Los discos que componen el planeta se pueden precargar con los ingredientes de la vida

La química que conduce a la vida puede comenzar incluso antes de que nazcan las estrellas.

En el disco de gas y polvo que forma un planeta alrededor de una estrella joven, los astrónomos han detectado metanol. El disco está demasiado caliente para que se forme metanol allí, por lo que esta compleja molécula orgánica probablemente se originó en la nube interestelar que colapsó para formar la estrella y su disco, informan los investigadores en línea el 10 de mayo en Astronomía de la naturaleza. Este descubrimiento ofrece evidencia de que al menos algo de materia orgánica del espacio interestelar puede sembrar discos alrededor de estrellas recién nacidas para proporcionar ingredientes potenciales para la vida en nuevos planetas.

«Es bastante emocionante, porque significa que, en principio, todos los planetas que se forman alrededor de cualquier tipo de estrella podrían tener este material», dice Viviana Guzmán, astroquímica de la Pontificia Universidad Católica de Chile en Santiago, no involucrada en el trabajo. .

Se han observado moléculas orgánicas complejas en nubes interestelares de gas y polvo (SN: 22/3/21), así como en discos que forman planetas alrededor de estrellas jóvenes (SN: 18/02/08). Pero los astrónomos no sabían si el material orgánico del espacio interestelar podría sobrevivir a la formación de un disco protoplanetario o si la química orgánica tenía que empezar de cero alrededor de nuevas estrellas.

«Cuando se forman una estrella y su disco, no es un proceso muy fácil y ventoso», dice Alice Booth, astrónoma de la Universidad de Leiden en los Países Bajos. La radiación de la nueva estrella y las ondas de choque en el material en implosión, dice, «podrían destruir muchas de las moléculas que estaban originalmente en su nube inicial».

Usando el radiotelescopio ALMA en Chile, Booth y sus colegas observaron el disco alrededor de una estrella joven y brillante llamada HD 100546, a unos 360 años luz de distancia. Allí, el equipo identificó el metanol, que se cree que es un componente básico de las moléculas de la vida, como los aminoácidos y las proteínas.

El metanol no puede haberse originado en el disco, porque esta molécula se forma cuando el hidrógeno interactúa con el monóxido de carbono, que se congela por debajo de temperaturas de alrededor de -253 ° Celsius. El disco alrededor de HD 100546 es mucho más caliente que eso, calentado por una estrella cuya superficie está a unos 9.700 ° C, unos 4.000 grados más caliente que el sol. Entonces, el disco debe haber heredado su metanol de la nube interestelar que forjó su estrella central, concluyen los investigadores.

“Esta es la primera evidencia de que la química realmente interesante que vemos al principio [in star formation] en realidad sobrevive a la incorporación en el disco de formación del planeta «, dice Karin Öberg, una astroquímica de la Universidad de Harvard que no participó en el trabajo. Los astrónomos deberían buscar los discos alrededor de otras estrellas jóvenes en busca de metanol u otras moléculas orgánicas. explore si esto es algo afortunado de una sola vez, o si podemos asumir con seguridad que los discos que componen el planeta siempre heredan este tipo de moléculas. «

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