sugerido que las personas que previamente tenían COVID-19 pueden estar infectadas con P.1. El nuevo estudio sugiere que las personas que han tenido infecciones previas tienen entre un 54% y un 79% de protección contra P.1, al igual que contra otras cepas locales. Esa inmunidad parcial puede dejar a las personas vulnerables a una reinfección con la variante.

No está claro si el virus enferma más a las personas o es más mortal que otras cepas. Los investigadores estiman que las infecciones por coronavirus tenían entre 1,2 y 1,9 veces más probabilidades de causar la muerte después de la aparición de P.1 que antes. Pero el sistema de salud en Manaus ha sido sometido a pruebas severas, por lo que el aumento de muertes podría deberse al hacinamiento en los hospitales.

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