Los clientes de gas natural en Texas se quedan atascados con un recargo por ola de frío de $ 3.4 mil millones

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Los tejanos pagarán los efectos de la ola de frío de febrero pasado durante las próximas décadas, ya que el regulador estatal de petróleo y gas aprobó un plan para que las empresas de servicios públicos de gas natural recuperen $ 3.4 mil millones en deudas en las que incurrieron durante la tormenta.

El regulador, la Comisión de Ferrocarriles, está permitiendo que las empresas de servicios públicos emitan bonos para cubrir la deuda. Como resultado, los contribuyentes podrían ver un aumento en sus facturas durante los próximos 30 años.

Durante la tormenta invernal, los precios del gas natural se dispararon debido a que las bajas temperaturas elevaron la demanda y al mismo tiempo deprimieron la oferta. Gran parte del gas natural de Texas proviene del fracking, que utiliza grandes cantidades de agua. Para evitar que las bocas de pozo se congelen, muchos productores cierran sus pozos antes de la tormenta. La oficina del gobernador sabía de la escasez que se avecinaba días antes de que ocurriera, pero los preparativos que hicieron hicieron poco por alterar el curso del desastre.

El déficit provocó una cascada de efectos en todo el estado. Muchos pozos funcionan con electricidad, pero el estado perdió la mitad de su capacidad de generación. Muchas plantas de energía que funcionan con gas natural tuvieron que cerrar porque no estaban climatizadas, su equipo estaba literalmente congelado. Incluso aquellos que podían operar tenían dificultades para recibir gas debido a que los pozos estaban cerrados o congelados. Los productores de energía pagaron $ 8 mil millones adicionales a los productores de gas durante la tormenta de cinco días.

Los vendedores de gas obtuvieron ganancias récord en solo unos días, y juntos generaron hasta $ 11 mil millones, alrededor de 70 a 100 veces más de lo normal, según los precios al contado en ese momento.

Mientras tanto, muchos tejanos sufrieron apagones y un frío intenso, y 210 personas murieron, según la última estimación del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas.

Llama a la preparación para el invierno

A raíz de la tormenta, muchos funcionarios han pedido a las empresas de servicios públicos y de petróleo y gas que preparen sus operaciones para el invierno. En una ley aprobada en mayo, se otorgó a la Comisión de Ferrocarriles la autoridad para redactar regulaciones para la infraestructura crítica de gas, incluida la preparación para el invierno. Pero las instalaciones tienen que presentar formularios voluntariamente declarando que son infraestructura crítica, y el regulador dice que la ley incluye una laguna que permite a los productores de gas, por $ 150, solicitar una exención de la preparación para el invierno de las cabezas de pozo. (El monto de la tarifa se establece en otra ley de Texas, que los legisladores aparentemente pasaron por alto). Por otro lado, preparar una boca de pozo para el invierno puede costar decenas de miles de dólares.

Los tejanos no son los únicos cuyas facturas son más altas como resultado de la falta de voluntad de los productores y los servicios públicos de acondicionar sus equipos para el invierno. Las empresas de servicios públicos de todo el país se vieron obligadas a comprar gas natural a precios significativamente más altos cuando los mercados de Texas se volvieron locos como resultado de la baja oferta y la alta demanda. Los contribuyentes de lugares tan lejanos como Minnesota pagarán recargos en los próximos años después de que sus servicios públicos tuvieran que pagar $ 800 millones más de lo esperado por el gas natural.

«La ineptitud y el desprecio por la regulación de servicios públicos de sentido común en Texas me hierve la sangre y me mantiene despierto por la noche», dijo Katie Sieben, presidenta de la Comisión de Servicios Públicos de Minnesota, a The Washington Post en abril. «Es enloquecedor, indignante y completamente imperdonable que la falta de una reglamentación sólida de los servicios públicos de Texas esté teniendo este impacto en el resto del país».

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