Las rocas de América del Norte susurran historias de vida antigua en un nuevo libro

Cómo crecieron las montañas
John Dvorak
Libros de Pegasus, $ 29.95

Imagínese un mundo donde libélulas del tamaño de una paloma se elevan sobre arañas con patas de medio metro de largo, donde milpiés de 2 metros de largo se deslizan y escorpiones de 20 kilogramos cazan. Hace unos 300 millones de años, estas criaturas surrealistas prosperaron; hoy, las rocas insinúan cómo vivían estas y otras criaturas del pasado profundo. Estas pistas permiten al geólogo y escritor John Dvorak recrear vívidamente paisajes antiguos en Cómo crecieron las montañas: una nueva historia

geológica de América del Norte.

Lejos de ser un tomo polvoriento que avanza pesadamente a través de la tectónica de placas, el libro rebosa de vida a medida que Dvorak establece vínculos inextricables entre la geología y la biología. Tomemos las libélulas y los milpiés de gran tamaño que ahora se conservan como fósiles. Rocas de una edad similar tienen evidencia de un aumento en el oxígeno atmosférico que ayuda a explicar cómo estos animales crecieron tanto.

El libro zigzaguea de un lugar a otro en un viaje de campo cronológico a escala continental. Para evitar aturdir a los lectores, Dvorak vuelve a visitar ciertos sitios que conservan múltiples hilos de historia geológica. Por ejemplo, en el Monte Rushmore en Black Hills de Dakota del Sur, describe cómo, hace unos 2 mil millones de años, la roca fundida se elevó y se alojó en rocas sedimentarias depositadas en el fondo marino de océanos pasados. Hoy, los rostros de los presidentes miran desde este magma ahora solidificado, esos antiguos sedimentos oceánicos que se encuentran justo debajo del rostro de George Washington. El libro vuelve más tarde para vislumbrar mares más jóvenes que iban y venían, depositando sedimentos ahora repletos de fósiles. Todas estas rocas, explica Dvorak, susurran historias sobre cómo creció esta montaña en particular.

Dvorak también reflexiona sobre el futuro de la Tierra, imaginando una capa de hielo moliendo los perfiles cuidadosamente tallados del Monte Rushmore dentro de más de 100.000 años. Y considera el futuro de la humanidad, argumentando que debemos determinar cómo terminará nuestra dependencia de los combustibles fósiles, el resultado de otra interacción entre la biología y la geología.

Pero es un final diferente, el impacto de un asteroide que marcó la desaparición de los dinosaurios que no eran aves (SN: 1/6/20), donde la narración de Dvorak brilla más. Se imagina los últimos días del último tirano-saurio Rex, describiendo su desesperada búsqueda de comida en algún lugar al norte del monte Rushmore. En las horas o meses posteriores al impacto, compartimos los últimos pasos de este gigante, sus últimos jadeos.

“Ningún grado de perfección evolutiva podría haber garantizado la supervivencia”, escribe Dvorak. Como ese solitario T. rex muere en la página, no podemos evitar darnos cuenta de que nosotros también somos breves momentos biológicos en el tiempo geológico.


Comprar Cómo crecieron las montañas de Bookshop.org. Noticias de ciencia es un afiliado de Bookshop.org y ganará una comisión por las compras realizadas desde los enlaces de este artículo.

Add a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *