Los desechos plásticos forman enormes masas mortales en las entrañas de los camellos

Marcus Eriksen estaba estudiando la contaminación plástica en el Golfo Pérsico cuando conoció al experto en camellos Ulrich Wernery. «[Ulrich] él dijo: ‘¿Quieres ver el plástico? Ven conmigo.’ Así que nos adentramos en el desierto «, recuerda Eriksen. Al poco tiempo, vieron un esqueleto de camello y empezaron a cavar en la arena y los huesos.

“Desenterramos esta masa de plástico y me sorprendió. No podía creer que, casi no lo creía, una masa del tamaño de una maleta mediana, todas bolsas de plástico, pudiera estar dentro de esta caja torácica. [camel] cadáver ”, dice Eriksen, un científico ambiental en el Instituto 5 Gyres, una organización de investigación y educación sobre la contaminación plástica en Santa Mónica, California.

«Hemos oído hablar de mamíferos marinos, leones marinos, ballenas, tortugas y aves marinas afectados» por los desechos plásticos, dice Eriksen (SN: 6/6/19). Pero “esto no es solo un problema oceánico. También es una cuestión de tierra. Está en todas partes. «

Aproximadamente 390.000 camellos dromedarios (Camelus dromedarius) viven en los Emiratos Árabes Unidos. Ahora en un estudio en febrero de 2021 Revista de entornos áridos, Eriksen, Wernery y sus colegas estiman que el plástico mata aproximadamente el 1% de estos animales de importancia cultural.

De los 30.000 camellos muertos que Wernery, un microbiólogo veterinario del Laboratorio Central de Investigación Veterinaria en Dubai, y su equipo han examinado desde 2008, 300 tenían tripas llenas de plástico. En un subconjunto de cinco camellos, el plástico pesaba de tres a 64 kilogramos. Los investigadores denominaron a estas masas de plástico «polibbaros» para distinguirlos de los bezoares naturales de pelo y fibra vegetal.

Cuando los camellos comen plástico, se acumula en grandes masas que obstruyen el estómago, llamadas poliberos. Los investigadores encontraron estos poliboros, el más grande de los cuales pesa casi 64 kilogramos, dentro de camellos muertos en el desierto cerca de Dubai.M. Eriksen et al / J. Arid Enviro. 2021
Los desechos plásticos forman enormes masas mortales en las entrañas de los camellos, Forma parte de la Vida
Cuando los camellos comen plástico, se acumula en grandes masas que obstruyen el estómago, llamadas poliberos. Los investigadores encontraron estos poliboros, el más grande de los cuales pesa casi 64 kilogramos, dentro de camellos muertos en el desierto cerca de Dubai.M. Eriksen et al / J. Arid Enviro. 2021

Mientras los dromedarios deambulan por el desierto en busca de comida, mastican bolsas de plástico y otra basura que se acumula en los árboles y se amontona a lo largo de las carreteras. «Desde el punto de vista del camello … si no es arena, es comida», dice Eriksen.

Con el estómago lleno de plástico, los camellos no comen porque no tienen hambre ni mueren de hambre. El plástico también puede liberar toxinas e introducir bacterias que envenenan a los mamíferos con una joroba, dice Wernery.

«Si la mortalidad del 1% del plástico se verifica mediante estudios futuros y más detallados, la contaminación plástica sin duda será motivo de preocupación para [camels]»Dice Luca Nizzetto, científico ambiental en el Instituto Noruego de Investigación del Agua en Oslo, que no participó en la investigación.» Este tipo de estudios son relevantes para aumentar la conciencia social sobre esta contaminación «.

La prohibición de las bolsas de plástico y de plástico de un solo uso es clave para proteger a los camellos y otros animales salvajes, dice Eriksen. “Las bolsas de plástico son artistas del escape. Saltan de botes de basura, vertederos, camiones y manos de la gente. Viajan cientos de millas. «

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