Los gimnasios inclusivos están en aumento: escuchamos a personas que les pertenecen

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Los gimnasios pueden resultar intimidantes. Más que eso, pueden sentirse desagradables o completamente inaccesibles para las personas que no cumplen con los ideales estereotipados de fitness.

Después de meses de hacer ejercicio en casa durante la pandemia, tenía sentimientos encontrados acerca de regresar al gimnasio de mi vecindario. Por un lado, estaba ansioso por usar el equipo y sentirme menos aislado; por el otro, estaba reacio a enfrentarse al escrutinio sobre mi cuerpo y siento que no encajo.

Muchas personas, incluidas las mujeres, las personas de color, las personas trans o no binarias y las personas con discapacidades, pueden sentir que la mayoría de los gimnasios no están diseñados pensando en sus cuerpos. Esto no ha pasado desapercibido.

En los últimos años, ha surgido en todo el país un número creciente de organizaciones de fitness que tienen como objetivo servir a estos grupos en particular.

A menudo fundadas por personas de grupos marginados que se basan en la experiencia personal, estas organizaciones de acondicionamiento físico crean espacios seguros y afirmativos que acogen y celebran a las personas con cuerpos que normalmente quedan fuera de la cultura del gimnasio convencional, que tiende a centrarse en hombres cisgénero blancos, musculosos y sin discapacidades.

Los clientes dicen que los gimnasios especializados van más allá de ofrecer un espacio inclusivo para hacer ejercicio: brindan una fuente divertida de comunidad. Estas personas no solo informan que se sienten felices y fuertes, sino que también aprecian conexiones significativas con sus compañeros.

Aquí hay tres de sus historias y las organizaciones de fitness que dicen que tuvieron un impacto positivo en sus vidas.

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Nina Kossoff, izquierda, apoyada contra las cuerdas después de un entrenamiento. Foto de Max Adler.

Como pueden atestiguar muchas personas que asisten a clases de fitness, se trata del instructor.

Antes de la pandemia, Nina Kossoff había tomado una clase de box para personas queer y trans con Max Adler, un ex boxeador competitivo. Cuando Adler, quien es trans, lanzó Bandeja de salida, un club de boxeo y fitness que se centra en clientes queer y trans, Kossoff se incorporó de inmediato.

«Hay un mayor nivel de comprensión de la relación más intensa que las personas queer y trans tienen con sus cuerpos», dijo Kossoff sobre trabajar con Adler en OutBox.

Algunos participantes pueden experimentar problemas de imagen corporal o dismorfia a los que las clases dirigidas por queer son especialmente sensibles, anotó Kossoff.

«Hacer ejercicio es una experiencia inherentemente vulnerable», dijo Kossoff, elogiando la atención de Adler a las necesidades y habilidades individuales de todos en sus clases grupales, que se llevaron a cabo al aire libre durante la pandemia.

Además de alentar a las personas a escuchar sus cuerpos y modificar los movimientos según sea necesario, Adler también desafía a los habituales de su clase a esforzarse.

Adler lanzó OutBox, que abrirá un estudio en Williamsburg este otoño, durante su propia transición de género, cuando se sintió especialmente incómodo al regresar a su antiguo gimnasio.

“Quería crear un espacio donde no haya barreras de género, donde las personas queer y trans puedan venir y estar cómodas”, dijo. Adler también ofrece capacitación privada adaptada a las necesidades previas y posteriores a la transición que espera expandir a programas más amplios.

Además de ofrecer una cierta liberación catártica, el boxeo es accesible para todos los diferentes tipos de cuerpos y fomenta las conexiones sociales, anotó Adler.

“El sentido de comunidad es asombroso”, dijo sobre OutBox.

Kossoff estuvo de acuerdo. Las clases de OutBox ofrecen «la oportunidad de pasar el rato con otras personas queer con intereses similares», dijeron. “Eso se da por sentado en otros espacios; el mundo entero es un lugar para que las personas heterosexuales se reúnan «.

En última instancia, Adler quiere que la gente se sienta emocionada en lugar de desanimada por hacer ejercicio.

“Tener personas que nunca se sintieron como si tuvieran un espacio en los deportes que vengan y se sorprendan, de eso se trata todo”, dijo.

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Chris, a la derecha, en Special Strong antes de un partido. Foto cortesía de Special Strong.

Chris Cameron ya jugaba baloncesto y fútbol americano de banderas con los Frisco Flyers, un equipo de Olimpiadas Especiales con sede en Texas, cuando comenzó a hacer ejercicio en Especial Fuerte. El gimnasio está diseñado para personas con una variedad de discapacidades y tiene varias ubicaciones en Texas y Arizona.

La oferta de Special Strong de organizar un campo de entrenamiento para los Flyers se convirtió en una relación continua con el equipo. Cameron, que es autista, comenzó a hacer ejercicio con regularidad en Special Strong, incluida una sesión de entrenamiento privada y una clase grupal por semana, además de hacer ejercicio por su cuenta cada dos días.

«Está totalmente concentrado en su salud y estado físico debido a lo que ha aprendido a través de su experiencia con Special Strong», dijo Donna Lankford, la madre de Cameron, quien se convirtió en gerente de entrenamiento allí después de reconocer la influencia positiva en sus vidas.

Special Strong está diseñado para una amplia gama de personas con discapacidades, dijo Lankford. Esto va desde personas con síndrome de Down o deterioro cognitivo hasta personas con limitaciones físicas, ya sea por una afección como la esclerosis múltiple o después de una cirugía.

“No es una talla única para todos”, dijo Lankford sobre el enfoque de Special Strong. «Tiene que ser muy, muy personalizado para cada cliente». Las evaluaciones personales comienzan con una entrada telefónica, seguida de una sesión en persona gratuita para establecer las necesidades y objetivos particulares de una persona.

«Tienes que conocer a las personas donde están y poder entender dónde están, antes de comenzar a ayudarlas», dijo Lankford.

Cameron agregó que las clases grupales son especialmente divertidas y los entrenadores son buenos para mantener el flujo mientras atienden a miembros individuales que pueden emocionarse demasiado.

“La comunidad de necesidades especiales no tiene mucho tiempo para socializar”, dijo Lankford. Special Strong brinda oportunidades para que los miembros vean a sus amigos y participen en actividades diseñadas especialmente para ellos, a diferencia de gran parte del resto del mundo.

“Esto es lo suyo”, dijo Lankford. «Esta comunidad puede ponerse de pie y lograr cosas como todos los demás».

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Miembros del gimnasio en Miriam Fitness después de un entrenamiento. Foto cortesía de Miriam Fitness.

Para Filsan Ibrahim y sus hermanas, hacer ejercicio se ha convertido en un asunto de familia. Antes de involucrarse con Miriam Fitness, inaugurado por la entrenadora de entrenamiento Miriam Mongare en octubre de 2020, Ibrahim dijo que en realidad no era tan activa.

«Si no eres un aficionado, los gimnasios no son el lugar donde quieres estar», dijo Ibrahim. Pero el estudio de Mongare, que da la bienvenida a todas las mujeres, especialmente a las mujeres de color y musulmanas, se sintió como «una victoria», dijo Ibrahim.

«Definitivamente es de día y de noche» en comparación con las experiencias anteriores en el gimnasio, dijo.

Ibrahim dijo que se siente cómoda en Miriam Fitness, sabiendo que no hay juicios ni atención no deseada. Este no fue el caso en la YMCA local, donde recordó que su hermana una vez experimentó una confrontación racista por parte de otro miembro.

“Es una comunidad segura y acogedora”, dijo sobre Miriam Fitness.

Ahora, Ibrahim hace ejercicio tres veces a la semana con tres de sus hermanas, con la esperanza de convencer a su cuarta hermana y a su madre de que también se unan algún día.

Mongare crea programas de acondicionamiento físico que se sienten adecuados para todos los niveles, dijo Ibrahim, que incluyen circuitos diarios enfocados en diferentes áreas, como las piernas un día y la resistencia otro.

“Realmente influye mucho en cómo te sientes contigo mismo”, dijo Ibrahim sobre el ejercicio regular con una comunidad de apoyo. «Te cambia la vida».

Ibrahim dijo que está especialmente agradecida con Mongare por extender los beneficios de hacer ejercicio a las mujeres de color y musulmanas, quienes en otros lugares pueden encontrar nociones preconcebidas o discriminación absoluta basada en su apariencia o cómo se visten.

“Ser hiyabis, ser musulmanes, simplemente ser mujeres, nuestra fuerza no es algo que se aprecie”, dijo Ibrahim. La gente tiende a tener más expectativas de género de que mujeres como ella sean amables o bonitas, dijo Ibrahim.

«Es bueno mostrar que esta es otra parte de ti, oh, estás [also] realmente fuerte ”, dijo.

Naveen Kumar es un crítico cultural y periodista cuyo trabajo reciente aparece en ellos nos, The Daily Beast y Vox.

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