Las luces de la calle, especialmente los LED súper brillantes, pueden dañar las poblaciones de insectos

Las polillas acuden en masa a las farolas, encantadas por su brillo resplandeciente. Pero bañarse en el brillo toda la noche parece tener consecuencias para las formas arraigadas de estos voladores. Tramos iluminados de calles inglesas hasta 52 por ciento menos orugas que los puntos oscuros vecinos, informan los investigadores el 25 de agosto en Avances científicos. Las luces de la calle podrían ayudar a reducir las poblaciones de insectos en áreas desarrolladas, dicen los investigadores.

La luz artificial generalmente no es buena para los insectos nocturnos. Un trabajo reciente sugiere que el brillo puede estropear el emparejamiento o interrumpir la polinización (SN: 13/05/15; SN: 02/08/2017). Pero si las luces nocturnas están contribuyendo a la disminución de la población no se ha investigado lo suficiente, dice Douglas Boyes, entomólogo del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido en Wallingford, Inglaterra.

Boyes y sus colegas compararon 27 tramos de carretera que parecían idénticos, excepto que algunas partes estaban iluminadas por la noche y otras estaban oscuras. En lugar de observar polillas que pueden volar kilómetros en el transcurso de sus vidas, los investigadores contaron las orugas que solo viajan unos pocos metros. Por la noche, el equipo cortó decenas de especies de los setos de las carreteras o barrió las larvas de la hierba y atrapó cerca de 2.500 orugas.

Los setos bajo luz LED brillante contenían un 52 por ciento menos de orugas que las secciones oscuras, mientras que las áreas bajo luces de sodio más apagadas contenían un 41 por ciento menos. En las secciones con césped, las luces LED redujeron la población en un 33 por ciento, mientras que las luces de sodio tuvieron poco efecto. Las lámparas LED emiten un espectro de luz más amplio que otras lámparas, lo que podría explicar su mayor impacto. Las orugas eran más gruesas en las secciones iluminadas, lo que probablemente indica un desarrollo anormal, dice Boyes, pero no está claro cómo exactamente la luz LED daña a las orugas.

La población de polillas del Reino Unido se ha reducido en un tercio en 50 años, pero con menos del 3 por ciento del país bajo una fuerte iluminación de las luces de la calle, es más probable que la pérdida de hábitat y el cambio climático sean responsables que las luces, dice Boyes. Aún así, el trabajo muestra una manera relativamente fácil de dar un respiro a algunos insectos, dice. Simplemente apague las luces o coloque filtros en los LED que limitarán los espectros de luz que brillan.

Add a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *