Los experimentos con láser sugieren que la lluvia de helio cae sobre Júpiter

Las salpicaduras de lluvia de helio pueden caer sobre Júpiter.

A las presiones y temperaturas presentes en el interior del gigante gaseoso, el hidrógeno y el helio constituyen la mayor parte de su atmósfera. No mezclar, según experimentos de laboratorio informados el 27 de mayo Naturaleza. Esto sugiere que en las profundidades de la atmósfera de Júpiter, el hidrógeno y el helio se separan, y el helio forma gotas más densas que el hidrógeno, lo que hace que lluevan (SN: 19/4/21).

El exterior de mármol de Júpiter es un territorio bastante familiar, pero aún no está claro qué sucede muy por debajo de las nubes. Entonces, los investigadores diseñaron un experimento para comprimir hidrógeno y helio, alcanzando presiones casi 2 millones de veces la presión atmosférica de la Tierra y temperaturas de miles de grados Celsius, similares a las capas internas de los gigantes gaseosos.

«Estamos reproduciendo condiciones dentro de los planetas», dice el físico Marius Millot del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California.

Millot y sus colegas exprimieron una mezcla de hidrógeno y helio entre dos diamantes y golpearon la mezcla con un poderoso láser para comprimirla aún más. A medida que aumentaron la presión y la temperatura, los investigadores vieron un fuerte aumento en la reflectancia del material. Esto sugiere que el helio se estaba separando del hidrógeno, que se convierte en un metal líquido en estas condiciones (SN: 10/8/16). A presiones y temperaturas aún más altas, la reflectividad disminuyó, lo que sugiere que el hidrógeno y el helio han comenzado a mezclarse nuevamente.

Los investigadores calcularon que el hidrógeno y el helio se separarían unos 11.000 kilómetros por debajo de las nubes de Júpiter, a una profundidad de unos 22.000 kilómetros.

Los hallazgos podrían ayudar a los científicos a explicar las observaciones realizadas por la nave espacial Galileo (SN: 18/02/02) y Juno (SN: 07/03/18), como el hecho de que las capas exteriores de la atmósfera de Júpiter contienen menos helio de lo esperado.

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